第三世界的美国

马耀邦 原创 | 2011-07-29 23:22 | 投票
标签: 美国 第三世界 
  

  美国专栏作家、《第三世界的美国》作者阿丽安娜·哈芬顿(Arianna Huffington)声称:美国的中产阶级“正迅速消失,随之而去的还有美国梦。所谓美国梦,就是经过努力奋斗和严格要求,我们的孩子将有机会比我们做得更好,就如同我们比前一代做得更好一样。”1在哈芬顿看来,美国梦逝去的背后是一场美国人的噩梦。

  其实,自从美国里根政府实施新自由主义经济政策以来,美国中产阶级所遭受的噩梦般的打击就开始了。其后的美国总统都紧步里根后尘。从而,大多数美国投资资本从生产性的工业经济流向投机性的金融部门。金融业在美国国内生产总值中所占的比重由1970年的4%上升至2006年的8.3%。金融部门利润在公司利润中的份额从1985年的16%攀升为2008年金融危机前的41%。2美国经济的金融化,导致华尔街监视着“财富大规模地从中产阶级转移到美国最富人的手中,按照华尔街的圈内说法,普通的美国劳动人民被视为零和博弈的另一方,他们就是谚语所说的桌上的‘傻钱’。”3

  金融业的增长和在美国经济中居支配地位,让美国经济付出了沉重的代价,美国中产阶级的生活水平受到了全面的冲击。这种打击是毁灭性的,正如负责监管问题资产救助计划(TARP)的美国国会监管小组(Congressional Oversight Panel)主席伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)在金融危机之后所说的:“五分之一的美国人处于失业、未充分就业状态或刚刚完全丧失工作。九分之一的家庭无法在其信用卡上维持最低还款额。八分之一的按揭贷款违约或丧失抵押品赎回权。八分之一的美国人靠政府的食品券度日。平均每个月有12万个家庭申请破产。经济危机已经卷走了5万亿美元的养老金和储蓄。”4

  由于美国拥护全球化和新自由主义,一直以来,美国绝大多数劳动人民的生活水平受到外包和美国制造业衰落的威胁。“其结果是,制造业的岗位并不比华尔街赌场的工作更具生产性和更有价值,华尔街赌场的工作还比服务型岗位更有价值。”5

  进而,由于制造业的匮乏,美国除了军用硬件和服务之外,已经没什么可以输出的。美国的国际收支逆差迅速增长,仅在2006年,它就达到8000亿美元。这对美元作为世界储备货币的地位构成长期的威胁。同时,伊拉克战争和阿富汗战争使得美国经济处于战时状态,陷入大规模的军事建设和持续的预算赤字。预算赤字的不断增加导致美国国债接近14万亿美元。

  根据国际货币基金组织的报告,到2009年,美国债务与国内生产总值的比率为85%,到2011年,该比率将增至98%。国际货币基金组织认为,债务与国内生产总值的比率达到90%,就属于“红色警戒线”。如此高的债务水平,与滞胀经济并存。在这种情况下,国际货币基金组织将要求实施财政紧缩计划,因为这样的国家已经没有能力降低债务。过去,相关国家不得不采取措施,纠正国际收支赤字和预算赤字。然而,在尼克松总统1971年放弃美元与黄金相挂钩的布雷顿森林协议之后,美国发现,她无需维持其国内正常的金融秩序,能够继续举债度日。它仍然能够通过美元纸币获取世界资源、实际商品和服务,而美国的这些纸币可能永远不会清偿。6

  从而,财政和货币扩张成为此后历届美国政府的例行公事。印刷美元不仅加大了美国国内的通货膨胀,而且向国外输出通货膨胀。自1971年以来,美元已经贬值80%以上。贬值的美元和高水平的外债确实给这个国家的生活水平带来长期的威胁。

  最糟糕的是,美国国会研究局声称,我们将见证,“到2015年,大约共340万个高薪的服务业白领工作岗位将转移至海外。”7这些白领岗位包括,“芯片设计、金融和法律研究、临床试验管理和图书编辑。”7哈佛大学的一项研究发现,“多达42%的美国职业,也就是5500多万个工作岗位,面临转移至海外而丧失。”7其原因之一就是,经过多年的削减教育经费之后,美国正在经历全国性的技工短缺现象。工程师和计算机科学家的数量一直减少。一方面,美国投入巨资于战争,另一方面,美国大学学费被提到史无前例的高度。

  里根以及其后的美国总统忽视了教育、医疗卫生、基本基础设施和社会福利等国内支出,小布什和奥巴马政府“继续挥霍金钱于遂行不必要的战争和制造强大的武器。”8事实上,奥巴马总统“与二战以来所有其他总统在一个任期内相比,开出了最大的国防支出。”9鉴于奥巴马是作为反战人士当选的,这越发令人奇怪。

  奥巴马致力于战争和海外军事扩张,与之同时,美国各州政府正面临巨额的预算窟窿。2010年,该缺口为1660亿美元。据估计,2011年,它将达到3800亿美元。因此,美国各州正在削减大多数弱势公民的福利。“受影响的群体包括孩子、老人、残疾人、患病者、无家可归者、智障人士,以及大学生和教职工。”10

  美国全国的社会保障一直持续恶化。在俄亥俄州的阿士塔布拉县(Ashtabula County),由于预算经费短缺,行政员工从112人削减至49人。结果,他们没有街道巡逻警察,“当地人民的财产被盗,他们的房子被破门而入,但无人进行调查。”11

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