人为改造蝙蝠病毒引发有关风险研究的争论

 人为改造蝙蝠病毒引发有关风险研究的争论

          ——与SARS 相关的实验室制造的冠状病毒可以感染人类细胞

 

德兰·巴特勒

2015 11 12

 

一项创建蝙蝠冠状病毒与导致 SARS严重急性呼吸道综合症)的病毒有关的病毒)的混合版本的实验引发了关于可能的大流行性病毒的工程实验室变种是否值得承担这一风险的重新辩论。

 

 

11 9 日发表于《自然医学》(Nature Medicine 1))上的一篇文章中,科学家研究了一种名为 SHC014 的病毒,该病毒在中国的马蹄蝠中发

现。研究人员创造了一种由 SHC014 的表面蛋白和 SARS 病毒的骨架组成的嵌合病毒,SARS 病毒的骨架已经适应于在小鼠中生长并模仿人类疾病。嵌合体感染了人类气道细胞-证明SHC014 的表面蛋白具有与细胞上的关键受体结合并感染它们的必要结构。它也引起小鼠疾病,但没有杀死它们。

 

 

尽管从蝙蝠分离出的几乎所有冠状病毒都不能与关键的人类受体结合,但SHC014 并不是第一个可以结合的人。 2013 年,研究人员首次在分离自同一蝙蝠种群的不同冠状病毒中报告了这种能力(2)。

 

研究人员说,这一发现加剧了人们的怀疑,即能够直接感染人类的蝙蝠冠状病毒(而不是首先需要在中间动物宿主中进化)更普遍。

 

 

但是其他病毒学家质疑从实验中收集的信息是否可以证明潜在的风险。尽管很难评估任何风险的程度,但巴黎巴斯德研究所的病毒学家西蒙·韦恩·霍布


森(Simon Wain-Hobson)指出,研究人员创造了一种新型病毒,该病毒在人细胞中“生长良好”。他说:“如果病毒逃脱了,没有人能够预测其发展轨迹。”

 

 

创建一个chimaera (希腊神话中多头怪物,见文章末尾的图)

该论点实质上是关于是否允许进行实验室研究以增加危险病原体的毒力,传播容易度,或宿主范围的辩论的重演,这就是所谓的“功能获取”研究。 2014

10 月,美国政府暂停了对此类病毒的研究的联邦资助,该病毒可引发SARS,流感和 MERS(中东呼吸综合征,一种由病毒偶发性地从骆驼传染给人的致命疾病)。

 

 

北方大学传染病研究人员拉尔夫·巴里克(Ralph Baric)说,最新的研究已经在美国暂停执行令之前进行了,美国国立卫生研究院(NIH)允许该研究在机构审查期间进行。该研究的合著者,位于教堂山的卡罗莱纳州。他说,美国国立卫生研究院最终得出的结论是,这项工作的风险并不高,因此不在暂停令的规范范围之内。

 

 

但是Wain-Hobson 不赞成这项研究,因为他说,它提供的益处很小,并且几乎没有揭示蝙蝠中野生 SHC014 病毒会对人类构成的风险。

 

研究中的其他实验表明,野蝙蝠中的病毒需要进化以对人类构成任何威胁-尽管不能排除,但这种变化可能永远不会发生。 Baric 和他的团队从其基因组序列重建了野生病毒,发现该病毒在人类细胞培养物中生长缓慢,并且在小鼠中未引起任何重大疾病。

 

 

“这项工作的唯一作用是在实验室中创造了一种新的,非自然的风险,” 新泽西州皮斯卡塔韦的罗格斯大学分子生物学家和生物防御专家理查德·埃布赖特


Richard Ebright)表示同意。 Ebright Wain-Hobson 都是对功能获得研究的长期批评家。

 

 

该研究的作者在他们的论文中也承认,资助者将来可能会三思而后行。他们写道:“科学审查小组可能认为类似的研究是基于难以进行的高风险循环株构建嵌合病毒的,”他补充说,需要就“这些类型的嵌合病毒研究是否值得进一步调查以及所涉及的固有风险”进行讨论。

 

 

有用的研究

但是巴里奇和其他人说,这项研究确实有好处。 2013 年论文的共同作者彼得·达萨克Peter Daszak说,研究发现“将这种病毒从候选的新兴病原体转移到明显的危险中”。 Daszak 是总部位于纽约市的国际科学家网络 EcoHealth Alliance 的总裁,该网络从全球新兴疾病热点中的动物和人类中采集病毒。

 

Daszak 同意,在人类细胞培养和动物模型中测试杂交病毒的研究对于野生病毒的威胁只能说有限的话。但是他认为,它们可以帮助指出应该优先考虑哪些病原体,以引起更多研究关注。

 

Baric 说,没有实验,SHC014 病毒仍将被视为不是威胁。 以前,科学家在分子模型和其他研究的基础上认为,它不应该感染人类细胞。 他说,最新的工作表明该病毒已经克服了关键的障碍,例如能够锁存在人类受体上并有效感染人类气道细胞。“我想你不能忽略这一点。”他计划对这种病毒在非人类灵长类动物中进行进一步的研究,这可能会产生与人类更相关的数据。

Nature | doi:10.1038/nature.2015.18787

 

 

References


1. Menachery, V. D. et al. Nature

Med. http://dx.doi.org/10.1038/nm.3985 (2015).

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2. Ge, X.-Y. et al. Nature 503, 535–538 (2013).

Article

PubMed

ChemPort Hide context

…In 2013, researchers reported this ability for the first time in a different coronavirus isolated from the same bat population2 in article

 

 

希腊神话中的CHIMAEAR

 
 

 

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共生是活体自组织力及活体间连接能力的存在方式 Symbiosism is the mode of existence of self-organizing dynamics and Synergetic ability between living beings.
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