学习困难的天才儿童之特征与教育

武杰 原创 | 2006-02-23 10:21 | 投票
   

学习困难的天才儿童之特征与教育*

    

  武 杰 (330046,南昌,江西省教育科学研究所)

    

                     绪言                   

1981年,来自天才教育领域和学习困难教育领域的专家们云集Johns Hopkin大学。这次会上,大家的注意力主要集中在如何满足天才儿童和学习困难儿童的学习需要,尽管会议的议题涉及方方面面,但对既有学习天才又有学习困难双重特征的儿童却关注甚少。不过与会者同意这一看法,具有学习天才的同时也具有某些方面的学习困难的学生确实存在,但以往不被人们所认识,或是将他们看作天才儿童,或是把他们作为学习困难儿童。会议认为应将学习困难的天才儿童作为新的一类特殊需要教育对象。

人们不太容易理解这一看似矛盾的称谓,这是不足为奇的,因为一些专家至今仍坚持认为应是各个方面都表现杰出者才能称之为天才。这样的话,一个8岁的学生尽管他能说出和区分一百多种昆虫,却可能被学校自动排斥在天才学生教育之外,因为他现在正有阅读困难。许多教育工作者仍将不能达到本年级教学要求水平作为诊断学习困难的标准。结果,一个非常优秀的天才学生可能不得不化费大量的精力对付学校学习,以避免留级的厄运。

对于大多数人来说,学习困难和天才现在仍是两个完全对立的概念。因为,在美国许多州的立法规定中,一个儿童要么是被鉴定为学习困难儿童而接受特殊教育帮助,要么是被鉴定为天才儿童而接受特殊教育服务,而不可能对兼而有之者提供特殊教育。

从上个世纪九十年代开始,天才和学习困难同时发生在一个人身上的概念已开始被大众普遍所接受。但现在的有关论述的书籍、论文和学术会议仍是分而述之,或是将这些儿童作为学习天才儿童,或是将其作为学习困难儿童。近来,无论是天才儿童教育领域还是学习困难儿童教育领域都有一些极有见地的专家同意这一看法:学习困难和天才可能同时发生在一个人身上,一个人可以在一些方面表现出杰出的天才而同时在另一方面有着明显的学习障碍。因此,不少专家和教师都极力呼吁应将学习困难的天才儿童作为一整体研究对象。然而,目前我们对同时具有学习天才和学习困难双重特征儿童的了解确实还十分有限,尤其在中国,学习困难的天才儿童还不太被人们所知晓。

现在,学习困难的天才儿童只有一小部分被识别出来并已接受特殊需要教育,而绝大部份学习困难的天才儿童未被识别出来仍在普通学校的普通班接受普通教育。

 

           学习困难的天才儿童的特征

谁是学习困难的天才儿童?学习困难的天才儿童是指这样一类儿童:他们在一些学科表现出突出的天赋、才能和取得优异的成绩,同时又在另外一些学科表现出学习障碍和学习成绩落后。一些学生只花费很少一点时间完成学校作业却花费大量的精力热衷于课外的创造性活动。学习困难的天才儿童可以分为三个类型:(1)有潜在学习障碍而已确定身份的天才儿童;(2)中等学习成绩还未确定身份的天才儿童;(3)已确定学习困难身份的天才儿童。

  

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*学习困难的天才儿童,英文为Gifted Children with Learning Disabilities。在我国特殊教育领域,有人将北美的Learning Disabilities译作“学习无能”,也有人译作“学习低能”。此处笔者以为译为“学习困难”更易被普通教育工作者理解和接受。另外,在英国多是将Learning Difficulties替代Learning Disabilities。

原文已发表在2004.3《教育评论》

 

 

一.有潜在学习障碍而已确定身份的天才儿童

这部分儿童早年由于他们某些学习成绩拔尖,或是智商得分很高,已被确认为天才儿童。但是随着年龄和年级的增大,他们的学习成绩同他们的天才身份的差距会越来越大。而家长和老师却常把他们的某些学科的学习成绩落后归咎于缺乏学习动力、懒惰等不良学习品质。

