李嘉诚传记全三册
《李嘉诚传2:通达与从容》(第五节 让李嘉诚直冲云霄的“世纪交易”)
  汇丰大班沈弼通过电话告诉李嘉诚,汇丰会优先考虑李嘉诚的任何可行性建议。得到汇丰大班沈弼的亲口承诺,李嘉诚当即斩断了自己收购和记黄埔的种种犹豫,一心一意地展开了他吞并和记黄埔的计划。据说,这通电话之后,李嘉诚频频约见沈弼,围绕和记黄埔展开了一系列的讨论。在和记黄埔未来如何发展的问题上,李嘉诚卓越的想法和建议,大大超乎了沈弼的意料,使沈弼在惊喜的同时,不得不庆幸自己做出了正确的选择。李嘉诚本是一个低调的人,这次肯在还未获得和记黄埔股权的情况下,大谈自己对公司未来发展的看法,全是因为他摸透了汇丰出售股权的真正意图,不是为了套利,而是指望放手后的和记黄埔能够带来长期回报。所以,他愿意早点儿让沈弼知道自己对和记黄埔的发展规划,给他吃一颗定心丸。

  另一方面,包玉刚对李嘉诚在九龙仓争夺战中的义举大为感动,他觉得自己欠李嘉诚一个人情。于是,他亲自赶往汇丰银行总部,劝说汇丰的各个股东,让他们放心将和记黄埔交给李嘉诚。据消息称,汇丰为出售所持和记黄埔股权,曾经联系过很多买家,但都觉得不合适。而沈弼从很早开始,就十分欣赏李嘉诚,他和李嘉诚初次见面后,还专门写了一篇赞美李嘉诚的文章。汇丰的很多股东都是因为那篇文章才开始关注李嘉诚的。有了这篇文章的铺垫,包玉刚的劝说计划自然就非常顺利。因此没过多久,汇丰董事局便同意将名下和记黄埔的普通股,全部转给李嘉诚。

  有了和记黄埔大股东汇丰的支持,李嘉诚得到和记黄埔可说是水到渠成,几乎没费什么力。据李嘉诚回忆,他和沈弼关于这宗交易的拍板会晤是在长江实业公司总部的顶楼上,他们的讨论都是在饭桌上进行的。沈弼在觥筹交错间,便和李嘉诚就和记黄埔的普通股股权转让一事,达成了协议。

  李嘉诚吸取上次争夺九龙仓时消息外泄的教训,非常重视和记黄埔收购计划的保密工作。因此,整个收购计划的商谈工作,都是在外界一无所知的情况下进行的。除了汇丰手中的股权,李嘉诚还采用和他当时收购九龙仓一样的方法,分散户头,从散户手中吸收和记黄埔的股份。有了这些股票,再加上他从包玉刚手中得到的9000万股和记黄埔的股票,李嘉诚距离掌握和记黄埔又近了一步。

  1975年9月25日下午4点,沈弼在公司主持了一次汇丰董事局会议,商讨把名下和记黄埔的股份转让给李嘉诚一事。说来也巧,召开会议当天,同为汇丰银行董事的太古洋行和怡和洋行因为某些原因,都没有代表出现在此次会议上。这对于李嘉诚来说,无疑是天大的好事,因为不管是怡和还是太古,都是英资企业,骨子里就是看不起华商的。他们一定会反对将和记黄埔转让给李嘉诚。少了他们的反对,剩下的股东经过之前包玉刚和沈弼的连番游说,都或多或少地对李嘉诚有了一些了解,他们相信包玉刚和沈弼看人的眼光,相信李嘉诚能够带领和记黄埔走上良好的发展道路。没有不看中利益的商人,既然有利可图,他们自然同意。他们并不在意将和记黄埔的股份转让给华人商人,他们只在乎自己是否可以从中得到好处。只要李嘉诚让和黄盈利,他们就能获得好处。于是,在“是否同意由李嘉诚接管和记黄埔”一事上,很多人都投了赞成票。董事局决定采纳汇丰大班沈弼的意见,将汇丰名下和记黄埔的普通股悉数转让给李嘉诚的长江实业。

  会议结束后,沈弼如释重负地从会议室出来,让秘书致电给和记黄埔的行政总裁韦理,在电话里向他讲述了汇丰银行对于抛售和记黄埔普通股的下一步处理。韦理听说和记黄埔的股东是一位华商时,非常吃惊。但沈弼明确告诉他,这个意见已经得到了汇丰董事局的认可,马上就会实施。韦理心知此事已成定局,自然无可奈何。就这样,和记黄埔的股东们在毫不知情的情况下,就被自己的同胞汇丰给出卖了。这可气坏了和记黄埔的一众股东,放言要找沈弼讨个说法,问问他到底为什么要将英国的企业出卖给一个中国人。他们虽然气愤沈弼的“卖国贼”行为,但并没有真的去找沈弼的麻烦。

  其实说沈弼将和记黄埔的股份转卖给李嘉诚是“卖国行为”,还是有失公允的。毕竟沈弼完全是出于公心。不过也有人说,沈弼将和记黄埔转卖给李嘉诚,除了为和记黄埔的发展考虑,还有看中李嘉诚发展潜力的考虑。虽说当时的李嘉诚无论是身份还是地位,都无法和这位英资银行的大班相提并论,但是这并不妨碍李嘉诚日后会出人头地。沈弼是汇丰银行最优秀的大班之一,眼光自然不会差,他必定是早就看出了李嘉诚的潜力,因此早日进行人脉投资。同时,他还能通过这件事情,赢得北京方面的好感,使汇丰银行与和记黄埔可以在香港回归祖国的怀抱后,继续健康持久地发展下去。

