商机无限海洋能

洪石荣 转载自 人民网环保频道 | 2010-04-02 17:13 | 收藏 | 投票
关键字:海洋能 

  无油电力驱动下,很多小公司冒险将商机锁定在广袤无边潮起潮落的大海。

  美联社消息:利用大海潮汐力量是否能产生足够的电力点亮灯泡、维持电脑用电还是个未知数。但是许多新兴公司一直保持着对阿拉斯加库克(Cook Inlet)入海口到曼哈顿的东河 (East River) 沿岸海水的研究兴趣,坚信这些地方都会开发出赚钱的电力。

  美国联邦能源监管委员会(Federal Energy Regulatory Commission)发言人西莱斯特·米勒(Celeste Miller) 说各公司的开发兴趣始于两年前。该机构负责颁发潮汐能研究许可证。获得研究许可的公司往往会优先拿到开发权。过去的四年中,委员会已颁发了十几个潮汐能研究许可证。2006年以来又有40多家提出了申请,但到目前开发许可证尚无人申请。

  热衷潮汐能的人们将这类技术比喻为潮水中的风车。水的密度较大,起比风涡轮机,体积更小、数量更少的水涡轮发电机就可以产生相同电量。

  海洋可再生能源联盟(Ocean Renewable Energy Coalition)的一位创始人卡洛林·埃拉方特 (Carolyn Elefant) 认为,经过二十多年的摸索,现在的技术已经足够成熟,可以打入市场。在11月里, Verdant电力公司计划在纽约东河上从曼哈顿区到皇后区的水下安装两台涡轮机组,这个小型测试项目发的电将供给附近罗斯福岛(Roosevelt Island)上的超市和停车场使用。

  Verdant总裁泰瑞·泰勒 (Trey Taylor) 说,在安置另外四个机组之前,公司会花上18个月的时间研究对鱼类的影响。项目耗资总额超过1000万,其中200万用于鱼类监控的设备。“初期投入高是必然的,这就如同从小鹰号航母上起飞飞机。但这是走向商业化的道路,我们相信最终的投资会很快降低的。如果项目进展顺利,到2008年Verdant在纽约地区会拥有近300个发电涡轮机组,发电量达到10兆瓦,足以供应8,000户家庭使用。

  12,380英里的海岸线使得美国看似拥有广阔的潮汐工业基础。但是专家们认为能够获利的仅仅是一小部分。理想的地点要靠近发电网络、有大量快速流动的水体、与海底的空间足够大、船只出没不太频繁。电力研究院(Electric Power Research Institute) 罗格?贝达 (Roger Bedard) 说:“成千个可选地点,但好位置屈指可数。”他补充道,利用潮汐能的典型地点在旧金山的金门大桥之下。

  欧洲、加拿大、亚洲政府和私人企业在支持潮汐能研究方面都比美国超前。据电力研究院报告显示:到2006年6月,俄罗斯、加拿大、中国和法国都有了小型潮汐能发电设备。贝达说:“北美地区第一个真正的潮汐能大电厂建在新斯科舍,那里是潮汐能源发源地。”

  潮汐能作为新能源缓解了诸如依赖进口原油、飙升油价和全球变暖的担忧。美国很多州都有立法要求有一定比例的可再生能源存在。除了风能和太阳能之外,潮汐能源投资者相信他们能带来多样化的可再生能源。

  埃拉方特表示,从潮汐或是海浪中到底能获得多少能源仍然是个亟待探索的问题。“虽然来自海洋的能量不可能给美国提供一切,但它可以串连其他可再生资源和其他海洋开发技术。对于一个国家,最重要的一点就是要开发多样化的能源投资与供应。”

  在美国,海浪能源利用技术比潮汐能技术还要落后,需要更多政府津贴。贝达说,海浪能源的采集地点却远远多于潮汐能。海浪能源采集设备从海面的巨浪中吸附能量。潮汐能的设备是固定在海底。潮汐能技术可以借鉴一些风力发电厂经验,但海浪能技术就是前无古人的创新技术了。目前有些公司正在尽心开发海浪发电的能源产业。

  水能源(Aqua Energy)公司首席执行长官阿拉.温斯坦(Alla Weinstein) 说,两年内该公司可在华盛顿州马考海湾 (Makah Bay) 开始建立海浪能电厂。另一个海浪电厂建在葡萄牙海岸,投资者包括挪威海德鲁公司(Norsk Hydro ASA)。

  米勒证实,自7月起已有三个公司申请在俄勒冈进行海浪能开发许可证。

  鉴于潮汐能和海浪能开发热情的高涨,联邦能源监管委员会将于今年12月在华盛顿特区举行公众会议,讨论海洋能源技术问题。

  

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