在学习困难的学科中他们可能表现为记忆差、学习马虎和思考无序。进入初中和高中后,由于学校的挑战性不断加大,他们会发现自己的学习困难越来越大,他们开始掉队,最终被人们认为他们具有学习困难。

    尽管他们不断努力,但并不知道自己学习失败的真正原因。由于他们仍在本年级就读并被认定为天才学生,故不得不进行必要的测试以查明他们潜在的学习障碍。查明他们潜在的学习障碍有助于找到他们学习成绩落后的真正原因。在此基础上,由专业辅导人员为他们提供新的学习策略和补偿技巧对于帮助他们改善学习落后状况是十分重要的。

    学习障碍并不是造成学习潜能和学习成绩之间差距的唯一原因,知道这一点非常重要。因为还有很多其它的原因也会造成学习困难的天才学生的学习成绩落后和学习成绩低于其学习潜能。某一课程学习的优势并不能保证在其它学科的学习成绩拔尖。另外,学习动机、兴趣和专门的特点都会影响学习成绩的好坏,社会和情绪特点也会影响个人的学习成绩。需要指出的是,在小学尤其是低年级阶段,一些儿童虽有潜在学习障碍,而由于教学内容简单和学校要求较低,只要个人稍作努力就能获得较好成绩,因此这部份儿童潜在的学习障碍在这一时期一般不容易被家长和教师所发现。

    中等学习成绩还未确定身份的天才儿童

    这部分儿童占了学习困难的天才儿童的大部分。在幼儿园和小学,他们可能一点儿也没有被人们所关注,家长和老师只是将他们视作普通的孩子。为避免留级,他们一直非常勤奋地用自己某方面天才去弥补自己另一方面的学习障碍,尽管如此,他们的学习成绩仍是低于他们的学习潜能。事实上,他们的天才掩饰了他们的学习障碍,学习障碍也遮盖了他们的学习天才。因此,这些儿童的真实特点一般很难被人们所认识。他们的天赋只有融入了一些适合其天赋发展的领域或遇上有慧眼的教师引导才能表现出来。这部分人的学习障碍大都会在大学或在成年后表现出来。

    已确定学习困难身份的天才儿童

    这部分儿童最早被人们关注的是他们的学习障碍,而不是他们的学习天才。由于学习成绩非常落后他们已被学校确认为学习困难儿童。一项研究显示学习困难儿童中约有33%的人具有超常学习天才(Baum,1985)。不适当的评价和智商测验经常导致人们低估了这部分儿童的智力水平,故这部分儿童极少被人们视作天才儿童。这部份儿童也最危险,因为“学习困难”这一标签会给日后将要发生的所有学习一个错误暗示:他们是学习困难儿童。家长和教师很可能将全部精力集中在他们的学习困难方面。事实上,家长和教师都不太关心他们的优点和兴趣,而只注意如何去矫正他们的缺点。正因为如此,他们的天才和特殊才能一直被家长和老师所忽视了。

   有趣的是,这部份儿童在家庭活动中表现出很高的学习水平。他们在家里拼搭塑料木块或在当地拯救鲸鱼的活动中都有很多奇妙的构思。创新能力、智力过人,或在他们爱好中的特殊才能无一不反映出他们的天才。由于他们的聪明和敏感,他们更想了解自己的学习困难。并且,他们常把学习失败归咎于自己过于敏感。时间一长,这种敏感将会遮掩掉他们在自己家里学习活动中的积极心态。研究表明,这部份儿童常被教师认作为学校最易受挫的学生。他们经常完不成学习任务、行为出格、白日做梦或抱怨头痛和肚子痛。由于学校没有给这部份学生表现自己天才的机会,出现这样的情形就不足为奇了。

                        

学习困难的天才儿童的教育

学习困难的天才儿童每个人都有自己特点,他们都需要一个能使自己天才得以发展的环境,需要克服学习困难和需要一个好的心态去处理这种畸型的学习能力。以下五种基本策略可供家长和指导教师参考。

