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基于狗的立场看世界

书评人:欧国峰 2008-11-30 13:14 赞[0] 收藏

       两月前去书市淘了一些相对专业的书籍,昨天去冬季书市,又买了几本“轻松”些的书——《狗智慧》就是其中之一。最早知道这本书,是大约半年多前的《读书》杂志上的推介,当时就有很想深入阅读的愿望,这次偶然碰到了就当即买下来,昨晚基本通读了一遍。

       应该说,这仍然是一本非常严谨的书,只是著者的笔调很轻松,行文与日常生活联系很紧密,所以读起来不累。最终,也确实如著者所说,对我们的朋友——小狗的行为举止更多了一份了解和理解。有这样的收获,与著者自始至终强调的立场有关——从狗的视角而非人的意识看世界。

       从我来说,自从3年前因偶然的机会收养下一只几个月大的蝴蝶串儿,在第二年的8月又为给她找个玩伴(上班时间,她因长时间独自闷在家里,性格显然出现了一些问题),领养了一只迷你贵宾犬之后。我一直有意识或无意识地观察她俩的活动——譬如,小一些的那只贵宾犬经常做出前爪趴在地上,用头去拱那只大些的蝴蝶犬串儿的举动,这本书让我明白了:在狗的世界里,这是他们邀请游戏的方式。而且,更让我好奇的是,小贵宾犬的这种行为,从她两个月大刚到家时就出现了。这也应证了著者的另一个观点——为适应环境、增加生存几率,狗的很多行为都是先天遗传的,看来也包括善良、好交友的品质。

       除了这些零星的趣事,著者始终在思考的问题是:狗是有独立意识的吗?或真的只是一些人信奉的仅为“有反应的机械”?就此,著者借用了20世纪初期,一位名叫图林的计算机先驱首创、用于鉴别电脑是否具备独立意识的测试——将电脑和一个人各自放到不同房间里,再提问相同的问题,如果无法区分是人类的回答还是电脑的回答,那么就可认为电脑也就是“人”。同样,对小狗的测试发现,从很多方面,他们的反映都和人类婴儿的反应相同。

      这本书还澄清了一些误解,譬如,小狗会数数吗?这个问题,也是我两年前把那只小贵宾犬从她母亲那里领走时,非常关心的——担心她母亲发现少了一个小宝宝。当时,我被告知小狗不会数数。但本书著者经更严格实验发现,小狗是有这能力的——训练小狗将仍出的飞碟捡回,无论事先仍出三只还是五只,只要小狗在旁观察,那么待全部捡回之后,小狗就不再理会多余的捡回指令了。

       有趣也有启发的内容太多,不能一一枚举。在阅读过程中,我被吸引得不时大笑,有时又很感动。在此之前,我还读过列夫·托尔斯泰写的一本小册子《狗的故事》。托翁的观察和写法,与这本书有很大不同——更侧重观察和深刻洞见,但他是基于人的立场看世界。从书中,还能感觉到托翁对生活、对生命的真诚态度。我想,这也是“大家”不同于芸芸众生之处吧。

      看来,无论从科学还是直觉,有一句话是对的:小狗就是永远长不大的小孩!真心善待小狗的人,大都会善待同类。这种看法或许也可推广,信仰至少不肤浅地鄙视“万物有灵”的人,也会对生命多一分敬畏,多一分遵守普适规则的意识!

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狗智慧:它们在想什么?

作者:(加)科伦 著,江天帆,马云霏 译

出版社:生活.读书.新知三联书店

出版时间:2007-09-01

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