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文摘:中国文化的局限性

书评人:田成杰 2019-11-17 23:38 赞[0] 收藏

    文摘:中国文化的局限性

 

  内聚力有余而外扩力不足,一直是中国文化的大问题……

 

  公元前1500年左右的中国,在政治组织、金属制品、书写方式,乃至于农业和天文学方面都远远落在了两河流域的后面,唯一值得夸耀的是制陶和炼铜技术。但一千年后两河文明逐渐走向衰落,中国人成为了全球最具创造力的民族:“在冶金学方面,他们是王者;在水利灌溉技术上,他们推陈出新;在数学和天文学方面,他们上下求索;他们用纺织机织出了可制作精美服饰的丝绸。”

  ……

  公元一至三世纪,东汉和罗马是雄踞东西方的两大帝国,并通过丝绸之路联系起来。中国人和罗马人有一点是共通的:都认为自己的文明比其他文明更优越。对此布莱内的评价是:“虽然中国在国土面积上与罗马不相上下,但中国的皇帝在语言、文化和民族方面的影响,却无法和罗马皇帝相比。”的确如此,在两大帝国之间广袤的中亚地区,罗马文明的影响显然更深入也更持久。内聚力有余而外扩力不足,一直是中国文化的大问题,中国长期的科技领先也因此丧失用武之地。

  外扩力不足的一个表现是,即使在汉唐帝国的强盛期,中国也是宗教信仰的进口国而非出口国。丝绸、瓷器等优质商品自东向西传播,佛教、景教和犹太教则自西向东而来。公元七世纪伊斯兰教在阿拉伯地区兴起,并通过商贾不断向外传播,进入面积广大的东南亚地区,其迅速扩张被布莱内称为“一项非凡的壮举”。不过在公元十世纪,影响人数最多的宗教还是佛教,它的势力集中在人口众多的中国、朝鲜、日本和中南半岛,并抗拒伊斯兰教越过新疆、甘肃一带。

  当佛教和伊斯兰教在南亚地区激烈竞争时,欧洲基督教世界的冒险和创新精神正在复苏。地理大发现的历史和影响毋庸赘述,更值得注意的是欧洲新教改革对于“人”的再发现。欧洲新教徒倾向于中央集权,但也开创了民主制度的先河。加尔文宗和路德宗都认为,《圣经》而不是教会才是信仰最终的权威,每个信徒,无论男女,都应该自己阅读《圣经》并去理解上帝。十五世纪诞生于德国古登堡的活字印刷机,为这一理念提供了强有力的物质支撑,欧洲的识字率开始上升,并为日后的民主改革埋下了种子。

  伴随欧洲崛起的,是人类文明摇篮非洲的不断沉沦。很多历史学家强调欧洲主导的奴隶三角贸易对这块大陆的毁灭性影响,固然是不容否认的事实。同样值得注意的是地形对于非洲发展的制约。非洲只在北部有尼罗河,撒哈拉以南的广阔陆地没有类似的大河。布莱内提供了一个惊人的数字:欧洲三分之一的陆地是半岛或岛屿,但非洲只有百分之二的地区是这样的地貌。非洲由于缺乏海湾和港口,船只无法顺畅出入内陆,湿热的热带雨林滋生传染病,也严重阻碍了文明的发展。

  中国人则在这时则不断地挥霍机会。布莱内指出:“中国人不走运的地方在于,他们在很多技术方面都长期领先于世界,但在那项后来被证明是打开未来之门的关键技术上,他们总是忽冷忽热,时而别出心裁,时而又懒于钻研。”中国发明了指南针,绘制了当时最精确的地图,但却缺乏发现新世界的热情,遂将海洋霸权拱手相让欧洲人。

  更重要的是,中国的发明多是孤立的,源于一两个人的聪明才智,后继乏人,如同黑暗夜空里一两颗孤独的明星。欧洲更擅长团队合作,天才往往成群而来,发明往往呈井喷之势:“发明既是个人之间的竞争,也是团队合作的结果。制造和改进蒸汽引擎、铁路、电报、钢铁生产和纺织机器的努力,发生在许多国家成百上千个锐意进取的工作车间里。”很多重大的变革,来自现在早已被遗忘的人们的贡献。

  从另一方面看,地理条件也严重制约了中国的对外发展。至少在明代而言,北方游牧民族的压力始终存在,九边防御线上的成败关于国家生死存亡,也消耗了国家精英绝大部分的精力。与之相比,海洋的确是不急之务。欧洲的地理优势此时又显现了出来,最早开始远洋航线的葡萄牙、西班牙不但在距离上离美洲最近,而且基本不用担心外来军事压力。西北欧则后来居上,完成了南欧国家没有做到的事,不但垄断海洋贸易,而且成为世界舞台的主导力量。

  www.earm.cn/田成杰整理,2019-6-4

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  摘自《文明的竞逐盛衰:从来没有什么板上钉钉》,载《经济观察报》2019325日,作者:尹敏志。该文系作者为《世界简史:从非洲到月球》一书所撰书评。《世界简史:从非洲到月球》,【澳】杰弗里·布莱内/著,李鹏程/译,上海三联书店20187月出版。

世界简史:从非洲到月球

作者:【澳】杰弗里·布莱内

出版社:上海三联书店

出版时间:2018-07-01

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