一.鼓励儿童了解和认识自己的优点和缺点

无论是天才儿童,还是学习低能儿童了解自己的能力长处和短处是十分必要的,同样,帮助学习困难的天才儿童尽早了解自己的学习能力的长处和短处是指导这类儿童走向成功的重要前提。当他们了解和认识到自己的优点和缺点后,他们就能对自己未来的学习能作出明智的选择。如果这一非常有意义的选择目标需要很广泛的阅读,而阅读又是他的弱项,那么,他们要想获得成功就不得不付出艰苦的努力并接受他人的帮助。经验表明,“分析会”对此十分有帮助,在“分析会”上,他们可以讨论自己的受挫经历,也可以学会如何以已之长补已之短。

二.重视儿童的天才发展

    传统的教育矫治技巧主要集中在帮助已确定学习困难身份儿童的学习障碍方面,极少给予学习困难的天才儿童表现天才的机会。现在研究表明,将教育矫治措施主要针对学习困难的天才儿童的学习障碍很容易造成他们丧失自尊心、缺乏学习动力、增大学习压力和心情压抑。新的教育矫治理论和方法都强调要发挥学习困难的天才儿童的优点、兴趣,尤其是他们的过人特长。学习困难的天才儿童需要不断地获得有利于他们特长和能力得以充分发展的良好机会。这种机会应该避免这类儿童的缺陷而有利于培养他们的抽象思维和创新能力。

过去的6年,美国的很多州都为学习困难的天才儿童制定了各种专门的教学计划。所有的这些计划都强调发展这些学生的天才和特殊才能。结果,这些学生的自尊心、学习动机和其它的学习行为都发生了戏剧般的变化,许多儿童的基本学习技能得到了意想不到的改善。事实上,根据怀特莫(Whitmore)和迈克(Maker)的理论,针对儿童的天才的教育干预的成效优于针对缺陷的教育干预。教育矫治的干预措施针对儿童的天才成份越多,其成效越大;针对缺陷的成份越多,其成效越小。

三.提供一个有利于个体差异发展的教育环境

    根据马斯洛的需要理论,个人只有实现自己的潜能和自尊才能从内心体验到自身价值。儿童如何才能体会到自身价值呢?当前,儿童只有某些书本知识的能力才能获得学校的奖励,如比较好的语言能力或是较好的计算能力,而许多其它的能力却并不能引起家长和教师的重视,儿童无法从这些能力的特殊表现中获得家长和教师们的赞赏。根据加纳(Howard Gardner )的观点(1983),学校现在花费大量时间教给学生的只是日后成为大学教授才有用的知识,而将以后立足于社会的技能和其它领域的知识却搁置一边。这一观念和做法使得学习困难的天才儿童常常处于不利地位。

   我们提倡应给学习困难的天才儿童一个良好的教育环境。这一环境应是能充分尊重个体差异,有利于个人的潜能发展和自身价值的实现。对儿童的奖赏和鼓励应是儿童自己能做得比较好的方面。在这样一个环境里,没有一个儿童会感到自己是二等公民,学习困难的天才儿童当然也不例外。

   另外,从学习策略和方法来看,一个拼读障碍儿童在提交作文给教师之前完全可以全篇检查一下写作错误,有数学记忆困难的学生可用计算器再验算一遍以保证结果的正确。这样的话,仅是单纯针对矫治学习困难的天才儿童的学习缺陷的简单策略就显得不那么恰当和重要了。单纯的矫治虽然在克服学习障碍会有一些成效,但最终也不会使他们在这一缺陷方面变得优秀起来。

以下一些补偿策略可能有利于帮助学习困难的天才儿童的某些不足:

1 提供更多的学习方式。参观、访谈、摄影、历史图片、幻灯片、电影、演讲、实践等都是帮助有阅读困难的天才儿童理解阅读内容的很好方式。记住,这些儿童并不希望降低课程的教学要求,相反,他们希望能有一种替换方式使他们能掌握这些教学内容。

