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英国生物公司培育转基因不育蚊子 减少疟疾传播

书评人:徐政龙 2018-04-04 21:05 赞[0] 收藏

 英国生物公司培育转基因不育蚊子 减少疟疾传播

2012-04-03 10:58:48 

来源: 网易探索

 

核心提示:每年全世界有约65万人死于疟疾,为遏制疟疾传播英国生物技术公司Oxitec提出了一种革新性的方式,用转基因技术对蚊子进行绝育,然后释放到野外;这种方式正遭到反转组织的批评,他们认为“历史的教训告诉我们,认为干扰生态系统会产生不可预测的后果”。

2010年,女星谢丽尔·科尔在《X达人秀》后台出现疟疾症状。她在坦桑尼亚度假时感染疟疾,一度只有24小时的生命。

英国生物技术公司Oxitec位于牛津郡的转基因蚊子培育工厂。这家公司利用转基因技术阻止蚊子成为疟疾携带者。

照片使用光学显微镜拍摄,展示了处于蛹期的雄性疟蚊。

网易探索43日报道 以吸食人类和动物血液为生的蚊子虽然个头很小,但却能传播可怕的疾病疟疾。据统计,全球每年死于疟疾的人多达65万。为了遏制疟疾,英国生物技术公司Oxitec提出了一种具有革新性的方式——利用转基因技术对蚊子实施绝育手术而后释放到野外,用以减少疟蚊数量。不过,这种方式也遭到反转组织的批评。非政府组织“冻结转基因”负责人皮特·莱利便表示:“历史的教训告诉我们,人为干扰生态系统会产生不可预测的后果。”

 

给蚊子做绝育手术

 

不久前,记者克里斯蒂安·詹宁斯造访了Oxitec公司位于牛津郡工业园的实验室。实验室的架子上摆满白色小塑料笼,里面装有糖水和成千上万的蚊子,享用着研究人员提供的“血餐”。很多蚊子倒挂在笼子顶部薄薄的一层透明塑料膜上。这层塑料膜用于模拟人类或者动物的皮肤,里面是一层马血膜。

实验室温度适中,空气中弥漫着化学试剂的味道。在塑料和玻璃容器内,数千只蚊子在微黄色的水中孵化。在实验室,詹宁斯看到大量塑料烧杯和类似保鲜盒的盒子,里面放着卷曲的褐色纸条,上面有无数个微小的黑点——蚊子卵。哈登·帕里对詹宁斯说:“这就是我们培育转基因蚊子的工厂,我们在这里对蚊子实施绝育手术。”帕里是英国生物技术公司Oxitec的首席执行官,正是这家公司提出采用这种具有革新性的方式,对破坏农作物和传播疾病的蚊子进行控制。目前,帕里正与动物学家卢克·阿尔菲博士合作,培育转基因蚊子以对抗已知最可怕的人类健康杀手之一——疟疾。

有关疟疾的最早记录出现在古埃及,现在已经成为人类健康的一大威胁。帕里和阿尔菲希望将他们培育的转基因蚊子释放到野外,以提高无法携带疟疾的蚊子数量,同时减少按蚊数量。“转基因”这个词可能让很多人心生警觉,帕里承认转基因蚊子是一个怪异的想法,也是一个令人恐慌的想法。

 

遭到反转人士抨击

 

反转基因人士坚决抵制任何转基因做法,蚊子也包括在内。对于Oxitec的做法,反转基因人士的反对之声不断高涨。英国非政府组织“冻结转基因”负责人皮特·莱利表示:“如果将蚊子全部消灭,又会是什么害虫填补它们留下的空白呢?历史的教训告诉我们,人为干扰生态系统会产生不可预测的后果。”

但多伦多生物伦理学家吉姆·拉维指出,如果在基因改造和挽救生命之间做出选择,答案是显而易见的。他说:“转基因可能具有一定风险性,但很多人因被蚊子咬伤感染疾病,最后离开人世,这才是真正危险的事情。”拉维为比尔与梅琳达·盖茨基金会研究将转基因蚊子释放到墨西哥野外可能引发的社会和伦理问题。

