为什么选择渐进式增加工资的策略

徐洪才 原创自 新浪博客 | 2011-04-23 20:23 | 收藏 | 投票

为什么选择渐进式增加工资的策略

——中国经济再平衡路径思考之三

徐洪才

    【摘要】中国工资增速总体低于国内生产总值(GDP)增幅,更低于财政收入增幅。通过增加工资来促使中国经济再平衡具有财富分配效应、需求转移效应、技术改造效应和社会就业效应。汇率升值和工资上涨之间除了替代关系,还存在互补关系,过分强调其中之一,都有失偏颇。目前中国不具备大幅度涨工资的条件,应采取渐进式增加工资+渐进式汇率升值的政策组合。

    一、中国工人工资现状

    根据国际劳工组织数据,2000-2005年,中国人均产出增长了63.4%,远高于印度的26.9%和东盟的15.5%。但印度平均工资增长为11.5%,而中国只有7.5%,低了4个百分点。这表明中国居民并没有享受到劳动生产率提高的成果。更严重的是,中国城乡居民收入严重不公,被淹没在“平均工资上涨”之中。在收入分配结构中,既得利益集团工资比重越来越大。据统计,2005年中国电力、电信、石油、金融、保险、水电气供应、烟草等行业共有职工人数833万人,占全国职工人数不到8%,但工资收入和工资外收入总额相当于当年全国职工工资总额的55%。

    中国工资收入结构有三个特点:一是工资增速总体低于GDP增幅,更低于财政收入增幅;二是工资向垄断企业职工倾斜,贫富差距不断拉大,“平均工资增长”掩盖了大多数人相对收入下降的事实;三是企业薪酬向管理者倾斜,且薪酬差距越来越大。在中央企业27个主要行业中,平均工资最高与最低差距倍数,由2002年的3.5倍扩大到2004年的6.4倍。与此同时,很多地方最低工资和最低社会福利保障水平提高幅度,远低于企业职工工资增长幅度。可见,中国贸易顺差是以牺牲中国工人工资收入增长换来的。因此,要改变中国贸易顺差状况,就必须改革中国工人收入结构。

    二、汇率升值与工资上涨将产生不同效果

    工资上涨有诸多正面效应。根据萨缪尔森-巴拉萨效应,劳动生产率快速增长国家,其实际汇率将出现同步升值。但是,本世纪以来,中国工资、物价和人民币实际汇率都保持相对稳定。与此同时,居民收入在国民收入分配中占比逐年下滑,造成中国经济内部失衡。如果工资能够获得足够上涨,将部分抵消“中国制造”的国际竞争力,从而减少中国贸易顺差。工资上涨可改善国民收入在居民、企业和政府之间分配,提升居民消费,降低储蓄率。

    汇率升值和工资上涨有不同的效果。中国二元经济造成大量廉价劳动力,中国出口竞争力不应长期建立在这种低成本优势上。长期看,中国经济增长就是要提高居民人均收入水平,特别是缩小二元结构差距。继续维持低工资,必然增加人民币升值压力,升值预期将鼓励热钱涌入,会扩大外汇占款及被动货币供应,进而增加通胀压力,使富者更富。在国内投资缺少机会情况下,增加了国际资本外逃的可能性。涨工资惠及低收入群体,是结构性政策;升汇率则更多惠及富人,是总量政策。基于中国社会经济持续发展考虑,特别是出于建设和谐社会需要,当前中国更应该采取提高工人工资,而非大幅度提升人民币汇率的措施。这一措施有利于完善中国分配体系,防止社会进一步两极分化。但是,工资由市场决定,政府不能直接决定工资水平。因此,必须推进工资形成机制改革。

    汇率升值和工资上涨之间存在互补关系。名义汇率升值和工资上涨都能起到推动实际汇率升值的作用。除了这种替代关系以外,汇率升值和工资上涨之间还存在互补关系,过分强调其中之一,都有失偏颇。汇率升值有利于控制国内整体通胀水平,可以为工资增长提供空间,而且能提升货币工资的购买力。此外,工资上升不仅会增加出口企业成本,也会增加非出口企业成本;而升值则有针对性地增加了出口部门生产成本,从而较好地调节中国经济内外不平衡。

    美国敦促人民币升值,而不愿中国提高工资,有其自身原因。中国工人工资提高对发达国家维持世界经济中心地位是不利的。首先,中国工人工资上升,直接提升了中国内需;其次,中国工人工资提高使得跨国公司无法获得廉价劳动力;再次,中国工人工资提高还可能影响发达国家移民等社会政策。

