清朝末期武汉经济圈的形成与湘商的发展

周福安 原创 | 2008-07-31 09:43 | 投票
标签: 武汉 湘商 新化 宝庆码头 
      清朝末期,武汉是当时中国工商业发展的重要基地,并在此基础上形成了武汉经济圈,即以武汉为中心的华中经济区,在这一时期的武汉经济圈包括今天的湖南、湖北、江西、河南等地区,武汉经济圈在当时全国经经济发展中处于领先地位,这是当时中部崛起的历史见证。我们研究历史上的湘商,就必须把它放在当时中国经济发展的大背景下,从以武汉为龙头的中国中部的发展中来认识湘商的历史地位,从湘商的崛起更全面地理解清末、民国初期武汉经济圈的作用,从而坚定我们在以知识为主要资源的新形势下加速中部再展宏图的信心。

  为什么武汉在中国早期现代化中能处于领先地位呢?主要有两个重要因素:一是武汉得天独厚的区位优势;首先,武汉地处华中腹地,素有“九省通衢”之称,在古代与近代交通不发达的情况下,凭借汉水、长江之利,可以内进外出、通江达海,成为商业贸易的集散地,明清以来,武汉商业的繁盛主要就是凭藉这一区位优势,而湖湘大地正处在这一地理区位上。我们知道,长沙在历史上城市的发展规模早于武汉,只是因为近代才被武汉超越。原因很简单,当铁路运输还没有上升为主要的交通路线时,长沙的区位优势难以与武汉相提并论。其次是资源优势;华中的资源优势在全国非常突出,这里是全国的主要粮食产区,有丰富的铁矿石、煤炭、木材以及有色金属资源,这里有着传统的生产加工技术,劳动力素质相对较高,加上交通便利,其资源优势较容易转化为经济优势。这就是为什么华中直至解革开放以前一直处于中国经济中心地位的原因所在。

  武汉城市中心地位形成的第二个因素是武汉近代民族工业的迅速发展;在张之洞主政湖北期间,先后创办汉阳铁厂、湖北枪炮厂、大冶铁矿、湖北织布局、汉阳铁厂机器厂、汉阳铁厂钢轨厂、湖北缫丝局、湖北纺纱局、湖北制麻局等近代企业,占同期全国新建官办与官商合办企业的24%,为全国之冠。同时,张之洞倡办实业,亦促进了民办企业的发展。1897年民族资本家宋炜臣兴办的汉口燮昌火柴厂,年产火柴1亿盒,是全国最大的火柴厂。据统计,至1911年,武汉有较大型的官办、民办企业28家,资本额达1724万元,在全国各大城市中居第二位。在武汉的现代工业发展的同时,传统商业优势进一步发挥,并由内贸型的商业重镇一跃而为国内屈指可数的国际贸易商埠。汉口在19世纪末成为国内最大的米谷集散中心。汉口的直接对外贸易,1903年已突破1200万两(银),1905年更突破3500万两;汉口的间接对外贸易亦然,间接贸易进出口最高数字从1880年的4200万余两发展到1899年的6700余万两,1904年突破1亿两大关。无论是直接贸易还是间接贸易,都有数倍增长。以致有人声称:“汉口商务在光绪三十一二年间,其茂盛较之京沪犹驾而上之”,城市的经济功能由商业独秀发展到工商并重。

  湖商的发展离不开武汉这一中心城市的辐射作用,同时武汉城市圈进而全国经济的现代进程同样离不开湖南的参与,这是由湖南的自然、历史与人文因素决定的,从某种角度上说武汉经济圈的经济优势也正是湖南的优势。从自然资源和经济结构看,湖南和湖北就好比武汉经济圈的两个手掌,洞庭湖是湖南的手心,湘、资、沅、澧是湖南的手指,在这个手掌上有做为全国重要商品粮基地的洞庭湖平原,有广阔的湘中、湘西、湘南丰富的矿产资源和林业资源,有在湖湘大地上因多民族间文化差异而形成的具有地方特色的传统加工业、山地特色农业、守猎业和手工艺品。然后通过洞庭湖水系将湖南的资源优势与武汉的工商业联系起来,这是一条最便利的通道,这条通道奠定了湖南在武汉经济圈中的地位,并通过这条通道湖南进一步走向全国,走向世界。武汉经济圈与湘商相互联系的历史要件是位于汉口的宝庆码头,宝庆码头位于汉水岸边的黄金地段,是当时最好的码头,这是湘商在省外的主要集中地,是专属于湖南人的码头,除了湖南人以外,在汉口包括湖北人在内都没有一段属于自己的码头。做为这段历史的注脚,武汉人李佐荣在《宝庆社区地方志录》中有所反映,其中记载了他所居住的硚口区汉正街宝庆社区的名称来历:“汉正街的板厂、宝庆、永宁三个社区,在解放前有个大名,叫‘宝庆码头’。很少有人知道,直到如今,这里的常住人口中,大部分都是祖籍湖南人,而且,这个码头还真是他们的祖辈‘打’出来的。清朝嘉庆年间,湖南宝庆府下辖新化、邵阳和武岗三县,当地盛产杉木、煤炭、土纸和笋子。一些宝庆人以杉木造船,然后载上一船煤顺水来到武汉,在汉江边找到了一个避风港。他们在此靠岸就地卖煤,船板则拆下来用作盖房,或者贩卖木板。他们在此安营扎寨,在码头做帮运(相当于现在的‘扁担’),成绩好的还开起了板厂行。来淘金的宝庆人越来越多,于是形成了一个‘宝庆帮’。他们团结对外,和地头蛇斗,和外地的帮派斗,硬是把这个码头给抢了过来,叫响了宝庆码头的名号”。其实,在宝庆码头上唱主角的就是新化人,宝庆码头是湘商走向成熟的标志之一,同时宝庆码头也奠定了新化商人在湘商中的地位,新化商人的成长折射出湘商的品质与特征。所以,研究新化工商业的历史是了解湘商的一个重要突破口。

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