清洁经济:从技术到系统

蒋晓琴 转载自 商业评论网 | 2010-01-26 17:39 | 收藏 | 投票

  作者:马克 • 约翰逊(Mark W. Johnson)乔希 • 苏斯科维茨(Josh Suskewicz)

  当今世界的经济仍然以化石燃料为基础,为了实现可持续发展,很多国家和企业都在想方设法向以可再生能源为动力的“清洁技术经济”转变。

  然而,在应对清洁技术带来的挑战时,这些国家和企业多是在技术方面下功夫,因为在它们看来,只要把新技术嫁接到现有系统中,能源行业就能脱胎换骨,实现变革。

  事实证明,这种“技术挂帅”的做法是错误的,正是这种对技术的一味追求阻碍了清洁技术的推广。作者认为,人类想要步入清洁技术经济时代,最需要关注的不是技术,而是系统,即我们要做的不是以一项技术替代另一项技术,而是以一个系统替代另一个系统。政府和企业在建立新系统时,必须平衡协调四大要素——可行的技术系统、定制化的创新商业模式、能立足市场的商业推广策略,以及有利的官方政策。

  这种系统化更替的践行者最早可以追溯到一个世纪前的托马斯•爱迪生。爱迪生当时发现,尽管他发明的灯泡有许多优点,但要取代煤油灯,就必须有一个经济实惠的电灯照明网络。因此,当别人仍在醉心于改进灯泡技术时,爱迪生已经开始筹划完整的运作系统了。他不仅描绘了技术平台的各个部分(包括发电机、电表、输电线路和变电站)在技术上如何实现互通,也确保了这会成为一项有利可图的业务。此外,他还在潜在用户密集区域进行小规模试验,并利用自己的社会影响获得政策层面的支持。试想,如果当时爱迪生不是将技术变革纳入到一个系统化的网络中来筹划,那么很可能直到今天我们还未用上电灯。所以,要想在清洁技术领域有所突破,我们必须寻找新时代的“爱迪生”。

  目前,我们有两个引人关注的系统化试验案例。一个是广受关注、由SAP公司前高管夏嘉曦创立的Better Place公司,该公司致力于推出一种切实可行的电动车网络;另一个是阿布扎比政府成立的马斯达尔组织,这是阿布扎比政府为建设一座全部使用清洁技术的城市而采取的诸多举措之一。

  先来看Better Place公司的电动车网络。发展电动车的最大障碍是电池,但夏嘉曦并没把工夫花在研制适用于现有系统的电池上,而是着手建立一个包括自动化电池更换站、充电站以及专有软件系统在内的全新技术系统。在商业模式方面,Better Place公司学习手机运营商的运作方式,将车子和电池分离,只卖“电里数”,靠汽油费与便宜得多的电费之间的差价来获取利润,并为电动车车主提供补贴,以此刺激人们放弃汽油车,转而使用电动车。为了给新系统尽快找个根据地,夏嘉曦将最初的市场选在以色列,因为该国国土面积小,人们每次开车很少超过20英里。在这个市场,Better Place公司需要尽快卖掉足够多的汽车,以确保该系统网络的成功。在政策方面,夏嘉曦很早就把自己的想法告诉了时任以色列副总理的希蒙•佩雷斯。佩雷斯为此采取了一项政策:将电动车进口关税降至10%,将汽油车关税升至72%。

  除了Better Place公司,作者还提供了另一个应对清洁技术挑战的案例——阿联酋阿布扎比酋长国的马斯达尔行动,同样,也对技术、商业模式、市场和政策四个要素进行了分析。

  不管是Better Place公司,还是马斯达尔,它们带给我们的启示是:必须从系统着眼,明确各种重要假设并加以检验,同时综合考虑各种关键要素,并运用新方法将它们结合成一个整体,唯有如此,才能加速推进切实可行的清洁技术的发展。

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