技术会改变,经济规律不会

胡泳 原创 | 2018-06-05 10:31 | 收藏 | 投票 编辑推荐 焦点关注
关键字:技术 经济规律 

  在21世纪的开端,紧随着dot.com泡沫的破裂,电信业和互联网的暴发户一起走上了快速下滑的斜坡。大批投资者输掉了衬衫,数十万电信业的员工丢掉了工作,整个科技股市场蒸发了上万亿美元的价值。

  在这场泡沫中,电信业与网络业一起被归入“新经济”中。由此出现了一种新的经济学,一套用以指导商业策略和公共政策的新理论。这方面最知名的作品之一是美国《连线》杂志的执行主编凯文·凯利(Kevin Kelly)的《新经济的新规则:网络经济在十个方面正在改变一切》。凯利认为,一个“新的经济秩序”正在兴起,其根源则在于“网络的特定的经济逻辑”。在这样的新经济面前,经济学家们变得“无所适从”。传统的经济学家们关注的是均衡,而网络经济的本质却是“失衡,破裂,不确定与激变”;“我们的经济仪表板上的刻度盘开始飞速旋转,在我们闯入新的疆域的时候闪个不停。可能所有的测量仪器都碎裂了,但更可能的是,世界整个颠倒了。”

  然而,美国加州大学伯克利分校的两位教授卡尔·夏皮罗(Carl Shapiro)和哈尔·瓦里安(Hal Varian)对凯利的说法却不敢苟同,他们认为,“技术会改变,经济规律不会。……今天的许多经理在技术变化面前眼花缭乱,一叶障目而不见森林:决定成功与失败的是隐含的经济规律。”

  “随着世纪之交的到来,世界变得越来越小。大众迅速接触到快捷得多的新通讯技术;企业家们享受到前所未有的规模经济,建立了庞大的帝国,他们发了大财。政府要求这些强大的新垄断者遵守反垄断法。”

  这是对21世纪头十年的展望吗?看上去这段文字描写的很像信息经济兴起、微软和英特尔遭受反垄断起诉的情景。实际上,这是《信息规则》一书第一章第一页的第一段话,夏皮罗和瓦里安谈的是20世纪初的电话网络。“如果你想理解互联网对你和你的企业有何意义,你可以从百年前电话系统的建立中得到许多启发。”也就是说,当我们思考技术进步如何影响经济的时候,我们大可以以史为鉴。并不需要一个全新的经济学,只需要见识一些旧经济学里“真正出色的东西”,一些你在学习经济学时没有学到的知识

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价值中国网总编辑。 政治学博士,新闻学硕士,文学学士。
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