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书摘:不平凡的平民总统

书评人:田成杰 2019-10-12 10:24 赞[0] 收藏

   书摘:不平凡的平民总统

  杜鲁门是一位表现出色的政治家,总是考虑到普通大众的利益。由于他出身平凡,也曾过着普通人的生活,因此他能真真切切地急人民之所急,想人民之所想。……如果民主党需要他、人民需要他,他将责无旁贷地挺身而出参加1948年的总统大选,鞠躬尽瘁、死而后已。

  不管怎么说,杜鲁门是个有决断力的人。即使罗斯福的许多旧部在杜鲁门初入白宫的时候都十分瞧不起他,认为这个平庸的人完全无法和他们深深爱戴的伟大领袖相提并论,然而现在他们理解这一点了。一些罗斯福的效忠者在杜鲁门上台伊始就离开了他,他们知道自己不会听命于这个新任总统,其他人则抱着效忠美国人民而不是杜鲁门本人的心态留了下来。然而,这些人渐渐地开始对他肃然起敬,因为他们感觉到杜鲁门是一个不平凡的人。

  尽管杜鲁门是美国历史上最后一位没有上过大学的总统,但他从小就是个十分热爱学习的孩子;他爱好读书、涉猎广泛,是一名自学成材的历史学家。杜鲁门最优秀的品质在于,一旦开始执政,他就变得非常自信。他从来没有想过会成为美国总统,更没有想到自己会以继承的方式成为美国总统,但是他时刻准备着为美国人民服务。

  出乎全国人民意料的是,在1948年凭借自己的力量多得总统宝座之前,杜鲁门并没有窝囊地以副总统的身份藏身于办公室,而是认为自己应当在关键时刻挑起总统的重任。他明白如果自己仅仅变成伟大领袖的替身的话,就会很容易被自己的敌人——那些证见相左且对总统宝座虎视眈眈的人吞噬掉。但是他不想被这些人消灭掉,因为历史总是对那些政治斗争的失败者毫不留情。无论身处顺境还是逆境,杜鲁门一生都与形形色色的普通人站在一起,这种人生经历使得他到达了知人善任的境界。最重要的是,杜鲁门的丰富阅历教会了他做决定时要尽可能召集最好的人、获得最新的消息、对自己的问题深思熟虑、预估到最坏的结果,然后继续埋头做下一件事情。朝鲜越过三八线的那天早晨,当他飞回华盛顿后,杜鲁门清楚地意识到自己的一举一动随时会对整个朝鲜半岛的局势造成深远的影响;他知道,朝鲜战争将成为自己总统生涯中最大的挑战。

  19506月,他当美国总统已有五年,人生的两次胜利使得他更加自信。尽管这两次胜利都让他记忆犹新,然而第一次胜利——1948年逆转击败杜威是最难忘的。这次胜利当选帮助他扫清了通往成功的障碍。他凭借自己的实力最终登上总统宝座,走出罗斯福总统的阴影,得到了其他政要、媒体及历史学者的尊重。他摆脱了“罗斯福的总统替身”的称号,卸下了自己“由于罗斯福的逝世才当上总统”的包袱。

  新任总统之初,杜鲁门总是会犯政治错误,这也让他受到一些尖刻的批评。“杜鲁门老是出错。”共和党参议院罗伯特·塔夫脱的妻子玛莎·塔夫脱尖刻地对他进行过批评。“不过,我对他已经够体谅了。”玛莎接着说道。专栏作家多丽丝·弗里森写道:“我想知道,杜鲁门在醒着的时候可以为我们做什么事情。”《新共和》杂志的理查德-斯特拉特也写道:“可怜的杜鲁门,可怜的美国人民。”

  杜鲁门大器晚成,60岁时才成为美国总统。杜鲁门在农场里长大,因此他的支持者多为农民。在1948年大选时,他曾对中西部的农民选民们说,他可以一口气给160英亩的小麦地播种。他的话感动了这些农民,因而获得他们的广泛支持,这成了他在这次大选中获胜的秘密武器。1934年,杜鲁门进入参议院时已届天命之年。后来,杜鲁门加入彭德格斯特这一派,这似乎为他打开了政界之门。虽然汤姆·彭德格斯特的手下大多是腐败堕落的政治工具,但是杜鲁门却独树一帜,以自己的诚实谦逊而著称于世。杜鲁门来自小城镇,因此具有小城镇的美德。杜鲁门通常戴着梅森牌三联金戒指和一枚衣领章以表明自己参加过“一战”。他适应小镇上乡间小屋的安逸生活,是退伍军人协会和海外战争退伍军人协会成员,也是驼鹿党和麋鹿党的成员。

