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陈信凤:本杰明。富兰克林——资本主义之父

书评人:陈信凤 2011-04-30 16:02 赞[0] 收藏

本文是陈信凤先生根据王晓秦先生的《创业资本家——从本杰明·富兰克林到比尔·盖茨》的《第一章本杰明·富兰克林——资本主义的圣人》改编,本文版权由原著作的王晓秦先生所有。

 

在农业和手工作坊时代,人们只能积累有限的财富,本杰明·富兰克林的财富与20世纪后的工业与信息时代的垄断资本家无法相比,但他从一介学徒做起,成为作家、企业家、慈善家、发明家、政治家和国务活动家,成为美国政治史、商业史、思想史、科学史和文学史上的重要人物,他还是自由创业资本家的一面旗帜,是丑小鸭变白天鹅的杰出代表。

富兰克林的《自传》讲述了一个穷孩子变成大富翁,再从大富翁走上社会公益事业和政治舞台的故事片,激励着十几代美国人的创业精神。

本杰明·富兰克林的祖先是英国的天主教徒,曾拥有30英亩的土地,并兼营铁匠生意。当英国教会与罗马天主教决裂时,他们改信新教,后来成为长老会的信徒,并参加了反对英国国教的秘密组织。为了逃避宗教迫害,本杰明·富兰克林的父亲——乔西亚·富兰克林迫于对信仰自由的由衷渴望,于1682年携全家背井离乡、跨过波涛连天的大西洋、渡往前途未卜的蛮荒之地——美洲的波士顿。

因家里生活负担过重,本杰明·富兰克林只读了两年的书就辍学回家帮助父亲制作蜡烛。后来经人介绍入了一家印刷厂做学徒工,这他是人生事业的开始。他酷爱读书,印刷厂为他提供了便利,所有印刷品他都能先睹为快,这使他的学识和写作水平远远超过同龄人,对时事具有了深刻的洞察力和分析力,这为他后来的杰出成功奠定了思想基础。

17岁那年,哥哥的《新英格兰报》因刊登抨击殖民政府的论文受到查禁,本杰明·富兰克林借机迫使哥哥提前终止学徒合同,开始独立谋生,这个时期他一个铜板一个铜板地积累着创业资本。

23岁时,本杰明·富兰克林与人合伙创办印刷厂,后来以负债方式独立经营这家印刷厂。富兰克林从创办印刷厂时起,就显示出了高超的经营和管理能力,他引进当时国际上最先进的印刷技术,由此本杰明·富兰克林开始了成功的创业之路。

有了自己的印刷厂后,下一个目标是创办报纸。宾夕法尼西的第二家报纸《所有艺术和科学的万能指导者——宾夕法尼西报》,因其东主(东家)凯默不善经营,将经营权售予富兰克林,富兰克林将那不伦不类的报名简化为《宾夕法尼西报》,承袭了《闲谈家》、《观察家》的风格,办得生动活泼、印刷质量上乘。

早期的美洲殖民地是文化贫原,仅有的书籍让大多数人连一册书都没有。在富兰克林的倡议下,当时的一个读书俱乐部创办了殖民地首家图书馆——费城图书馆。

1732年,富兰克林以理查·桑德斯为笔名编撰了《穷理查历书》,在此书中,富兰克林独出心裁地在日历间穿插了格言,“谆谆教导人们勤奋、节俭,因为勤奋和节俭是获得财富和美德的手段,穷困潦倒的人很难成为正人君子”。他在《穷理查历书》中向世人宣示了鲜明地功利主义理念:在经济活动中,只要干得合法,赚钱就是一种美德,财富是个人能力和智慧的体贴。他主张自强自助,反对怠惰和自暴自弃:上帝帮助自助者

《穷理查历书》连续再版了25年,全宾夕法尼西州几乎家家都有一册,甚至牧师和绅士也大量购买,免费送给教区的贫苦教徒和佃户。《穷理查历书》每年将近万镑的销售收入,而当时的宾夕法尼西的全部流通纸币也只有75000镑,据推断,当年27岁的富兰克林已经成为殖民地的超级富豪!

在早期殖民地时代,法国的重农主义者认为土地是财富的来源,租金是财富的价值体现。先期到达美洲的移民以低廉的价格买下土地,转手倒卖给后来的移民,后来的移民再以更高的价格倒卖给来的更晚的移民,土地像击鼓传花一样从一个人手中转到另一个手中,成为殖民地时代增加财富的快捷手段。早期移民大都参与了这种坐地生利的赚钱游戏。本杰明·富兰克林也无例外地参与了这场游戏。

印刷、报业、地产,让富兰克林在去世时私人财富的总价值达到15万美元左右,这在当时是令人惊异的巨额财富!

美洲殖民地具有英国深厚的自治传统,殖民地实行自治制,由当地的民选代表组成议会,再由议会选任公职人员。当时,选举权与被选举权不是以自然人为基础,而是根据纳税额决定的,这种自治制度决定了只有富商、作坊主和农场主才可能担任社会公职,他们是社会的中坚力量。所以,他们可以利用手中的权力合法地谋取更大私利,从而使富有者更富有!“没有财富就没有尊严”,富兰克林认识到,在当时的社会条件下,要想出人头地就得首先创办企业,成为合格的纳税人,而后才能获得选举权和被选举权,进入议会,担任公职,实现自己的抱负。

1936年,富兰克林进入议会,担任公务员(Clerk),有了商人兼官员的双重身份,他的下一目标就是夺取布拉德弗德家族占据的邮局局长的位置,进而抢夺殖民地报业的制高点。1752年,威廉·布拉德弗德家去世,次年,富兰克林终于坐到梦寐以求的波士顿邮局代理局长的宝座上。

富兰克林天生与人为和,父兄是长老会信徒,自己是自然神论者,不论新教徒、国教徒、天主教徒还是犹太教徒,他都一视同仁,曾为所有教堂捐过款,包括犹太教堂。

富兰克林是善于利用公权谋取私利的人,以在公利与私利之间保持平衡。在担任公职期间,他提议创办了全世界第一家消防公司,殖民地第一家济贫医院,筹建了美国第一所大学——费城大学,后更名为宾夕法尼西大学。

美洲殖民地是“放任经济”理论的最大实验基地,殖民地的宽松政治环境和经济体制为自由资本提供了必不可少的外部条件,富兰克林才能可能从一介学徒变成大富翁。

富兰克林明确提出“信用就是金钱”的理念,主张建立一种以信用为基础的道德体系和经济制度,以合法的手段赚钱,而非依靠权力和暴力获得财富。在这个体系中,人人都要遵守自律的法则,以权力谋取财富被视为非法,凡不遵守自律、自由法则的人将被制度所排弃。富兰克林认为,只要人们以合法手段获取财富,赚得越多就越光荣,越能展示个人的价值和尊严,但同时也认为过多的财富对个人没有太多意义,要把剩余时间、精力、财富以合理的方式贡献给社会,用“私权和私利”服务于“公权与公利”。

富兰克林是私有财富的创造者,也是它的“卫道士”。他是《独立宣言》的起草人之一。《独立宣言》明确了保护私有财产的法律规定,肯定了个人有追求幸福和财富的权力。富兰克林为个人创造了财富,也与美国的缔造者们为一种价值观和一种政治制度和经济制度奋斗了一场!

 

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创业资本家——从本杰明·富兰克林到比尔·盖茨

作者:王晓秦 著

出版社:中国商业出版社

出版时间:2003-07-01

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