区块链数字货币投资指南
(比特币的挖矿产业)
  由上节可知,挖矿是比特币系统运行的命脉,实际上挖矿也是任何区块链系统的命脉。如果一条基于工作量证明(POW)的区块链没有足够的算力支持,就容易被“51攻击”篡改已经交易的记录,或者被难度攻击使系统长时间停顿,历史上就有很多仿比特币的竞争币种因“51攻击”而被迫终止的例子。

  目前,挖矿这项工作已经形成了一条成熟的产业链,下面就来说说比特币矿业的历史和内幕。

  笼统地讲,比特币挖矿经过了CPU挖矿、显卡挖矿和专业机器挖矿三个时代。

  CPU挖矿时代就是2011年之前、中本聪还没消失的时候,那个时候挖矿非常容易。据最早和中本聪合作的哈尔·芬尼回忆,他当时就开着个人电脑,几个星期就轻松地获得了几千枚比特币。但也正是因为太容易了,当时很多人都没有珍惜挖到的比特币,经常出现钱包没备份而丢失或忘记密码的事情,毕竟当时绝大多数人都没想到日后比特币会这么值钱。其中,最著名的莫过于“天价硬盘”事件了:一位来自英国的IT工作者竟然把内含7 500枚比特币的硬盘当垃圾扔了。这些被丢掉的比特币理论上将永远无法被人动用了,如同石沉大海。

  当比特币圈子有了交易所,总市值开始呈指数级增大的时候(2011年),人们纷纷开始了挖矿的“军备竞赛”。最初,有人想到可以利用显卡的并行运算能力来挖矿,效率可以提升几倍甚至几十倍,于是就有极客开发出了用显卡挖矿的软件。那个时期不少人买显卡,并不是为了玩游戏,而是为了挖掘比特币,从而导致真正需要用显卡玩游戏的PC玩家怨声载道,因为他们把显卡的价格抬高了。

  然而只要有利益驱动,“军备竞赛”就很难止步。2013年,比特币市值又迈向了新的数量级,某些精通硬件的人制作出了“除了挖矿什么都不能干”的机器,也就是专业矿机,那个时期国内的相关名人有“南瓜张”“烤猫”等。专业矿机的好处是用电效率可以进一步提高,缺点是普通人要弄到矿机非常难,部分无良矿机厂商发货前先自己挖币,美其名曰产品测试,从而延迟了买家收到矿机的时间,导致矿机买家的利润大幅低于预期,甚至根本收不回来成本。亏本的原因在于:挖矿业是一个充满竞争的行业,中本聪的设计是参与挖矿的算力越多,单位算力挖到比特币的概率就越小,以此保证比特币的出产速率稳定。单位算力的产出及币值经常变化,再加上付款买矿机及收到矿机时存在的时间差,导致买矿机时计算的利润率,在收到矿机时已经不再适用了。

  但是,专业矿机的“军备竞赛”也是无底洞,从2013年年末到2016年年末,矿机处理器的制程工艺从最初的接近100纳米提升了14纳米,比特币全网总算力从1P提高到2 000P。这意味着,2013年年末一天能挖1枚比特币的机器现在只能挖出不到0.000 5枚了。

  不过严格地讲,目前显卡矿机并没有完全被淘汰,很多新币种采用原创的独特算法,市场尚未研发出与之相对应的专业矿机,因此用显卡矿机挖这类币种依然可以盈利。

  正是因为单一矿工拥有的算力占全网算力的比例较小,导致矿工的收益极不稳定,有可能一天挖到50枚,也有可能几个月什么都挖不到。为了使收益平均化,矿工们可以连接到一种叫“矿池”的特殊服务器。连上矿池的任何一个矿工挖到一个区块,该矿池上的所有矿工都可以按算力贡献比例分得奖励,从而降低了挖矿的收益波动。当然,矿池也会收取比例并不高的手续费。
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