2 事先帮助他们理解和运用困难知识。学习困难的天才儿童可以从预习教材大纲、学习指导、主要内容等方面受益。对有将思考转换成书面文字有困难的天才儿童可帮助他们利用网页来列纲再进行写作。还可以提出管理计划,在这个管理计划中尽可列出为完成学习任务而设置的各个步骤。当然,还可以提供别的结构或视觉材料指导他们学习。一篇文章或一个科研项目的框架会使得他们能较好的完成学习任务。

3利用现代教育技术促进教学活动。现代教学技术能够提供有效的手段来组织和完善教学内容,增加数学和拼读的精确性,提高完成学习任务的视觉质量。因此,要尽可能让学习困难的天才儿童利用现代教育技术进行学习并从中体验成功和愉悦,禁止他们使用现代教育技术无疑等同禁止盲童使用盲文。

4 提供多种表达思想的方式。人际交流的方式并不只是书面文字这一种方式。还有其它许多方式都能表达人的思想情感和应用于人际交流。幻灯、模型、演讲、壁画和电影都是表达思维的好方式。记住,所有的这些方式应给包括学习困难的天才儿童在内的每一个儿童,而不是有选择的给部分儿童。

5 帮助有短时记忆困难的天才儿童克服障碍。这一策略最关键的是提高他们的记忆能力。将读物可视化或其它的信息技术都能为提高他们的记忆服务。

四.个别化的教学计划

虽然不少学习困难的天才儿童在校内外已经接受了不同方式的分类教学的帮助,但他们仍需要在他们的天才领域得到更高水平的教学计划的帮助、需要在公共学科得到平均水平的发展、需要在学习障碍学科进行矫治教学。学习困难的天才儿童的个别化教学计划既要满足他们的天才发展的专门需要、又要满足他们对普通学科学习的一般需要、还要满足矫治他们学习困难的特殊需要。

理想的学习困难的天才儿童的个别化教学计划应包括家长、天才教育专家、学习困难儿童教育专家、诊断专家、科任教师和学习困难的天才儿童本人。这一计划应将学习困难的天才儿童独特的优点、缺点和教学内容都考虑进去,但其措施应集中在发展学习困难的天才儿童的优势方面,而不是在他们的缺陷方面。值得指出的是,家长和教师帮助学习困难的天才儿童恰当地运用学习策略是保证他们无论是在特殊班还是在普通班获得成功的重要前提。

五.特殊教学

许多任教过学习困难的天才儿童的教师都意识到应从各个方面都将学习困难的天才儿童视作一特殊群体。然而,至今却很少有教师接受过对这一特殊群体教学的专门训练,也很少有对这一特殊群体的教学计划。

现在已有一些学校开始为学习困难的天才儿童建立了特殊班;有些学校则在规定的时间内将学习困难的天才儿童和有其它特殊需要儿童一道安排进了资源教室,而大多数时间他们仍在普通班学习。不管采取哪种特殊教学方式,最关键的是要尽早地让学习困难的天才儿童通过自己的天才表现尝到学习成功的喜悦,让学习困难的天才儿童在不断发挥和提高自己的特殊才能中学习成长。

结语

学习困难的天才儿童学习时最为关键的是,一定要知道如何才能发挥自己的长处,长大后选择的职业也一定要是能发挥自己优势的职业。要达此目的,他们在这一过程中应该会思考、会感受、会创新。在大学高年级他们也可能感到压抑,并由于学业、同伴、教学等诸原因而感到失望,他们甚至考虑是否中止学业,毕竟,他们连C分数都很难拿得到。他们的指导教师会建议他们选学别的专业,艺术或是商业。在经过多年对自己学习困难的感悟和拼搏,他们最后一定能作出适合他们一生所需求的决定。他们成年后可能开始从商, 也可能成为一位热爱音乐的出色的业余摄影师。最后,他们会发现自己同大家一样,都有着自己的兴趣和价值。

 

参考文献:

1.Baum,Susan:Gifted but Learning Disabilities: A Puzzling Paradox,http://www.ed.gov/databases/ERIC-Digests/ed321484.html.

2. Linda E.Brody and Carol.J.Mills:Gifted Children with Learning Disabilities:A Review of the Issues, http://www.Idonline.org/Id-indenpth/gt-ld/jld-gtld.html.

        

 

      

       

 

 

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