每分钟就有一名非洲儿童死于疟疾,遏制能够传播这种疾病的蚊子已经刻不容缓。根据世界卫生组织的《全球疟疾报告》,全球每年有大约2.16亿人感染疟疾,2010年死于疟疾的人数达到65.5万。根据华盛顿大学卫生计量与评估研究所2月公布的最新数据,死亡人数已经加倍,有超过40%的感染者是年长的孩子和成年人。

 

很多名人都曾感染

 

在非洲西部和亚洲旅游时,包括一些名人在内的英国旅游感染疟疾,其中包括著名女星谢丽尔·科尔。2010年,科尔在《X达人秀》后台出现疟疾症状。据悉,她在坦桑尼亚度假时感染疟疾,一度只有24小时的生命。来自象牙海岸的切尔西队前锋迪迪尔·德罗巴也曾感染疟疾。此外,还有男星罗斯·坎普。从非洲回国后的一周时间里,坎普的体重狂减约15公斤,他表示“感染疟疾是我度假过程中最可怕的经历”。

英国慈善组织“英国不再有疟疾”表示,感染疟疾的英国游客人数在欧盟居第二位,仅次于法国。根据英国健康保护局提供的数据,2008年至2010年,感染疟疾的英国游客人数增加了30%,达到1761人。曾感染疟疾的历史名人包括成吉思汗、但丁、奥利弗·克伦威尔、

拜伦勋爵、英国皇家海军军魂纳尔逊、俄国革命理论家托洛茨基、5位罗马教皇、包括乔治·华盛顿在内的8位美国总统以及德蕾莎修女。

1998年,记者詹宁斯在苏丹工作期间两次感染疟疾。他服用了所有可能的疟疾治疗药物。不过,当地蚊子已经对甲氟喹和氯喹等抗疟药产生一定免疫力。在救援机构的一架小型单引擎飞机营救詹宁斯时,他的肝脏已经遭到疟原虫入侵。肯尼亚内罗毕的一名医生对他说:“你的血液中存在大量疟原虫,变得就像沸水一样。”疟疾导致詹宁斯出现呕吐和抽搐,体温达到40摄氏度,一次又一次的腹泻让他不省人世。

目前,科学家正在测试具有革命性的新型疟疾疫苗RTS,S。测试结果显示这种疫苗能够让517个月的婴幼儿死亡率降低一半。科学家用了几十年时间研制这种疫苗,耗资数百万美元。盖茨基金会也投入资金,研究对抗疟疾的方式。杰瑞米·艾恩斯和安妮·勒诺克斯等名人也积极参加全球抗击艾滋病、结核病和疟疾基金的活动,为对抗疟疾贡献自己的一份力量。盖茨基金会表示:“当前的手段效果越来越差,对抗疟疾的战斗面临极大挑战。蚊子对杀虫剂的抵抗力越来越强,疟原虫也对当前使用的药物产生抗药性。如果想遏制疟疾,我们必须抓紧时间研发新手段,控制传播疟疾的蚊子。” 

 

野外实验取得成功

 

阿尔菲认为转基因蚊子能够产生他们预期中的效果。目前,这种方式已经接受测试。两年前,他带领一支小组来到加勒比海的大开曼岛,决定进行一项革命性实验。当时,他携带了2000万个转基因蚊卵,足以充满半个咖啡杯。他们的目标是大开曼岛传播登革热的蚊子。登革热是一种可由蚊子传播的热带疾病。

转基因雄蚊不具有生育能力,无法让大开曼岛的雌蚊受孕——只有雌蚊咬人。产卵时,雌蚊需要额外的蛋白质,可以从吸食的血液中获取,血液中雌蚊必需的营养物数量是花蜜中的100倍。雌蚊吸食鸟类和哺乳动物的血液,如果猎物携带单细胞疟原虫,雌蚊也成为这种寄生虫的携带者。下一次吸食动物血液时,疟原虫便通过雌蚊的唾腺进入动物的血液。雄蚊没有雌蚊那样的口器,无法咬人。

