盗火
序 言
  万维钢

  记得《未来简史》里讲过,现在美军搞了一种头盔,能够使人集中注意力干好一件事,这就是一个把人升级的尝试。我曾经在“得到”专栏还讲过森舸澜的《无为》,讲中国古人对“无为”的追求。头盔和无为,都是要让大脑达到某种更高级的状态——比如说类似于心理学家说的“心流(flow)”,让人能够全身心投入一项活动,忘记自己,忘记时间,毫不费力,发挥特别好还充满愉悦感。

  我们知道这样的状态存在,但是有点可遇不可求。而现在在美国,从特种部队到高科技公司,对这件事儿开始严肃对待了,投入了很大力量,并且取得了一定的成果。

  我今天要推荐的新书,《盗火:硅谷、海豹突击队和疯狂科学家如何变革我们的工作和生活》就介绍了大量类似的目前认知和脑神经科学领域的最新研究成果。

  本书有两位作者:作者之一的史蒂芬·科特勒是《纽约时报》《西线》《大西洋月刊》《探索》杂志的畅销专栏作家,曾经写过《创业无畏》《富足》等畅销书,作品进入美国权威网络媒体 Business Insider 2015年商业畅销新书榜单;另一位作者杰米·威尔是位致力于人类认知发展的作家和演说家。

  为写作本书,两位作者花了几年的时间走访了美国的多个地方,得出了一些震撼人心的调查结果。人们把这些东西叫作“出神技术(ecstatic technologies)”。其中第一个词来自“ecstasy”,最早是个古希腊的词,中文意思差不多是“出神,狂喜,极乐”的状态。凡人本来不应该拥有随便进入这个状态的能力!所以作者把研发出神技术称为“盗火” —— 你获取了天神的力量,对别人构成一个非常不公平的竞争优势。

  这本书在美国亚马逊网站上很畅销,英国《金融时报》评价它是“一次从致幻剂到科技研发的令人大开眼界之旅”。 这本书告诉我们,我们所羡慕乔布斯、爱迪生等人的那些灵光乍现的时刻,背后其实都是有套路的,而且这种套路符合严谨的认知和脑科学原理,学会这些套路,我们也可以成为一个工作效率高超、创意满满的人。

  一、做事进入“出神状态”,创造力、协同力和学习能力都会提高

  1. 如果能够达到一种被称之为“集体心流”的状态的话,团队合作就会有特别好的效果。比如说美国的海豹突击队,如果其进入了“集体心流”状态,成员就好像融成了一个强大的整体,无论是搜索还是出击,行动都处处合拍。

  2. “出神状态”实际上是潜意识的活动,这时候大脑里主管理性思维的区域活动降低,负责潜意识的区域活动增加。其实有时候我们自己也经历过,像为了思考一个问题而忘了时间,打游戏太专注了就听不见别人叫你。

  3. 古人用冥想的方法,也许要十几年或者几十年的时间才能摸到进入“出神状态”的门道,但是现代人有了脑科学的知识,可以把训练时间大大缩短。比如,科学家开发了一个能调动大脑 α 波和 θ 波的头盔,让人戴着头盔打坐,就可以更快地进入“出神状态”。

  二、创造力是一种状态,而不仅仅是技能

  1. “尤里卡时刻”(指人突然有了想法的时刻)似乎总是在不经意间出现,经常都是大脑比较放松的时候,比如散步或者半睡半醒的时候。这使得创造力看起来有点可遇而不可求。

  2. 冥想和对大脑进行电磁刺激都是提升创造力的常规方法。悉尼大学曾经用一套智力题做过实验,用很微弱的磁脉冲去刺激大脑,把大脑的前额叶皮层暂时关闭。没被刺激的受试者,只有5%做出了这道题;而接受了刺激的受试者,有40%的人成功得出了结果。

  3. 还有一种有争议的方法是服用药物。据说,包括乔布斯在内的很多亿万富翁,私下都在服用微量的迷幻药来提升思维能力。也许使用一两次无害,但是长期使用会不会上瘾?人对药物刺激的反应会不会越来越弱?是不是必须不断加大剂量?这都是我们尚未知道的,而且,科学家并不建议服用药物。

  三、“出神”最核心的原则,就是要把头脑中的几个声音关掉

  1. 出神体验有四个特征:忘记自己;忘记时间流逝;获得丰富信息;做复杂工作毫不费力,而且有强烈的愉悦感。前面两条很简单,我们看电影的时候都能体验到,想要达到高级的心流状态,关键在于后面两条。

  2. 我们要更新观念,把大脑当成一台普通的机器,对它进行主动的操作。冥想也好,电磁刺激也好,药物也好,无非是一些操作大脑的手段。手段并不是最关键的,关键是你要把大脑操作到什么状态。

  3. 具体来说,我们要关闭大脑中的两个声音:一个是“自我批评”,一个是“时间感”。不再自我批评指的是加强心理素质,进入一种忘我的状态;忘记时间意味着专注做事的时候不要考虑过去,也别担心未来,要专注于眼前。

  4. 当人们体验一次完整的心流状态时,大脑会分泌六种愉悦感激素,这也是大脑能产生的全部愉悦感激素。这意味着,如果我们进入心流状态,在工作中也能体会到兴奋和快乐。

  四、身体的姿势能够影响情绪,我们可以通过改变大脑来影响自己

  1. 很多研究者认为,身体动作可以影响大脑的感知。比如实验人员把一位陌生人介绍给你认识。如果在介绍的过程中,让你拿着一杯冰水,那这杯水给你的冷冷的感觉,会让你对这个陌生人产生一种防范心理。

  2. 哈佛大学商学院的一个心理学家认为,做一些叉腰、双手抱住后脑等“高能量姿势”会让自己变得更加有自信,这个姿势让你的睾酮水平提高20%,你会更有自信,更愿意冒险。与此同时,代表压力的荷尔蒙水平将会降低15%。

  3. 现代脑科学给我们破解宗教体验提供了一个很好的工具。以色列希伯来大学有个博士生用核磁共振扫描了一个有幽灵体验的人的大脑,发现这个人大脑中“颞部顶骨连接部位”的功能受到了影响。这就是说,我们可以用技术手段模拟这个过程,让人看到幽灵。

  五、出神体验也有很大的副作用,最终我们还得用理性精神规约自己

  1. 我们可能会因为出神体验带来的多巴胺,而产生极端的自我意识,即认为再大的事业也可以一蹴而成。如果这个想法不实际,因为这次出神体验而决心去做,那就会产生悲剧。

  2. 我们在生活中应该平衡好“克制”和“放纵”,该投入投入,投入完了还能回来,这才是真正的自由。“火人节”的组织者有一个忠告:不要在参加完火人节后的一个月内,做任何重大决定。因为可能你激动的心情用一个月的时间都平复不了。

  3. 我们可以把各种出神体验按照强度、时间和危险度排序,有计划地参与。强度低、危险小的活动,我们可以多实践;强度高、危险大的活动,只能偶尔为之。

  总而言之,出神状态,也可以说是心流状态,并不是什么神秘的境界,它的整个过程都可以用大脑活动解释。如果我们能关闭自我评价和时间感,释放一些计算带宽,乃至进入潜意识主导的状态,我们就能接收和处理更多的信息,触发不同想法的创造性连接。而这个过程还能给我们带来巨大的愉悦感。

  虽然心流状态是一种对我们的创造能力很有帮助的体验,但也可能让我们产生过于强烈的自我意识,危害我们的日常生活。在我们的生命中,理性和感性像一个来回摆动的钟摆,只有控制好这个钟摆的平衡,我们才能找到自律中的自由,控制好我们的人生。
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