中国人的科学素养为什么这么低?

徐政龙 转载自 翰林学库 | 2019-04-02 11:10 | 收藏 | 投票

 

中国人的科学素养为什么这么低?

翰林学库

来自科学教育类芝麻团 2018-04-01

 

 

转编者按中国人的科学技术素养低,这是事实。造成这个事实的原因有多种,例如,中国古代只有文化没有科学;中国当代不重视科学和科学教育;中国人尊重官而不尊重科学家和发明家;等等。而中国的语言文字也是阻碍科学发展的原因之一,因而,新文化运动时期有许多大师提出了废除中文直接使用英文的主张,也有一定的合理性。本文作者就认为中文的语言、文字、语法等是阻碍中国人科学发展和科学素养提高的原因之一。 

 

近年来我们中文里出现了一个新的词组——科学素养。这个词组来自英文scientific literacy,意思是对科学的了解。从网上看,大家的共识似乎是:中国人的科学素养不高。

good news,也是官方的消息,中国科协第九次中国公民科学素质调查结果是:我国公民科学素质总体水平大幅提升,圆满完成了“十二五”我国公民科学素质水平超过5%的目标任务。2015年我国具备科学素质的公民比例达到了6.20%,比2010年的3.27%提高了近90%,进一步缩小了与西方主要发达国家的差距。

不过最后这句话的潜台词是:中国与西方主要发达国家的差距很大,或者说,中国人的科学素养现在仍然不高。这是最新的调查,20150922日发布。至于中国与西方主要发达国家的差距有多大,为什么差距大,这个报告没有说。

    bad news,以打假著称的方舟子先生说:“中国具备科学素质的公民……比五年前的调查结果几乎翻了一倍,达到了先进国家九十年代的水平。短短五年就能有这么大的改善,是很让人值得怀疑的,让人怀疑这样的调查结果更像是为了表明科普的政绩。科普工作是很难在短期内见成效的,怎么可能5年后就有如此戏剧性的改变?如果中国具备科学素养的公民比例已经达到了6%,中国就不会是现在这个样子了。实际结果可能比这低得多,如果有百分之一的中国公民具有科学素养,就很不错了。中国公众科学素养低的主要原因,是中国传统文化缺乏科学、理性成分。中国传统文化有其优秀的部分,但是科学、理性不在其中。”

社会在发展,中国人的科学素养也会提高,毋庸置疑。但是最近五年中国人的科学素养翻了一番,如果中国科协没有一个什么特别的措施,或者找到一个什么特别原因,我同意方舟子的看法,翻一番确实令人怀疑。我估计中国科协连中国人的科学素养低的根本原因可能都不知道,方舟子至少还能说出低的原因是中国传统文化缺乏科学、理性成分。

方舟子说中国传统文化缺乏科学是有道理的,因为如果中国(传统)文化不缺乏科学,中国人的科学素养就不应该低。遗憾的是方舟子没有告诉我们为什么中国传统文化缺乏科学、理性成分。我们不能苛求方舟子,他是美国的生物化学博士,不是美国的语言学博士。

为什么中国人科学素养不高?或者说,为什么中国文化缺乏科学?要想得到这个问题的答案,就要比较中国文化和西方文化有什么不同,找出它们的差距。这些不同和差距里面,肯定有我们想要找的答案。在比较之前,我们要先搞清楚什么是科学。

科学是人类,或者说是科学家通过观察描述和实验来了解和解释世界。西方人普遍认为科学起源于古希腊,科学发展于欧洲文艺复兴时期。中国有一些人认为科学(当时叫赛先生)一百多年前新文化运动时才来到中国;还有一些人认为中国古代就有科学,例如中国古代的四大发明。

这个问题取决于我们如何界定科学。如果四大发明算科学,那么中国古代就有科学;如果不算,那么中国古代就没有科学。重要的是我们应该知道中国古代的四大发明和西方的现代科学有什么不同。

例如四大发明的指南针。古代中国人发现了天然磁石可以指向南方,但是古代中国人既不知道地球是个大磁体,也不知道同名磁极相互排斥、异名磁极相互吸引,这些物理学理论。再例如火药。古代中国人发现了火药,但是他们没有创造化学理论。古代中国人发现的只是科学现象,西方发现的还有科学理论。就算古代中国有科学,我们一定要明白古代中国人对科学的了解是知其然不知其所以然。

