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学点经济学,让生活更明白

书评人:王珂玥 2013-05-15 23:46 赞[0] 收藏

  经济学家是种职业

  学生:既然市场是万能的,那么我们还要经济学家有什么用?老师:因为经济学家能给我们带来快乐,而这恰恰是市场做不到的。——这是一段讽刺经济学家的笑话。我们经常听到经济学家对经济前景的高谈阔论,或是未来的房价涨跌,或是近期的股市牛熊,或是下一季度的cpi升降,但往往最后发现这些经济学家很少有能说准确的。去年马云更是公开说过,假如企业家要去听经济学家,这些企业家一半已经死掉了。可见,经济学家们成为笑话中被人们讽刺的对象的确事出有因。

  难道经济学家真的如此没用吗?经济学家们又在做些什么?

  经济学家的价值是需要肯定的,诺贝尔老人家也不会将大笔财富作为奖赏随便给研究经济学的人。社会大众似乎给予了经济学家过高的期待,在复杂多变的经济形势下总是希望经济学家们可以占卜未来,再加上有一些经济界“公知”经常地制造舆论气场,时间一长经济学家们便被掩盖了其本来面目,而被蒙上了可以呼风唤雨的神秘面纱。

  许小年曾说过,经济学家就是种谋生的职业。当我们用理性的思维褪去经济学家们被包裹成预言家的华丽外衣,发现其研究的价值在于还原真相的解释。技术派们会用充盈的数据组合证明、揭示已被生活历史中数字新的作用,理论派们也在用事物的本来规律矫正人们一个个感性错觉,供求关系、市盈率、效用、科斯定理等等是他们为社会理性发展提供的经典度量工具。这些工具的使用在于更好的分析历史、找寻发展规律。有些经济学家在用这些工具干起了算命的行当,岂不是不务正业么?民众又何必强人所难呢?从职业角度看经济学家工作,评价其预测的好坏真没意义,关键是看其能否还原事实真相,并给与合理的解释。

  生活本身就是经济学

  经济学是什么?马歇尔说过:经济学是一门研究财富的学问,同时也是一门研究人的学问。人们生活的方方面面都会成为经济学者的研究对象。

  举一些例子,先说通常人们普遍知道的,物价、工资、GDP、政府预算概念等经济学家把这些普及大众。飞机客舱的大小、礼物的馈赠、还要不要吃第三个汉堡等等这些我们平常会用常理来判断的事情其实都蕴含着风丰富的经济学道理,聪明的经济学者将其归纳出边际收益、机会成本等这些让大家信手拈来便可对相同道理事情举一反三的分析工具,更为深刻地认识到生活的本质。

  且看经济学家们对于生活的经典十大归纳:1.人们面临权衡取舍、2.某种东西的成本是为了得到它而放弃的东西、3.理性人考虑边际量、4.人们会对激励作出反应、5.贸易能使每个人状况更好、6.市场通常是组织经济活动的一种好方法、7.政府有时可以改善市场结果、8.一国的生活水平取决于它生产物品与劳务的能力、9.当政府发行了过多货币时,物价上升、10.社会面临通货膨胀与失业之间的短期交替关系。

  上面这些其实是经济学的十大原理,每一个学习经济学的人所学更多地也是为了解决上述问题。面对要不要上大学是要做出权衡取舍,看了两个小时电视会不会觉得浪费了时间可以用机会成本考量,到底是什么决定着国家的富有与贫穷……生活中的种种谜团会在经济学家的眼里变得条分缕析。

  《像经济学家一样思考》是学习经济学的捷径

  理清生活中无处不在的经济问题确实很重要。笔者初学经济学时曾头疼于曼昆的《经济学原理》的高深奥妙,也曾头疼于张五常的《经济学解释》那丝丝入扣的逻辑分析。《像经济学家一样思考》并非经济学的专业教材,却是学习经济学非常好的入门读物。

  作者并没有将那些经济学的概念大量的做文字及图表肢解,用平常的生活事件来理解个中道理即可。《像经济学家一样思考》致力于用故事打败枯燥的文字理论讲清楚了经济学的十大原理,让笔者享受到了经济学普及的实惠。

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像经济学家一样思考

作者:(美)阿诺德(Arnold,R.A.) 著,李宝元 译

出版社:人民邮电出版社

出版时间:2009-01-01

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