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“学习型组织”或是一台永动机? ——读《第五项修炼——学习型组织的艺术与实务》有感

书评人:张雨 2013-09-16 14:02 赞[0] 收藏

 

    记得我最早读这本书还是在研一的暑假,当时我最大的困惑便是不明白作者的写作逻辑。当时我很不明白,圣吉提出的五项修炼过程明明是:自我超越——改善心智模式——建立共同愿景——团队学习——系统思考;可作者为什么在全书的行文布局上采用了这样的布局模式:系统思考——自我超越——改善心智模式——建立共同愿景——团队学习。经过多次的读书交流活动,我发现很多读这本书的人和我有着一样的困惑,那就是圣吉心中关于建设学习型组织的逻辑到底是什么?

在读书交流的过程中,有着深厚教学和研究功底的老师们对这个问题的阐述从根本上改变了我原先思考问题的逻辑。而这个思考逻辑也是很多具有文科背景的学者们所共有的一种思维惯性,即我们在读文章时总是会去寻找书中的一条或两条逻辑主线,或明或暗,这样做的目的无非是为了明白作者究竟以什么样的逻辑在进行推演。这种情况有很多,正如大多数文学著作都有一条或两条主线,一是时间顺序或空间顺序;二是人物情感的变化。这两条逻辑线条有时单独使用,有时混合使用,彼此交错着共同编织了一副精彩绝伦的画面呈现在了读者的面前。但如果我们用这种思考的方式去理解彼得·圣吉写的这本著作可能就不太适用了。

假如我们换个角度,即如果我们就是彼得·圣吉本人,我们写这本书到底要告诉读者什么。经过这样的视角转变之后,你就会豁然开朗了。如果我们想要从彼得·圣吉本人的视角来读这本书,我们不得不分析彼得·圣吉到底有着什么样的学科背景,在这样的学科背景下他最有可能的思考问题的方式是什么?

因此,我们假设,如果从系统工程学的角度来思考组织问题,我们当然会把组织视作一个系统,而系统本身的特点要求它一定是一个闭环而不是开环。那么从系统动力学研究问题的角度,驱动组织发生变化的唯一方法便是为系统的运行提供一个动力传递机制。而所有研究力学的人心中都怀揣着地一个完美的想法,那就是能否建成一台永动机,即给机器提供一个力后,这台机器能够永远的运行下去。因为根据能量守恒定律,能量既不会凭空产生也不会凭空消失,它只会从一种形式转变为另一种形式。根据这个定律,机械动力学家们做了很多的尝试,他们设法去建造一台永动机。随着第一代和第二代永动机的失败,这些机械动力学家们认为永动机是无法建成的,但是否他们也具有科学上的思维惯性呢?我认为这是很有可能的,因为当时自己学动力学时也成产生过这样的想法。那么从这个角度来看,彼得·圣吉是否也在无意识中想建立这样一台能够使组织永远能够自我驱动的机器呢?

怀着这样的想法,原先在我脑海中的那些逻辑链条彻底消失了,取而代之的是它们竟然同时变成了一个又一个小小的齿轮,即组织自我驱动轮。因此,我认为书中的五项修炼不应是线性的,而是像一个个小小的齿轮一样紧密的啮合在一起的,一个个局部的齿轮系统又是和组织整体上的大的齿轮系统紧密啮合在一起的,因为只有这样思考才会形成一个完美的组织的自驱动轮系统。在整个驱动轮系统中,由于各个小的驱动轮是相互啮合在一起的,所以只要其中的任何一个齿轮发生转动,整个大的组织系统都会被驱动。经过这样的思考之后,建立学习型组织最关键的就是如何给整个驱动轮系统提供一个最初的动力。整个系统也只有在一个原始动力下才会被驱动。因此,探究组织自驱动的动力源便是问题解决的关键。

在寻找组织系统原始动力的问题上,社会系统学派的代表切斯特·巴纳德的观点给了我很大的启发。巴纳德在其著作《经理人员的职能》一书中指出了经理人员的三项基本职能便是:一是为组织提供一个沟通系统;二是发挥促进作用,促进组织中的个人为组织贡献力量;三是提出和界定组织的目标。从巴纳德的论述中可以看出,巴纳德在书中所指的经理人员放在学习型组织中就是组织建设的领导者。因此,我大胆猜想为整个组织动力系统提供初始作用力的应该就是组织的领导者。建设学习型组织的“五项修炼”来源于领导者个人的“五项修炼”。此外,为了明白整个组织系统是如何相互驱动的还需要明白一个很重要的因素,那就是这种单个领导者的作用力是如何从个体层面传递到组织层面上的?

要找到这个问题的答案,我们还得从机械动力学的视角去思考。机械动力学告诉我们,一个作用力要想通过传递间接的作用于另外的一个物体,唯一的方法便是在这个作用力和将要作用的物体之间增加一个力的转换装置,即能够改变力的方向。因此,组织领导者所产生的作用力永远不会一下子作用于整个组织,而是只会作用于组织中的其他个体,通过个体与个体之间的相互驱动(在学习型组织中个体和个体之间就像齿轮一样是相互啮合在一起的)最终来实现整个组织系统的驱动。因此,建立学习型组织的关键便转移到了为组织寻找这样一个组织驱动力的转换装置。而我认为彼得·圣吉为建设学习型组织所找到的这个力的转换装置正是建立共同愿景。因此学习型组织的动力系统应该如图1所示的那样:

 
   

“学习型组织”中个体间驱动模型图

因此,根据图一所示,学习型组织应是一种能够自我驱动的组织,在某种程度上好像一台永动机。而建设学习型组织首要条件便是组织领导者的自我超越,只有领导者在自我超越,改善其心智模式后才能为组织构建一个共同的愿景。而身处于组织内的员工在组织共同愿景的感召下,进行跟随式的学习,由此,领导者的学习过程变以非常完美的方式引导了员工的学习过程,进而单个员工的学习过程又会影响到组织内部其他员工的学习过程,进而上升为整个团队的学习。通过团队的学习,组织中的成员也逐渐能够进行系统性的思考进而完成个人的自我超越,从而改变其心智模式,认同领导者的共同愿景,由此就会更加强化团队的学习。至此,整个组织在这千千万万个自我驱动轮的作用下最终实现永久性的学习。

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