苹果发布iCloud 谁将在云战争笑到最后

黄熙华 原创 | 2011-07-09 11:54 | 收藏 | 投票 编辑推荐

  从iMac、ipod、iphone到ipad,可能没有哪一家企业能像苹果(Apple)公司那样,每推出一件创新的产品都产生颠覆性的影响:1984年 ,Macintosh计算机开创了图形化操作系统的先河;2001年,ipod改变了人们听音乐的方式,进而改变了音乐产业,由ipod延伸出的ipod touch则改变了电影产业;2007年,推出iphone,它既是一款全新的ipod touch,也是一款手机,同时还是一款互联网通讯设备,这款三合一的手机从诞生之日起,注定要风世界,正如乔布斯所说:“今天我们重新发明了手机”,从此,手机进入宽屏和多点触控时代;2010年,推出ipad,这款大号的iphone,除了不能打电话之外,全面集成了上述产品的功能,不仅终结了近两年盛行的上网本产业,同时也给PC市场带来了巨大的冲击。我们很难定义苹果公司属于哪个行业,这家以“兜售梦想而非产品”为旨宗的伟大公司,其“非同凡想(Think Different)”的创新产品在计算机、音乐、电影、电信产业都获得巨大的成功,自晶体管诞生以来还没有哪家电子企业给世界造成如此大的影响。也许我们会想到另一电子巨头索尼,然而,索尼发明了随身听录音机、特玲珑电视机这些影响世界的产品之后,现在却鲜有靠谱的创新产品。

  就在全世界“果迷”们首以待iphone5的问世时,近日,在苹果(Apple)的Macworld上发布了iCloud,这项基于云计算机技术的服务被苹果CEO乔布斯称之为个人计算的一种新方式。将计算机变成“个人中心”,乔布斯这种想法由来已久,苹果前期开发了MobileMe——一项每年收费99美元的集个人电子邮件、日历和备份于一体的服务,而然这项乔布斯寄予厚望的服务并没有给苹果带来如期的回报——“没有成为我们最好的时刻”。这次发布的iCloud,将包含从重新编写的MobileMe应用,不仅是免费的,而且不包含广告,用户可以在苹果构建的云服务平台存储其所有内容,包括用户通过任意苹果设备从iTunes和苹果应用商店App Store(公测版本还未完全支持,相信后续版本将完整支持)购买的所有歌曲和软件,并将这些内容推送至该用户的所有设备,正如乔布斯所说:“iCloud与你的应用程序(apps)集成在一起,因此一切都是自动的。”。

  云计算技术并非苹果公司的首创。早在2006年,云计算由google提出迅速得到微软、IBM等厂商的响应,各家巨头纷纷提出自已的云计算方案,并将云计算提升到攸关未来生存的战略高度。

  云计算的核心思想是将大量的计算资源通过网络连接进行统一的管理,并按需分配给每一个用户,提供计算资源的网络被称为“云”。“云”中的资源在用户而言是可以无限扩展的,并且可以随时获取,按需使用的,同时也为用户大大地节省了硬件和软件资源的投入。云服务将为后PC时代带来根本性的革命,将从以设备为中心转向以信息为中心,计算机设备(硬件和软件)可以不断的更新,而信息将永久地保留,我们不再为设备的更换而考虑信息的保存和再使用烦恼,今后在云端我们每个人都将会有一个伴随终生的个人数据库,而且这些数据库的共享将促进人类知识的积累和传播,进而创造更多的发明。

  巨头们为何纷纷加入云战争?据市场调研机构IDC调研报告,在全球经济日久不见复苏的阴影下,云服务的收益却在持续地增长,预计到2012年美国企业在IT云服务上的开支将达到420亿美元。苹果的iCloud发布无疑将使这场云战争持续升级,iCloud与先行的其他产业巨头相比具有后发优势:亚马逊(Amazon)和Google)提供的免费的“储物柜”服务要求用户首先将音乐或软件先上传,才能将这些音乐或软件下载至任意设备,而iCloud则是扫描用户先前购买的曲目,然后在“云”中自动复制,“iCloud实现了谷歌一直以来都在尝试提供的许多功能,”华尔街的分析师高度评价了iCloud。

