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了不起的董事会

书评人:李犁 2009-04-12 22:58 赞[0] 收藏

  此书是“公司治理经典译丛”中的一本,中文版初版于2003年12月,后又重印。

  在杰克·韦尔奇访华一个月后,向“伟大领导者”学习的热潮已经开始降温,普遍开始思考的是一个公司可持续的、连续性的商业实践。正如《基业常青》中所讲,伟大的公司无须伟大的领导者。一个独立有效的董事会往往能成为企业维持组织稳定和持续发展的动力。

  关于董事会的建设和公司治理已经有很多经管书籍专门论述,对于中国公司来说,董事会也并非陌生的名词,但在中国,董事会所起到的作用仍然是形式大于内容。国情的差异使国外舶来的理论在使用时往往没有着力之处。

  这时,一本关于董事会职能的手册已很难引起关注,有幸的是,这样的内容在《董事会白皮书》中只出现在两篇附录中,分别是两个公司的治理手册中涉及董事会的职责样本,占了不到10页。显然,作者的重点并不在这里。

  作者苏珊·舒尔茨女士1981年创办SSA国际高级管理人猎头公司,致力于招募及评估公司董事。之前她曾经为《凤凰杂志》撰稿15年,并且是董事会研究所的联合创办人之一,同时担任了几家公司的董事。多年的经验、积累的案例和专门为本书做的大量的采访使本书充满简短生动的案例和相关参与者的不同观点,正如书中一个被访者所讲,这里没有绝对真理。因此,同一信条的不同实践,都结合数据所显示的总趋势,结合作者列明的需要避免的错误以及评估工具。

  在舒尔茨的理念中,不论是公司规模、上市与否,都需要董事会。对于规模较小的公司来说,董事会甚至更重要,这是它们获得关键资源如融资、上市、营销等经验的最佳途径。此外,书中有专门章节对家族企业的董事会问题进行阐述。家族企业在亚洲国家很常见,其实在美国,超过80%的公司是家族所有,《财富》500强的企业中几乎35%也是家族所有。因此,家族企业已成为公司治理研究的新领地。这两方面的内容对于中国民营企业的发展颇有借鉴意义。

  《董事会白皮书》即使在美国也被评价为具有前瞻性的,正如舒尔茨的SSA管理人猎头公司在美国进行的调查所显示,80%的小型公司没有外部董事,半数公司承认他们根本不使用他们的董事会。多数董事会的效率不高也被广为诟病。而舒尔茨向我们展示的是一个不局限于传统或法定职责的董事会,一个高效的战略性的董事会。她通过一本书的论述告诉我们这是可望而可及的。

  正如此书所讲,不同的人群可以得到他们想要的。管理者可以得到创建和维护有效董事会的工具,董事可以获得如何发挥最大作用的关键信息,投资者也可以得到评价公司的重要基准点。

  当然,作为中国读者,可能会乐趣稍减,因为大量列举的公司及人名我们都不了解;同时,在实践中制度的差异也会使本书的借鉴意义有所减弱。但是正如书中所讲:“能驱使董事真正负起责任的是董事及管理层的素质”,“最困难的问题是价值和道德,其本质并非是技术层面的”,因此董事本身对于做好企业的愿望往往能决定董事会的成效,而伟大的董事会意味着伟大的公司。

  书评人胡衡

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董事会白皮书:使董事会成为公司成功的战略性力量

作者:舒尔茨 李犁等

出版社:中国人民大学出版社

出版时间:2003-12-01

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