    三、增加工资促进经济再平衡考虑的因素

    通过增加工资来促使中国经济实现再平衡,主要是考虑到以下经济因素。

    第一,财富分配效应。人民币升值对高收入阶层有利,因为他们不但持有大量存款,还有很高的进口商品需求倾向。人民币升值以后,他们的存款对进口商品购买力提高了,从而变相增加了他们的财富。相反,对低收入阶层而言,他们没有多少存款,本身也不消费进口产品,因而人民币升值不会给他们带来好处。与此不同,工资上涨对象是低收入工薪阶层,通过直接提高这一阶层的财富,缩小收入差距。

    第二,需求转移效应。人民币升值后,进口商品将更加便宜,需求替代效应使得高收入阶层将其需求转向这些进口商品,而且,出国需求诸如旅游、子女求学以及其他消费将不断增加,从而将导致国内产品和国内市场需求下降。近年来,人民币兑美元汇率已经上升了20%多,大量中国人到欧美旅游、留学,这些人大都来自高收入阶层。同时,原来供高收入阶层消费的那些国内产品价格由于外来竞争而下跌,而为这些产品提供生产要素的主要是低收入阶层,从而导致这一阶层收入下降;而且,低收入阶层所需生活必需品价格却难以发生相应下降,进一步导致低收入阶层生活水平下降。相反,提高低收入阶层工资水平不仅会提高低收入者对生活必需品需求,而且会刺激原本供高收入阶层消费的那些国内产品需求,从而反过来进一步提高低收入阶层收入水平,缩小收入差距。

    第三,技术改造效应。小幅货币升值不会对那些出口行业造成很大冲击,因为中国企业劳动力成本太低,因而出口行业不会因人民币升值而产生较大的技术改造压力;相反,企业主会以出口实际价格上涨为借口在工资不提高的情况下,延长工人劳动时间或提高工人劳动强度,把负担转移到工人身上。相反,如果工人工资上涨,主要竞争压力就会直接作用在企业主身上,从而刺激他们改善企业管理、优化资源配置和加快技术进步。对在国内市场上面临国外竞争的企业而言,币值上升固然可以促使企业主更加关心技术改造问题,但他们也可以在一定程度上把负担转移到工人身上,因为中国有大量的潜在劳动力,而工人工资上涨同样会对这些企业技术改造起到相似的效果。

    第四,社会就业效应。有些人担心工资上涨会引发失业问题,因为工资上涨会导致企业成本增加而降低投资,这种担忧是不必要的。事实上,根据一些上市公司财务统计,工资总额平均只占公司营业收入的5%以下,因而即使工资翻番,企业成本上升也不是很高,而且,工资上升进一步扩大了市场容量,反而刺激投资,增加就业。相反,币值上升对宏观经济具有强大的紧缩效应,引发大量失业现象。

    总之,缓和当前人民币升值压力的两个途径——提高工资和提高汇率产生的利益分配效应是不同的。前者有利于低收入阶层,后者有利于高收入阶层。因此,与其让人民币大幅度升值,不如提高老百姓工资,这不仅能够缓解贸易顺差压力,而且有利于缩小收入差距,从而有利于建设和谐社会,而人民币升值带来的效应是截然相反的。

    四、中国工资大幅度上涨并不现实

    工资过快上涨将带来诸多弊端。如前所述,人民币汇率一次性快速升值会给中国经济带来极大危害。同样,工资过快上涨也会带来诸多弊端。一是工资成本上升超过企业承受能力,可能导致企业陷入生存困境;二是产生成本推动型通货膨胀。完全依赖涨工资调整实际汇率,会对国内通胀造成较大压力。其中,工资-物价螺旋式上升机制尤其值得关注。如果物价上涨很快,超过工资上升速度,则实际工资水平得不到提升。

    中国工资大幅度上涨并不现实。中国庞大的劳动力供给限制了萨缪尔森-巴拉萨效应。出口部门扩张只吸收了农村剩余劳动力,长期以来未能对劳动力市场构成压力。统计显示,虽然2000年以来中国工资水平有一定上涨,但上涨幅度总体滞后于劳动生产率增长。2010年以来,用工荒问题变得严重,劳资摩擦有所加剧,市场工资和最低工资明显上升。但是,这些变化并非中国劳动力供给进入短缺时期,或者刘易斯拐点即将来临的前瞻性表现,而是对过去工资长期低增长的滞后纠正。眼下中国遭遇通货膨胀和资产泡沫压力,决定了工资只能保持适度增长。

    总之,一个现实的选择就是采取“渐进式增加工资+渐进式汇率升值”的政策组合。

个人简介
徐洪才,首都经济贸易大学证券期货研究中心主任、金融学教授;清华大学国际工程项目管理研究院特聘教授;中国证券业协会CIIA专家委员;北京市国际金融学会常务理事;1996年获中国社会科学院经济学博士学位;曾就职于中央银行、证…
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