  目前用个人电脑仍是人们接入云端的主要终端设备,然而,长江后浪推前浪,其它替代品正不断推出。笔记本电脑、上网本和平板电脑正朝着小、轻、薄、可移动方向发展,使用户在随时随地使用云服务变得越来越方便。围绕着互联网产生的其他的许多创新技术和产品,例如社交网络、微博、数据分析技术将会融合,并对云计算技术和云终端接入设备的发展起到推波逐澜的作用。而苹果的iCloud云战略正是由此而生,支持云服务的操作系统iOS也同时发布。至目前为止,苹果已拥有ipod、iphone、ipad、iMac台式计算机和MacBook笔记本电脑等使用iCloud云服务的个人终端设备,苹果的用户不仅可以通过这些设备终端下载所需要的音乐、软件和文档等,更重要的是iMac台式电脑和MacBook笔记本电脑可以让用户非常方便地使用iCloud云平台上的大量应用程序处理工作,并将其文档储存于云端,更多的应用软件、更快的运算速度、更便捷的工作方式和更少的硬件和软件成本将大大地满足用户的需要和提高其工作效率,使苹果的系列产品对用户的“粘性”更强。试想想看,如果你已使用ipod从iTunes下载了音乐,你可能也想拥有一台iMACBook笔记本电脑而不可能其他品牌的笔记本电脑来台共享这些音乐;或者,如果你通过一台iMac电脑下载了一个游戏软件,你可能也想拥有一部iphone手机而不可能是其他品牌的手机随时随地玩游戏;或者,你可能在一台MacBook上编辑了一个文档,如果你希望在其他移动设备上共享或完善这个文档,你很可能会还会选择一部ipad,而不是其他品牌的平板电脑。iCloud云服务不仅满足了用户这些需求,而且Apple Stpre和iTune上众多的软件和音乐等将吸引越来越多的用户放弃其原有的终端设备,无论是MP3、手机、平板电脑、台式电脑、笔记本电脑,而采用苹果品牌的终端设备。我有一次乘坐香港地铁时偶然看到列车内张贴的宣传画,大意是乘客可以使用iphone从香港地铁公司的网站下载一个软件,使用这个软件可以查阅到地铁各站周边的商场、影院、景点街区等分布情况,由此说明越来越多的公共信息都选择了iphone作为信息平台设备,我也从这时起考虑换掉正在用的其他品牌的手机而买一部iphone,而一旦使用了iphone,你可能很快就想买一台iMac电脑或ipad来共享你的各种资讯。这种改变不是少数人,苹果的产品将从高端的商务人士用户群发展到普通的消费人群,就像iphone正成为人手一部的“街机”一样,而iCloud的发布正起到推波遂澜的作用。在个人消费电子领域,谁将卷入这场苹果引爆的云战争,又有谁能笑到最后:

  硬件设备领域:iCloud的发布,由点及面,越来越多的用户将选择苹果的系列产品作为个人终端设备,在手机和计算机领域iphone、iMac和MacBook将成为中高端人群的首选,占据大部份的市场份额。现在大部份的手机品牌如诺基亚、摩托罗位和三星等将采用Android系统作为其中高端产品操作系统以谋求生存,但份额将逐渐减少,许多主流品牌甚至有可能逐渐退手机市场;惠普、戴尔和联想等计算机厂商将重点转向其云计算平台以维持其现有市场份额,竞争的结果将取决于谁家的云平台更能满足用户的需要,以及谁家的个人终端设备产品线更全、更贴紧用户的需求,可以设想,如果联想的云平台能提供更具中国化的应用,则削弱国外品牌电脑的优势,而从其对手中夺得更多的中国市场份额,而其全球的市场份额则可能受到更严峻的挑战。惠普和戴尔等则由于缺乏创新的、吸引用户的其他的个人移动终端设备(如平板电脑和手机等),被苹果抢去不少市场份额,长期而言,其市场地位将让位于苹果。在现有的PC厂商均推出平板电脑产品(如惠普TouchPad的,联想的乐Pad),联想还有在国内表现不俗的手机业务,惠普的智能手机也将有新的产品面世,各厂商都在努力完善自已的产品线以应对竞争,但是这些个人移动终端采用哪个操作系统可能是成功的关键因素之一。云计算技术让越来越多的、更简易的云终端产品面世,后PC时代终结的钟声已隐约可闻。

