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浅谈李嘉图的地租理论 ——读《政治经济学及赋税原理》有感(一)

书评人:沈冰桦 2018-06-01 23:27 赞[0] 收藏

李嘉图是英国产业革命时代,代表着产业资产阶级利益的经济学家;是古典经济学的完成者。古典政治经济学由威廉配第始创,经亚当斯密之手建立起比较完整的科学体系,到了李嘉图手里则达到了更加完整的科学地步。马克思指出:“在李嘉图那里,政治经济学无情地作出了自己的最后结论并以此结束。

 

1817年,李嘉图的《政治经济学及赋税原理》第一版问世,便轰动一时,被视为继亚当斯密的《国民财富的性质和原因的研究》之后的第一部著作。书中李嘉图批判了亚当斯密理论体系中的错误部分,继承了亚当斯密学说中的科学论点,把劳动价值学说坚持到底。他以劳动价值论为依据,深入探讨了资本主义经济的一切范畴,阐明了这些经济范畴如何从劳动创造价值这一原理产生,又如何以这项原理为其运动的核心。正是通过这种阐明,他对资本主义的生产关系作了深入而透彻的分析,使古典政治经济学达到了最完整的科学境地。可以说李嘉图的学术成就是划时代的,马克思和恩格斯对李嘉图的这种学术贡献都予以了高度的评价,其中马克思甚至在他的《资本论》中多次提及李嘉图。

 

《政治经济学及赋税原理》内容涵盖论价值、论地租、土地税、论机器等共三十二章,是作者处于英国产业革命的大背景、处于一个资本主义进步和发展的大时代下所著,同时,也由于其资产阶级的立场、观点和方法的限制,就不可避免地在理论上留下了不少的破绽、错误,甚至庸俗的因素”。那么接下来,本文将从第二章内容论地租”展开,结合当时作者所处背景时代以及亚当斯密、马克思的观点主张,浅谈李嘉图在书中所呈现的地租理论。

 

关于《原理》中的地租问题,不同于亚当斯密认为地租是自然恩赐的看法,李嘉图则是把它当做解决整个分配问题,以至于价值论的关键问题来研究的。亚当斯密把地租规定为产品价值的一部分,同时又把地租看成是产品价值的决定因素,以致于造成了前后矛盾。而李嘉图却是接受了他把地租看成是产品价值的分割的观点,批判了他把地租看成是产品价值的构成因素的错误论点。李嘉图只承认级差地租,否认绝对地租的存在,正如他在书中所说的,“地租是为使用土地的原有和不可摧毁的生产力而付给地主的那一部分土地产品,并把级差地租定义为:“使用两份等量资本和劳动而获得的产品之间的差额”。他认为,肥沃程度不同的土地,生产力不同,收成数量就会有差异,投在肥沃程度最差的土地上的劳动量最多,谷物的售价就由此地的谷物价值所决定,地租也是来自于此地的谷物价值。而这一看法也可认为是来源于级差地租的最早提出者安德逊——1777年他就在《对谷物法性质的探讨,我对苏格兰所拟的新谷物法的看法》中对地租作了精辟的论述。而我们从李嘉图这个观点可以看出,他把地租看成是劳动的产物,这也是他的伟大功绩之一。马克思也指出:“李嘉图把地租理论同价值规定直接地、有意识地联系起来,这是他的理论贡献”,而对李嘉图对于绝对地租的否认,则批评说“是因为商品的价值和它的生产价格之间的区别一直没有被人理解。”事实上也确实是如此,李嘉图混淆了自然价格与价值,正如他给朋友写的信那样说道,这很可能会对他后期的研究造成极大的限制和困难。因此,正是由于李嘉图在这个问题上的不解,从而导致他看不出农产品以高于自然价格、低于价值的价格出售,看不出有一个可以转化为绝对地租的超额利润的存在。另外,在绝对地租的这个问题上,李嘉图一直认为,如果承认了绝对地租的存在,就是承认了同量劳动因其加工要素或材料的不同(如不同丰沃程度的土地)会创造出不同的价值。这样就承认了不是劳动时间,而是某种另外的东西决定价值了,那么,这就违背了他所坚持的劳动价值理论了。其实,只要区分了自然价格和价值,就可以看到,由于农业资本的有机构成低于工业资本的有机构成,农产品的价值就会高于自然价格,其中的差额就会成为绝对地租的实体。只要在自然价格和价值之间的任何价格出售农产品,一切农业投资就都有一个高于平均利润的利润差额,它就转化为绝对地租。因此,绝对地租的产生并不违反劳动价值论。然而可惜的是,李嘉图并没有发现这一点。

 

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政治经济学及赋税原理

作者:(英)李嘉图 周洁

出版社:华夏出版社

出版时间:2005-09-01

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