转基因蚊卵在大开曼岛的一座培育设施内孵化,孵化出的转基因蚊子随后被释放到一个面积40英亩(约合242亩)的测试区。阿尔菲的目的是减少当地携带登革热病毒的伊蚊数量。40英亩的测试区足够大,因为蚊子的活动空间很有限,通常距孵化地点不超过200码(约合182米)。截至20107月,所有转基因蚊子都被释放到野外。到了8月,当地的伊蚊数量已大幅减少,截至10月,伊蚊数量减少了80%

在伦敦帝国理工学院,意大利分子寄生虫学教授安德里亚·克里萨蒂已经对一项针对蚊子的转基因技术研究了10年之久,盖茨基金会为研究提供了1300万英镑资金。克里萨蒂研发的技术用于改变疟蚊的性别比例。他说:“我们的基因改造是将一种PPO1编码基因注入蚊子体内。”PPO1是一种酶,能够像切碎机一样在配子形成过程中摧毁X染色体,只留下Y染色体或者说雄染色体保持活性。克里萨蒂的目标是让雄蚊数量占据优势,进而遏制疟疾。

 

实验被指不道德

 

在大开曼岛,Oxitec的转基因蚊子实验取得成功。不过,他们的真正目标并不是登革热,而是疟疾。在马来西亚,他们进行了一项规模较小的实验,但并没有大开曼岛的实验那么成功。目前,他们正与巴西政府磋商,希望立即在巴西野外释放转基因蚊子。2012年,他们计划在佛罗里达群岛释放转基因蚊子,3年内计划在非洲实施这种做法。

Oxitec释放转基因蚊子的做法在转基因研究史上还是第一次,这种做法遭到一些科学家的坚决反对。“地球之友”组织巴西分部的露西娅·奥蒂兹表示:“Oxitec将南半球的一些贫困地区——例如巴西东北部的一些城市——作为他们转基因蚊子的实验室。”英国基因监察机构指出,Oxitec在马来西亚和大开曼岛的实验是一种不道德的做法,实验前并未争得当地所有居民的同意,但Oxitec坚称他们获得正式“邀请”,进行实验。

令英国基因监察机构感到担忧的是,如果转基因技术能够大幅减少疟蚊的数量,亚洲虎蚊(白纹伊蚊)将占据疟蚊数量锐减后留下的生态龛位,继续传播这种可怕的疾病。但伦敦大学卫生和热带医学学院疟疾中心负责人、免疫流行病学高级讲师克里斯·德拉克利博士指出:“没有任何证据证明疟蚊以外的其他蚊子种群能够传播疟原虫”

有关转基因蚊子的争论和实验还将继续下去。即使英国科学家继续释放转基因蚊子,疟蚊也不可能走向灭绝之路。他们希望看到的是,在经过15或者16代的繁衍后,不咬人和不传播疾病的雄蚊数量能够实现指数式增长。格拉斯哥大学的希瑟·弗格森博士警告称:“我们几乎完全忽视了雄蚊交配行为的生物学特征。这种忽视将成为利用向野外释放转基因雄蚊以遏制疟疾的严重障碍。”

伦敦大学卫生和热带医学学院讲师、昆虫学家詹姆斯·洛根博士指出:“这种研究理论上能够在对抗疟疾方面产生巨大影响。但对于这种研究,我们需要抱着谨慎的态度。最关键的问题是,将转基因蚊子释放到野外后会发生什么,只有到那个时候,我们才知道这种做法能否发挥重要作用。”

 

原文网址

http://discovery.163.com/12/0403/10/7U5MK8K0000125LI.html

动物繁殖理论与生物技术(养殖领域研究生教学用书)

作者:张嘉保,田见晖 主编

出版社:中国农业出版社

出版时间:2011-01-01

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