为什么古代中国人发现了科学现象,却没有建立科学理论?原因很简单,发现科学理论需要用先进的文字来表达。准确地说需要用先进的文字来思维。用中文(尤其是中国古代使用文言文)很难表达(思维)复杂的理论,而科学理论都是比较复杂的理论。

例如公元前6世纪古希腊的毕达哥拉斯Pythagoras用演绎法证明了“直角三角形斜边平方等于两直角边平方之和”。西方把这个定理叫做Pythagorean theorem毕达哥拉斯定理。中国商朝的商高也发现了“勾三股四弦五”这一现象。我们把这一现象叫做勾股定理。

我不知道商高是只发现了“勾三股四弦五”这个特例,还是也发现了“直角三角形斜边平方等于两直角边平方之和”这个数学定理。(我估计商高没有发现,因为文字制约人的思维。)即使商高发现了这个定理,用中文文言文(中国商朝还没有白话文)也很难表达“直角三角形斜边平方等于两直角边平方之和”,甚至可以说,不可能。

写科学理论需要先进的文字(拼音文字)。毕达哥拉斯是用希腊文写下了毕达哥拉斯定理(古希腊文是最早的拼音文字之一。)使用中文很难写科学理论,尤其是使用中国古代的文言文。中文落后是古代中国没有科学理论,现代中国科学落后的根本原因。不是中国人的大脑和老外有什么不同,而是我们使用的思维工具(中文)落后。中文落后是中华文化落后的标志。

虽然中文白话文比文言文进了一步,但是和拼音文字比较,仍然落后。因为中文的最小单位(基本单位)已经停止发展。我们只要对比一下中文和先进文字(例如英文)的最小单位的数量,很容易发现差距巨大。英文的最小单位word现在已经超过三十万个了,并且还在不断地发展,而中文的最小单位(汉字)只有一万个,并且是不能发展的。中文最小单位不能发展是中国人创新能力差的主要原因。可悲的是中国语言学界目前还不知道这个原因,因为他们不研究文字的最小单位。文字的最小单位就是大脑思维的最小概念。

中文落后除了最小单位少这个原因,另外一个重要原因是中文现在还没有自己的grammar文法(也叫语法)。现在中国语文课老师教的语法都是套用英文的语法。语法是写文章时用文字的基本单位造句子的规则,也是读文章时理解句子意思的方法。

句子的意思是由句子里的各个单位之间的关系决定的;语法规定了句子里各个单位之间的关系。语法是判断句子里各个单位之间关系的标准。有了语法,句子的意义就有了一个统一的标准。没有语法,容易引起误解。

我们现在理解中文的意思主要还是靠约定俗成,习惯成自然。由于没有语法,现在中文白话文主要是简单句,句子复杂一点,意思可能就不清楚了。因为有语法,英文里有大量的复合句,意思仍然很清楚。因为没有语法,加上最小单位数量少,中文的效率远远低于英文。

由于中文落后,现在中国的科学家要创造新的科学理论必须使用外文,中国人要提高科学素养,也要学习外文。学习外文,事倍功半。要想提高全国人民的科学素养,我们必须尽早使用汉语拼音(拼音文字)。

等到中文有了自己的语法,中文最小单位的数量和世界上其他先进文字差不多的时候,中国人的科学素养才有可能和世界上先进国家的人不相上下。在中国使用汉语拼音之前,大多数中国人的科学素养不可能高。

当然中国使用汉语拼音,还要等到中国语言学界主流的专家学者明白这个道理,才有可能。

 

原文网址

https://zhidao.baidu.com/question/2144107587661385468.html

个人简介
1.中学高级教师,理学学士,教育硕士。爱好天体物理学、理论物理学等;喜欢在宇宙学、教育、政治、哲学等方面发表见解。 2.到2018年8月,已经在价值中国网发表日志350多篇,读书评论4200多篇。个人爱好是理论物理,尤其对天体物…
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