  虽然相对于大部分总统来说,杜鲁门的一生充满失望与失败,但正是这种经历铸造了他独特的性格。在第一次见过杜鲁门后,布莱德雷将军这样写道:“我喜欢杜鲁门这个人。他伟为人率真,好不做作,信心十足又头脑灵活。”杜鲁门从不自欺欺人。他天性勤奋努力,似乎总是准备充分,因为他不想理肺病人的时间,更不想让别人浪费自己的时间。罗斯福总统总是在大可不必的情况下敷衍搪塞别人,但是杜鲁门因为天性坦率,反而能够更好地处理那些令人感到尴尬的事情。总而言之,杜鲁门为人单纯,不会遮掩。马歇尔在与罗斯福打交道时总是感觉不自在,因为有时候罗斯福甚至会对他这位高级顾问也采取敷衍了事的态度。当总统用昵称称呼马歇尔时,马歇尔总是感到很不适应,因为他认为政治人物之间的关系应当十分正式,交流应更直截了当。当罗斯福亲昵地称呼他为“乔治”时,马歇尔明白罗斯福这时很可能是想要利用自己;当罗斯福称呼他为“将军”或者“马歇尔将军”时,马歇尔明白罗斯福这时对他很可能爱理不理。在这一点上,马歇尔更喜欢杜鲁门为人处世的方式,因为杜鲁门不会对他云山雾罩,铺设陷阱。

  ……

  杜鲁门是那个时代那个地区的典型代表。他的传记作者大卫·麦卡洛写道:“他只要一开口,人们就知道他出身平平。但问题不在于他来自何方,而在于他来自一种美国的特殊经历,来自一种真正的拓荒背景和一块美国人想象中的特殊之地。密苏里州,就像杜鲁门喜欢强调的那样,是马克·吐温和杰西·詹姆斯的密苏里。”如果说罗斯福是来自伊迪丝·沃顿小说中的一个角色,你们杜鲁门就是来自辛克莱尔·刘易斯小说中的一个人物。

  没有人真正了解杜鲁门,即使是1944年支持他竞选的民主党人都不清楚他的伟大之处。他们推举杜鲁门为副总统候选人,仅仅是因为没有其他更看得上眼的候选人。……他既是一个普通人的缩影,也是这个国家制造的现代美国总统的缩影。身为共和党的主要政治掮客,同时也是《堪萨斯城星报》主编的罗伊-罗伯茨在杜鲁门最初当选的日子里写道:“如果杜鲁门能够顺利执政,那将是对民主的极大促进。反之,那将是对民主的极大考验。”杜鲁门是一位表现出色的政治家,总是考虑到普通大众的利益。由于他出身平凡,也曾过着普通人的生活,因此他能真真切切地急人民之所急,想人民之所想。……如果民主党需要他、人民需要他,他将责无旁贷地挺身而出参加1948年的总统大选,鞠躬尽瘁、死而后已。杜鲁门出来都不会被困难击倒,他就像一只公鸡那样顾盼自傲,这不仅让美国人民看到了他的伟大,也让他们用自己的选票回报了他的努力。

  ……

  杜鲁门是一个优秀的政治家。他在夺得共和党对农业州掌控权的同时,还巧妙地控制了民主党的各个派系。在很长一段时间里,他的反对者甚至没有回过神来,直到杜鲁门离开白宫以后,他们才真正明白这位总统的高明之处。在解释为什么杜鲁门能够意外获胜时,塔夫脱曾经说过:“我不在乎别人怎么解释杜鲁门的成功,但是让这个粗鲁的政客再一次顺利执政,完全有悖于人们的常识。”在著名的政论专栏作家沃尔特·李普曼看来,尽管杜鲁门不是真心实意地拥护罗斯福新政,但是他极为巧妙地把自己和罗斯福的政治同盟放在同一条战线上。对于共和党保守派来说,虽然杜鲁门大获全胜,但是他们还是无法接受这个现实(关于这次大选,曾经有一本畅销书题为《选出胜利的鬼门关》)。从那以后,他们开始不断指责杜威与共和党左翼组织了这次极为糟糕的竞选活动。从当时的历史情形来看,若是由他们最欣赏的塔夫脱出面与杜鲁门角逐,两人之间的差距甚至会更大。

  www.earm.cn/田成杰2019-10-12整理;书中注释节略)

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  摘自《最寒冷的冬天:美国人眼中的朝鲜战争》,[]大卫·哈伯斯塔姆/著,王祖宁、刘寅龙/译;台海出版社,20175月出版。

最寒冷的冬天:美国人眼中的朝鲜战争

作者:大卫·哈伯斯塔姆

出版社:台海出版社

出版时间:2017-05-01

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