  操作系统:微软的windows和苹果的OS X操作系统将平分秋色。苹果将得益于越来越多的用户使用苹果的计算机而拥有更多的市场份额。微软近年来,一直忙于将其一系列核心产品向云计算方向转移,微软在全球大规模地兴建和扩建其数据中心,以支持其云计算平台Windows Azure的商业化应用,而其计划明年发布的window8操作系统将全面支持云计算。可以预见未来的计算机操作系统仍有较大一部份采用微软的操作系统,但是由于越来越多的人选择了iMac电脑或苹果其他个人终端设备而失去一部份市场份额,另外,其他厂商开发的基于云计算技术的浏览器,将促进许多用户采用便简便、更经济的个人终端设备使用云服务来处理工作,从而也会占去一部份采用微软操作系统的份额,微软操作系统的垄断地位将受到越来越多的挑战。

  Google作为云计算技术的倡导者和先行者,近年推出了Chrome浏览器,用户可以通过这个浏览器访问云平台处理他们的工作而无需操作系统。凭籍Google在搜索领域的优势,已有不少用户考虑将其作为Windows和OS X的替代品,微软与苹果也明显感受到了来自Google的压力,但要动摇windows和OS X操作系统的地位时间尚早。

  微软在移动终端设备的操作系统windows mobile现在与苹果iOS   和Android系统的竞争中已处于下风,最终将有可能厂商和消费者不再将其作为移动个人终端设备的主流操作系统考虑。

  其他厂商推出的移动终端的操作系统也在改变竞争格局,例如惠普推出的Web OS不仅在其产品Touch Pad上使用,摩托罗拉和三星等手机巨头也正试图从Android系统转向Web OS系统,不过能否形成气侯,现在下结论为时尚早。

  应用软件市场的竞争将会更加激烈,基于云计算技术的应用软件将成为主流,微软一家独大的办公软件时代将终结。苹果提供的Pages、Numbers和Keynote软件较之微软的Office软件界面更图形化、操作更简便,正在成为商务人士和时尚一族考虑使用的办公软件,一家具有自已操作系统、全线硬件产品和云计算平台的厂商,对微软而言比任何一个竞争对手都更具威胁。在搜索领域占绝对优势的Google近年来全力推广其云计算办公软件,Google的云战略主要有两方面,一是SaaS解决方案(Google Apps),二是允许研发者创建互联网应用的PaaS解决方案(Google App Engine),将来,用户可能更愿意通过Google的Chrome浏览器访问云端的Google Apps上的应用程序来处理自已的工作,这样做无疑会更简单、更经济。在商业领域,蓝色巨人IBM已启动了“蓝云”计划,开发云计算终端、网络应用软件等。IBM在2009年提出的“智慧地球赢在中国”,为电力、医疗、城市、交通、供应链和银行产业提出完整的解决方案,IBM云战略的图谋昭然若揭。

  软件、音乐、电影、图书出版商将成为云计算技术的真正获益者。据统计,仅iTune和App Store上的音乐和应用程序已超过50万款,苹果采用与供应商三七分成的方法共享收益。越来越多的出版商将通过与云计算平台合作获益,尤其是哪些饱受知识产权保护困扰的开发商和出版商将获得更多的收益,并将所获收益的一部份投入进一步的开发,从而进一步繁荣软件、音乐、电影和图片等产业。

  云计算技术为我们带来很大的便利的同时,也为我们带来了麻烦。例如,我们会问:我的资讯安全吗?尤其是商业领域,可能不少企业更愿意构建自已的系统来管理自已的资讯。出于对个人私隐的保护,许多用户在使用云服务前亦会三思。当然,这也正是许多安全软件厂商正迎来的巨大商机。

个人简介
在飞利浦、联想等企业从事管理工作二十余年,现从事企业经营管理和咨询业。研究范围:战略管理、质量管理、卓越绩效模式管理。深圳市卓越绩效管理模式促进会理事,广东省政府质量奖评审专家,深圳市市长质量奖资深评委,多家国…
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