中国国际学校为何要面试家长?

肖经栋 原创 | 2018-01-17 11:43 | 收藏 | 投票
关键字:中国国际学校 

  最近,我拜访了中国各地的一些国际学校,主要了解其2018年招生计划。在交流当中,我发现一个很有意思的现象,即越来越多的中国国际学校招生官表示会面试家长,目的是了解家长对国际教育的理解和看法。

  进学校还需要面试家长,这种做法似乎并不能被中国家长,尤其是中国政府支持。去年上半年,上海有两所民办中小学为甄选学生,对学生的父母乃至祖父母也一并进行考察和测试。无法接受这种评估方式的家长曝光了家长面试的题目,在中国引起轩然大波。上海的教育主管部门为此核减这两所学校2018年的招生指标,以示惩罚。

  作为中国国际教育最为发达的城市之一,上海的家长以及政府都如此排斥家长面试,中国其他地方更可想而知。但即便如此,中国国际学校为何还是要冒天下之大不韪,坚持进行家长面试,并有迅速扩撒的趋势呢?

  我分析认为,这种矛盾冲突的根源在于,中国国际教育的目标是美国、英国的名校,必须遵循这些名校的游戏规则。但这些游戏规则和中国传统的教育理念产生了冲突,导致目前对家长面试形成了家长、政府反对,而国际学校执意推行的状况。

  中国的家长为何如此排斥家长面试?

  中国从隋唐开始兴起科举考试,一直到1905年废除为止。1000多年间,以科举考试为终极目标的教育,是旨在打破社会阶层固化。朝为田舍郎,暮登天子堂,是很多读书人的人生终极目标,这也是皇权所乐意看到的,不仅可以选拔到一批优秀人才,同时也防范出现和皇权对抗的社会势力。

  这种打破阶层固化的教育方式,在中国恢复高考后便表现得更加明显,一大批寒门子弟通过就读大学成为社会中坚。为此,现在中国国际学校推行家长面试,很容易让中国家长联想到“龙生龙,凤生凤,老鼠生儿打地洞”,这在中国社会一度是极为痛恨和要抛弃的。

  而中国国际学校为何要推行家长面试?这跟英美名校录取制度有关。

  很多中国家长会有种误解,以为就读国际学校很轻松,学业不重。但事实上,要拿到世界名校的offer,学生所付出的努力和承受的压力要超过中国的高考。

  中国家长之所以会形成这种误解,很大程度上在于,中国的高中入学率在50%左右,换句话说,中国的学生在完成9年义务制教育后,有一半的学生是不能进入到普通高中就读,会转向职业高中或者技校。但就读后者,在中国往往难有好的发展前途,这导致一大批无法上高中的学生选择出国留学。时间一久,在中国便形成了出国留学是有钱但学习差的学生的出路的结论。

  中国每年去美国大学就读本科的学生有15万左右,而在这些学生当中,就读“藤校”的学生仅为200人左右,就读美国TOP 50学校的学生在2万人左右。

  要进入到前十名校尤其是“藤校”,对学生的要求极高。除了要好的托福、SAT等学业成绩外,还需要有背景提升活动、优秀的文书等等。这对于只有十七八岁的中国学生来说,要独立完成这些申请材料需要一个漫长的培养时间。而在这个过程中,家长的引导和帮助至关重要,这也是中国国际学校为何如此重视家长对留学的看法和理解的原因所在。

  和中国教育起到打破社会阶层固化作用不同的是,英美世界级名校所制订的招生标准当中,更有利于社会精英阶层,最为典型的是对校友子女的录取照顾,这也是为何会有“一代藤校,代代藤校”的说法。

  我们在调研中发现,目前中国拿到TOP 30学校offer的学生当中,至少有95%以上学生的父母是大学毕业,极少数父母有过留学经历,但尚未发现有英美名校毕业生子女。

  这些学生多在2000年左右出生,按照这个出生年份进行倒推,会发现其父母基本上是在上世纪80年代末到90年代初就读中国的大学。而在这个时间点,中国尚未进行大学扩招,进入大学的竞争是十分的激烈,这些家长本身也是那个年代的学霸。

  这些家长接受了当时中国最为优质的教育,也很清楚中国大学教育的优劣点,加上其本身一般具有较好的经济基础。为此,他们会更多考虑到将子女送出国去留学。

  在中国,家长为子女的投入之大,我观察下来,南京的家长位居前列。中国江苏是个省内区域差异极大的省份,南京、苏州这些区域的学生在高考上很难竞争过苏北学生,导致这些地区学生往往会选择出国。而南京作为高校密集的城市,聚集了一大批高知。这些高知多从事专业工作,大富大贵得少,往往会选择投入自己精力来培养孩子,这也使得南京成为中国出国留学第一梯队城市,和北京、上海比肩。

  2002年,中国出国留学总数首次超10万,且增长率比上年剧增49%。2002年到2006年之间,出国留学人数有起落,2007年开始持续增长。

  如果以2007年作为留学节点,等这些学生结婚生子,10年后其子女将开始集中上大学。由于他们熟悉留学情况,又有校友的资源优势,其子女在申请名校上会更有优势。

  也就是说,10年后中国的留学竞争将会更加残酷,教育所导致的阶层固化将会在中国国际教育上出现英美的翻版。在家庭背景无法改变的情况之下,学校背景的重要性将会更加凸显。届时,中国国际学校的话语权将会更大,想必到时面试家长的现象更加普遍。

  本文首发FT中文网

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