经济学应被定为中学的必修课

邹至庄 原创 | 2017-04-18 14:46 | 收藏 | 投票 编辑推荐
关键字:经济学 中学 必修课 

  记得在念中学的时候,初中与高中的同学都需要念物理,化学和生物学。可能是因为中国正在提倡科教兴国,中国学生应当念科学。到成长后发现这三项学科在我的日常生活中并没有被应用。如果我没有念过物理,化学和生物学,今天还是同样地工作,同样地贡献社会,同样地过活。

  念经济学对每人的生活会有帮助。第一,如果我们不懂为什么一个苹果会从树上掉下,对我们的生活并没有影响。但是如果苹果的价格上涨,我们的生活会受到影响。我们的支出也会改变,可能多买些橙子。第二,我们应当认识中国国家与社会的运作。当一般物价上涨时,社会的居民应当如何应付。中国政府应当用什么经济政策来对付。

  提倡中学生念物理,化学和生物学的一个理由是训练他们的科学思维。其实经济学也是一种科学。学习和研究经济学的思维和学习和研究物理学和化学的思维是同样的。经济学是社会科学。物理学和化学是自然科学。社会科学和自然科学都需要用科学方法来研究。用来解释现象的科学方法来包括两步。第一是对现象订立一个假设。第二是用事实来证实订立的假设是否对。如果事实与假设不符,假设便被推翻。如果事实与假设符合,我们把假设保留,继续采用。

  中学必修的经济学应当包括哪些内容呢?一般来说,经济学是用来解释经济的活动,包括生产与消费。这两种活动可以从宏观和微观的两个角度去讨论。消费者和企业都是一个生产单位。微观经济学研究消费者和企业的行为。宏观经济学研究整个经济内所有消费者和企业的行为。国际贸易是讨论国与国互相交易的行为和交易对两国经济的影响。

  上面说明在中学必修的经济学学科的内容只是我个人的意见。有了中学经济学教科书的需求以后,自然会有经济学家写教科书,自然会有出版社出版,在市场供应这种教科书。教科书的内容便会由市场决定。

  我在中国念中学的时候,中学教科书的内容是由教育部定的。今天的教育部可以建立一个委员会,包括该学科的专家,来决定学科的内容。我建议中学必修的经济学,教育部也可以同样地建立一个委员会来决定学科的内容。我们也可以让每个中学的教师或中学校方建立的委员会来决定在中学选读经济学的教材。在大学采用每科的教科书,种类很多,但是教科书是由授课的教授选择。在中学采用的教科书,也可以让教师或在每中学建立的委员会选择。有了这样的需求,教科书的供应也会由市场决定。写教科书的作者便会在市场竞争。结果教科书的质量便会被提高。

  如何把经济学引进中国的中学呢?我们可以让中国的中学自由决定应否把经济学归纳在中学的课程内。如果是归纳在课程内,让中国的中学自由决定选择采用那种教材。这便是说,应否采纳经济学为中学的基本课程,和采用的教科书都可以由市场决定。父母决定选择送儿女到那所学校念书。其中一个重要的因素是学校课程的内容。学校当局决定课程时也考虑课程内容是否适当,是否会让学生的家长满意。

  我在美国普林斯顿大学任教。也把经济学应被定为中学必修课的意见告诉我在本校的同仁。本学期我刚好教一门中国经济的课程。我已把本文的意见和同学们讨论。他们多半同意。

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个人简介
普林斯顿大学1913班的名誉政治经济学教授与经济学教授。 邹至庄在经济学的多个领域都有所建树,共出版专著11部,发表论文160多篇。在计量经济学方面就有著名的“邹氏检验”,并提出动态经济学的谱分析方法和最有控制方法;在80…
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