  挂断韦理的电话后,沈弼马上拨通了李嘉诚的电话,将刚才汇丰董事局会议的结果转述给李嘉诚,并诚恳地拜托李嘉诚,一定要尽心尽力地经营和记黄埔,因为只有这样,他才可以向和记黄埔的众股东交代。

  同天晚上,李嘉诚在华人行21楼长江实业总部会议室举行了股东大会,讨论收购和记黄埔股份一事。这次会议被称作是长江实业董事局主席李嘉诚在长江上市之后,举行得最振奋人心的一次股东大会了。一贯冷静持重的他,在会议上非常激动地向众人宣布:“在不影响长江实业原有业务的前提下,本公司已经有了更大的突破——长江实业以每股7.1港元的价格,购买汇丰银行手中持有的9000万普通股的和记黄埔有限公司的股权。自此,长江实业成为和记黄埔最大的单一股东。”

  有人在热烈的掌声中提问:“为何只买入汇丰银行手中所持有的普通股,而不购入优先股呢?”李嘉答道:“以资产的角度看,和记黄埔绝对是一家很有发展潜力的公司,它的地产部分和我们公司的业务几乎完全一样。我们觉得和记黄埔有很好的远景,由于优先股只享有利息,与公司的盈亏无关,也不具有该公司的投票权,因此我们没有考虑。我们在做出这一决定时,首先要考虑的问题,就是要获取和记黄埔集团名副其实的控股地位。我个人认为,既然选择相信它,就要陪同它的成长,和它一共努力,无论盈亏都要共同承受。”当天,李嘉诚和汇丰银行终于就收购和黄股份签署了协议,完成了这宗影响长江实业发展的世纪性的收购。

  次日,李嘉诚收购和记黄埔一事响彻香港新闻界。所有媒体都在自己的报纸和杂志上的醒目位置使用大幅标题报道这一事件。他们形容李嘉诚这次是“蛇吞大象”,形容此次收购是香港有史以来最出色的收购。这个消息就像在香港上空投放了一颗原子弹,迅速成为公众讨论最热烈的话题。香港《远东经济评论》将此事称为:“一宗可以让李嘉诚的长江实业有限公司直冲云霄的世纪交易。”

  李嘉诚入主和记黄埔董事局一事,让和记黄埔和长江实业的股票直线走高。小市带动大市,整个香港股市狂涨不止,当日恒生指数飙升到25.69点,成交额高达4亿多港元。由此可见,香港股民对李嘉诚和长江实业未来的发展充满了信任和肯定。

  2002年,李嘉诚在回答BLOOMBERG MARKETS专题访谈时,曾被要求回答这样的问题:“在你的事业生涯中,哪项是最佳的交易?哪项是非你所料?你如何评价1979年从汇丰银行手中收购和黄股权的商业交易?当你知道已获得该历史性公司的控制权,以及已晋身由英资垄断的商界精英圈子时,你有何感觉?”

  对此,李嘉诚是这样回答的:“集团业务广泛,经过这么多年的经营,随着外部环境的变化,难免有些项目发展较快,有些则发展较慢,负责业务的管理人员会不断根据市场情况调整经营策略。集团在发展过程中进行过无数的交易,其中近年最被广泛报道的是1999年向Mannsmann出售Orange,也是令人难忘的,这是历史上利润最高的交易,对买卖双方和Orange的股东均属有利,是一项三赢的交易。另外,回顾1979年,集团收购和黄的交易,实际意义非常重大。不过,如果我当时没有收购和黄,我亦会收购其他外资综合企业公司。踏入20世纪70年代,我的实力比较好,开始注意外资控制的机构,发现他们用很少股份便可控制庞大资产。我计划收购一间具有潜质资产的公司,并将它发展为跨国企业。和黄当时可以说没有什么在香港以外的业务,全在我入股后才开始拓展,至今在全球41个国家投资及经营,员工人数超过15万。当时传媒忽略了一点,汇丰为什么把股份卖给我?最大原因是认为由我买入这些股票,可以使这间公司得到好的管理,使它的业务发展得更理想,结果我亦不负众望,将和黄发展为一间世界知名的跨国企业。”

  李嘉诚还说:“和黄集团在我接手的时候,就有很多不被外界知道的内部问题了。我在这上面花费很多心血和精力,详细了解这些问题,并加以改善和处理,深入研究各行业及管理制度,加速其发展。很多人认为我能从汇丰银行手中接下和黄集团,是一项非常划算的交易,那是因为他们不知道和黄集团内部那些非外人所知道的问题,我为了将它们逐一解决,可谓费尽心力,其艰苦情形实非他们所能了解。”

  由此可见,虽然长江实业因为和记黄埔的并入得到了突飞猛进的发展,但这种成就并非是单方面的,和记黄埔同样因为李嘉诚的加入,变得越来越好,越来越强大。都说不怕苦的人,才是真正的强者。其实非也,真正的强者应该既不怕苦,又善于学习和总结,然后以自己敏锐的判断力和果断的处事能力,趋利避害,用最短的时候,做最多的事情。李嘉诚无疑就是这样一个人,他既是一个能吃苦的人,又是一个有头脑的商界精英。
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