关于互联网的十一种隐喻(2)

胡泳 原创 | 2016-11-14 15:02 | 投票
标签: 互联网 

  赛博空间这个隐喻很快被互联网早期第一代充满理想、充满反叛精神的人所接管,这就出现了一个非常著名的人就是约翰·佩里·巴娄,他是摇滚乐队的一个乐者,他写了一份赛博空间独立宣言。他说工业世界的铁血巨人们,不管你们是政府还是企业,你们躲开我们这个赛博空间,这个空间是我们的。这是他1996年写的东西,是把赛博空间当成乌托邦的、希望用技术给人类带来解放的这样一群人的呼声,他说这是我们的地盘。所以说在这里已经暗含了日后对网络空间主权的争夺,非常原始的一个冲突的起源。

  赛博空间是那些自由至上主义者和反文化主义分子最喜欢用的隐喻,他们说我们所建立的这个独立王国叫赛博空间。但是,随着互联网的普及,媒体很快把赛博空间描述成为一个可怕的地方,充满着各种色情狂、犯罪分子、盗窃分子、破坏安全的黑客,到处都是可怕的罪恶行径。政府则很快把赛博空间视为必须对它进行规范、管理、管制的地方。举两个例子,奥巴马2009年出台美国网络安全战略时宣布,赛博空间是真实的,不是一个虚幻的存在。瑞典前外交部长卡尔·比特,在2011年伦敦的一个赛博空间的会议上说,“我们今天已经不存在任何可以进行见不得人的行为的黑暗空间”,言下之意是政府需要把这些空间全部管起来,不允许独立的空间存在。所以赛博空间这个词,非常奇特地由一个自由至上主义者特别喜欢用的词,变成了政府特别喜欢用的词,一个典型例子就是我们中国网信办的英文名字叫The Cyberspace Administration,如果再直译成中文,可以叫网络空间管理局。

  一个相应的跟赛博空间比较密切有联系的隐喻叫电子边疆,这是美国人使用的。美国人喜欢说我们有蛮荒西部,那个地方没有规则,到那个地方我们开垦土地,组织起来,建立规则,保护那个地方的安全。自由分子希望说,在免于政府干预的时候,把互联网比喻为电子边疆。使用这个隐喻的最著名的机构叫电子边疆基金会,致力于很多保护互联网自由的事业。所以隐喻是一个充满斗争的场所,这里面有非常激烈的斗争。

  1989年出现了万维网,这个翻译非常绝妙。万维网的发明要归功于伯纳斯-李,他写了一本书《编织万维网》。在这本书他讲到万维网是怎么成型的。在这本书中有一个前言,是著名的计算机科学家德图佐斯写的,他说数以千计的计算机科学家20年来始终注视着两件事,第一个是超文本,因为没有超文本就没有万维网。第二个叫计算机联网。但只有伯纳斯-李想到如何将这两个要素结合起来创造出万维网。

  万维网是一个很重要的隐喻,它表明遍布世界各地的物理计算机通过网络终于连在一起了。然后由此还有另外一个隐喻叫矩阵,不管是网还是矩阵,他们都代表着一些经由共同的结构保持在一起的交叉点。矩阵会给你一种有序的感觉,但是网络有可能是一个陷阱。

  从1989年到1991年,这时候出现了信息高速公路的隐喻。从名称上可以听出来,它显示了我们信息流动的快速性,显示了交易的便利性,有非常强烈的商业色彩。但是与此同时,我们都知道,高速公路一般来讲是政府项目,所以会给你一种感觉,信息高速公路是由一个中央权威政府主导的,因此它是一种公共品。由于它是一种公共品,所以必须对它加以规制和管理。信息高速公路这个词一度非常流行,现在不用了,但它也没有死亡,在网络中立的争论中部分地复活。

  美国前副总统阿尔·戈尔对全球互联网有非常大的贡献,他是因为环保气候变化活动获得的诺贝尔和平奖,但是仅凭他对互联网的贡献也有资格获诺贝尔和平奖。戈尔是美国信息高速公路最有力的鼓吹者,他是追随他的父亲,也叫阿尔·戈尔。今天如果你去美国,在高速路上自驾,那个路跟他父亲有关,因为他父亲当年提案建立州际高速公路。所以小戈尔提出了要建立一个虚拟的信息高速公路。信息高速公路标志性的东西是1991年美国通过的HPCA,即高性能计算法案,美国人提出要建立全国信息基础设施也就是NII,这股风吹到了中国,他们觉得国外都在建立信息基础信息,我们不建立的话会被开除球籍。这个法案除了导致了NII的建立,同时还资助了NREN,美国研究和教育网。这个法案的重要性在于,1996年戈尔自己说,看看美国互联网是怎么发展起来的?他说我们的政府点燃了最初的火花,之后我们把它交给那些有创造力的个人和公司,让他们肆意地发挥,最后用我们中国人常讲的一句话,星星之火燎原了。因此美国在克林顿和戈尔执政时期经历了美国最繁荣的一段时期,生产力得到极大的提高,经济发展得非常好。

  戈尔推动资助的科研和教育网产生了一个重要的东西,很多人不太清楚的就是今天你上网使用浏览器,最早的浏览器是马克·安迪森开发出来的Mosaic浏览器,其后安迪森创立的网景1995年上市,是投资互联网浪潮的最开端。这个浏览器就是在戈尔提的法案资助下产生的一个有形的产物。看一下当年整个互联网的发展,今天互联网如果没有这七层的发展,你见不到互联网的繁荣。最底层是计算机,没有计算机就没有互联网,计算机是1941年德国人祖斯发布的可编程的计算机,然后是1976年苹果机的发布。第二层是网络。网络脱胎于麻省理工学院的一个教授乔治·威利,在1956年,当时为了防止美国遭受核爆炸,建立了雷达检测网,有了计算机网络的雏形,然后到1973年的以太网,发明者是麦特卡尔夫。然后是互联网,1969年的阿帕网到1975年瑟夫和卡恩发明的TCP/IP。第四层是万维网,从布什、纳尔逊、恩格尔巴特来到1990年的伯纳斯-李,然后有了所谓的Http。第五层是浏览器,1993年的Mosaic。第六层是搜索引擎,搜索引擎最早是1990年的Archie,到1998年谷歌的出现。最后才来到今天大家所见到的丰富多彩的内容,这个内容是建立在万维网基础上的。直到移动互联网出现之前,整个网络世界是由这七层构成的。
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