七月雪莲开

 

七月雪莲开

2007718 新语丝

作者:文/刘夙

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七月到了,天山雪莲又盛开了。

这是一种美丽的植物。它只分布在我国新疆到哈萨克斯坦的天山及其支脉阿拉套山等海拔3000米以上的雪线下缘。每年7月初,当积雪融化,在碎石堆积的山坡上形成潺潺溪流时,雪莲便开始萌动,长出鲜嫩的、翠绿色的叶丛,到7月下旬时,便在这叶丛之上,开出一朵硕大的有淡黄色花瓣和紫色花心来。实际上,花瓣是它的茎上部叶变态而来,花心才是它真正的花(更准确地说是花序)。雪莲从种子萌发,到开花结实,需要5-8年时间,这期间它只长叶不开花;而雪莲一旦开花,这也就成了它生命的绚丽的最后一章,因为它在结实之后就会迅速死去。

雪莲8

 

在植物学上,雪莲归于风毛菊属雪莲亚属。风毛菊属是菊科的一个大属,全世界有400余种,全部分布于亚欧大陆,我国则有267种,分布遍布全国。但是,这个属的多数种类都貌不惊人,有的还是乡间常见的杂草,只有雪莲亚属和雪兔子亚属的一些种类,因为生在高寒山区,短暂的生长期和强烈的紫外线使它们不能长高,于是形成了奇特的莲座形体态。

雪莲9

 

这本是自然选择又一次发挥作用的结果,然而却给雪莲带来了巨大的灾难。生活在天下脚下的蒙古族、维吾尔族和哈萨克族牧民认为它是一种圣洁的花朵,相信在游牧途中遇到它会为自己带来好运,而且用它入药,治疗风湿和妇科疾病等。到了清代,内地的汉族人也知道了这种有些神秘的植物,很快就理所当然、迫不及待地把它归入了中药的行列。乾嘉年间成书的《本草纲目拾遗》把雪莲叫做雪荷花,说彼处土人服之,为助阳要药,又引用《西北域记》的记载,说雪莲……性大热,治一切寒症。从此,雪莲便遭到滥采滥挖,以至到今天,在海拔3500米以下已经绝迹,海拔3500米以上也处于濒危的境地,被列为国家二级保护植物。

雪莲10

 

然而,以现代医学的眼光来看,雪莲并不是什么灵丹妙药。中医吹嘘的雪莲的种种神奇功效,全是臆测而来的无稽之谈。比如,为什么雪莲性大热,而能治一切寒症呢?原来是因为在中医的法象药理看来,生长在极端环境下的动植物,必定具有和这种极端环境相反的属性,否则就活不下去;所以,生活在热带的犀牛,其角被认为是性大寒,而生长在高寒环境下的雪莲,自然也就性大热了。大热的东西,服之当然可以壮阳,于是凭着这些荒谬的人造逻辑,雪莲摇身一变,成了富豪人人争抢的壮阳药,甚至还出现了老人阳绝者,浸酒服,能令八十者皆有子这种天方夜谭。

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化学分析表明,雪莲虽然含有丰富的化学物质,但不过是些氨基酸、挥发油、生物碱、黄酮之类,并没有什么特殊之处,而且这些化学物质中的绝大多数在别的植物体内也都能找到,并不为雪莲所独有。比如大量吃雪莲会中毒,就是因为雪莲含有秋水仙碱;这种生物碱在鲜黄花菜中的含量更高,所以吃鲜黄花菜会中毒,黄花菜必须在干制后才能食用,已经成了常识。

雪莲4

 

在实在找不到雪莲中的什么独特成分的情况下,中医的支持者只好自作聪明地把雪莲的所谓药效归于其中所含的黄酮类物质。黄酮类物质是植物中普遍含有的一类化合物,我们日常吃的蔬菜、水果中就有很多。它虽然无毒,但也没有什么营养价值;虽然有一种叫芦丁的黄酮类物质一度被认为是人体所必需的一种维生素,被叫做维生素P”,但是这个认识后来被进一步研究所推翻了,于是维生素P”也就被开除出了维生素的行列。而且要知道,摄入人体的黄酮类物质中,有95%是不会被吸收,而直接排出体外的。

雪莲6

 

但是黄酮类物质确实又具有一些生理活性。它本身的确具有很强的抗氧化性,甚至可以和维生素C相媲美,而人体有许多症状和疾病都和体内的氧化反应有关,于是国内外都有不少人发表文章,论述黄酮类物质可以消炎、抗菌甚至抗肿瘤、抗心脑血管疾病。如果让一个不懂医学的人来看这些文章,他们会觉得黄酮类物质简直可称得上是神药,但如果是一个专业人士,就会发现这些文章中的大部分都只是十分初步的研究。比如,一些宣称的黄酮类物质抗肿瘤的功效,都不过是体外实验的结果,而在体外实验中发现能够抗肿瘤的物质的种类,说成千上万都不为过,但是其中绝大部分一摄入体内就不管用了。

冬季的天山雪莲--------马良玉 

而就在去年12月,美国俄勒冈大学鲍林学院的研究者S. B. LotitoB. Frei发表的一篇文章,更初步揭开了黄酮类物质消炎抗癌的秘密。原来,黄酮类物质具有这些功效,并不是它们的抗氧化性在起作用,而恰恰是因为它们是一种对人体无用的废物!在人体内存在有两套诱导酶系统参与废物的降解,分别叫做一相酶和二相酶。摄入体内的5%的黄酮类物质可以激活二相酶,在二相酶的作用下,黄酮类物质的分子被附加上了一些极性基团,这不仅使它失去了抗氧化性,而且变得容易从尿中排出。但是二相酶并不只是专门对付黄酮类物质的,它同时也对付摄于体内的毒物,如突变诱导物和致癌物等——于是,本来无一用的黄酮类物质,在表面上呈现出了消炎抗癌的效果!这也就是说,凡是可以诱导二相酶的合成的物质,都可以消炎抗癌;如果吃屎喝尿可以激活二相酶,那么吃屎喝尿也可以消炎抗癌!

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  当然,不管具体机制是什么,只要是能治病或预防疾病又没有强毒副作用的物质,就不妨碍用来当作药物,但问题在于,只需要很少量的黄酮类物质就可以诱导二相酶的合成,更大量的摄入不仅无益,反而会增加健康风险。按Frei的说法,一天吃一个苹果就足够了。更重要的是,在诱导二相酶合成的功能上,所有的黄酮类物质都是一样的;即使是雪莲,也并不比苹果更高明些。

雪莲

 

  知道了这个事实,我们很容易就发现,天山雪莲现在所遭受的,是和鲨鱼、人参一样的无妄之灾。这种无妄之灾的产生,中医要责百分之百的责任——君不见,除了被用来做中药,还有大量的雪莲是被当成白菜一样做菜熬汤、白白吃掉了吗?这正是中医的进补理论造成的恶果!

除了雪莲,中国还有许多药用植物是这样走到濒危的地步的。在不食用野生动物已经取得了大多数人的共识之时,不用无药效的植物入药却不能为大多数人所理解。我国的动植物保护工作,也就不可避免地要带着脚镣跳舞,这实在是一件值得痛心和反思的事。

2007.07.12

 

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个人简介
1.中学高级教师,理学学士,教育硕士。爱好天体物理学、理论物理学等;喜欢在宇宙学、教育、政治、哲学、转基因科普和中医药科普等方面发表文章。 2.到2019年8月,已经在价值中国网发表日志355篇并转发300篇,读书评论5200多篇…
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