盗火
(意外的开拓)
  如果说革命可以被偶然发现,那么,作家斯蒂文(Steven)和杰米(Jamie)是在几年前就偶然发现了这场革命,并且,我们的确本该见证这场革命的到来。

  这是因为,在心流基因组计划(Flow Genome Project)中10,我们主要基于“心流”(flow)的这种体验研究了状态变换与巅峰表现之间的关系。“心流”指的是当我们处于“区域内”时,注意力如此集中,以至其他所有东西都消失了,这被定义为“一种我们感觉最好、表现也最好的最佳感知状态”。我们的行动与意识开始融合,渐渐感觉不到自我与时间,包括生理、心理在内的所有层次的表现都达到了最高峰。

  距离科学家最初了解到“心流”与巅峰表现的关系已经过去了一个多世纪,但对于两者关系的真正理解仍然在缓慢地向前发展。这主要是因为推动其发展的动力来源存在矛盾。大部分十分擅长发现“心流”的人是艺术家和运动员,但这些人对研究“心流”几乎不感兴趣;然而大部分对研究“心流”感兴趣的学者,却并不善于发现“心流”。

  我们创建了心流基因组计划,致力于解决上述问题。我们的目标是采用多学科的方式绘制出“心流”的神经生物学地图,并且对结果进行溯源。为了达到这一目标,我们必须在这些状态之间建立一种通用语言。因此史蒂芬写了一本书,其内容是从神经系统科学方面探讨巅峰状态与体育运动之间的关系,书名为《超人崛起》(The Rise of Superman)。

  随着这本书的发行,我们发现,越来越多的人参与到了对“心流”的讨论中。从高风险竞争中拥有既定利益的个人及组织的会议开始——专业运动员与军队——扩展到世界500强企业、金融组织、科技公司、卫生保健服务提供者以及大学。知觉的特殊状态能够改善表现,这个思想正在极速传播并且步入主流。

  但真正吸引我们注意力的还是展示会过后的谈话。在许多场合下,人们把我们拉到一边,说起他们在“制造出神的技术”作用下所经历的秘密体验11。我们见证了军官进行长时间的冥想静修,华尔街商人用电极遥控大脑,审讯律师秘密服用处方药物,著名的技术发明人观看许多关于转变状态的技术会演,以及许多工程师服用微量致幻药物。换句话说,我们所到的每一处都有人在试图偷取“吉肯”。

  我们所希望准确了解的是这种趋势的源头何在,以及这些弄潮儿正如何通过转变精神状态来改善表现。因此,我们跟随着这些当代的普罗米修斯的轨迹大步前进。四年多来,这趟旅行使得我们的足迹遍及全球每一个角落12:美国海豹突击队第六小分队的弗吉尼亚海滩之家,硅谷芒廷维尤中的谷歌,内华达州的火人节,理查德·布兰森(Richard Branson)在加勒比的隐居处,莫斯科郊外的豪华别墅,圣莫尼卡的红牛总部,波特兰的耐克创新团队,帕萨迪那的生物黑客大会,联合国顾问在纽约举行的私人晚宴,等等。

  这些群体中的每一个人都在悄悄地以他们自己的方式,运用不同的语言、技术和应用寻找同一个目标:转变后的状态所带来的信息与灵感的增加。为了应对重大挑战并在竞争中胜出,他们有意地培养这种状态。这并不仅仅是勇气或更优秀的习惯,抑或花更长的时间精益求精。据这些开拓者所说,他们在那些状态下的顿悟使一切都变得不一样了。与更早更保守的时代不同,如今他们正在开放地谈论自己的奇遇。“出神”的人正在从黑暗中走出来。

  我们开始发现,把所有这些体验归结到一起,那就如同是普罗米修斯式独创性的上升与进步。人类更高类别的体验可以说是历史上最富有争议和误解的领域,而科学技术上的进步使得我们能够前所未有地接近并了解这个领域。环顾全球,饮酒狂欢者、士兵、科学家、艺术家、企业家、技术专家、商业巨头都在为一个共同的目标而把目光投向此处:一睹高处的风光。从一开始的孤立隔绝,到后来的渐渐增多,再到现在只要你知道往哪看——事实上是无论你往哪看都存在。我们正在见证一场海啸,一场正在成长的、将要冲击天堂、盗取火种的运动。这是一场有关人类可能性的革命。

  而这就是一本关于这场革命的书。
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