市场经济与贫富差距之五

迟竹强 原创 | 2014-06-29 05:26 | 收藏 | 投票
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  在自由市场经济中,当某一产业资本获得高额利润时,其它资本就会涌入,从而会降低先入资本的投资回报;在劳动力自由流动的条件下,当某一地区某一行业劳力工资很高时,其它地区其它行业的劳力就会流入这一地区和行业,从而遏制这一地区和行业工资水平的提高,同质劳动的收入趋于一致;商品的自由流动,使同样商品的价格趋于一致,从而使这种商品的生产者,包括资本技术与劳动的收入一致;等等。市场经济的常识和实践告诉我们,市场经济在产生贫富差距的同时,也在遏制贫富差距的进一步扩大。
  实际上,自由的市场经济从产生贫富差距的那一刻开始,同时也内生一种均衡机制,它通过经济要素的流动和价格的变化,遏制贫富差距的扩大,也就是说,市场经济会产生贫富差距,同时通过市场均衡机制的作用,又会缩小贫富差距。而贫富差距本身就是推动经济要素流动和价格变动的原因,也即是缩小贫富差距的原因。社会就是在这不断产生贫富差距又不断被缩小的过程中发展。而且经济要素包括商品,生产要素,信息的流动越通畅,越迅捷,越广泛,贫富差距的缩小越快。按照这种市场机制均衡作用的机理,在一个相对封闭的经济体内,经过市场机制的长期作用,贫富差距虽然不能被消灭,却是可能逐步缩小,而达到一个合理水平。但为什么在现实生活中,包括一些市场经济很发达的国家和地区,贫富差距没有明显缩小的趋势,甚或有扩大的现象?这与全球化有关。全球化使贫富差距的缩小变成一个全球性的问题,也使贫富差距的缩小进入一个复杂而漫长的历史过程。因为全球的贫富差距不仅包含社会个体之间的差距,而且包含地区之间经济发展水平的差距。要缩小社会个体之间的贫富差距,首先要缩小地区之间经济发展水平的差距。而在缩小地区经济发展水平差距的过程中,会影响到社会个体之间贫富差距的缩小,甚或会扩大这种贫富差距。
  地区国家之间是怎么样出现经济发展水平差距的?我们知道,工业经济发展具有聚集效应。首先集约化生产带来企业规模扩大,人员增加,其次生产分工导致的专业化,因为之间需要协作,为了降低协作成本,也会带来经济的集中,再次工业经济的集中包含有人员集中,使以服务业为主的第三产业也向工业经济区集中。这是出现城市和大型经济区域的原因。当由于某种复杂的政治文化制度原因,使某一地点因为技术发明,资本选择,地理位置,资源的发现和开采等出现经济发展优势,形成一个经济发展点时,由于聚集的效应,其它经济要素如资本技术劳力等受聚集能够带来效益的影响,不会在广阔的地域上均匀分布,而是按照效益原则,选择向较为发达的地区聚集,由此使这一地点或地区与其它没有出现某种经济发展优势的地点或地区产生经济发展水平差距,而经济要素按效益原则的聚集流动,会使发达地区更发达,不发达地区更不发达。
  当然,当这种聚集达到一定程度时,受土地荷载能力极限影响无法继续扩大。因为土地是不动产,作为一种不可或缺的生产要素,是无法聚集的。资本技术的聚集与土地关联不是特别大,但劳力不但是生产要素,而且是消费主体,他的很多需求如吃住等,需要通过土地来提供,所以他的聚集与土地的容纳能力紧密相关。当经济集中特别是人的集中超出土地荷载能力时,经济集中的成本就会超出经济集中的效益,从而迫使经济要素以经济发展中心点为轴心向四周扩散。但这仍然是发达地区地域面积的扩大。而且地域面积的扩大,可以容纳更多人员,经济增长在开始阶段生产的社会财富,正好可以满足因聚集而增加的人员和每个人需求增长带来的消费需求。这正是一个发达地区的发展过程,区域面积在扩大,经济在增长,人的生活水平也在提高,不过却是一个相对封闭的发展过程。并不会带来其它地区经济发展水平的提高。
  但是,劳动力向经济聚集区的流动,受流动距离的加大等因素影响而日渐困难。第一,经济聚集区人口密度的增加和劳力流动距离加大使迁徙成本增加;第二,地理距离加大产生语言,生活习惯等对人员流动的文化障碍;第三,当人员流动超过国界时,政治藩篱产生制度障碍,遏制着大部分的人员流动;第四,工业经济的发展虽然使与土地相关的产业(如农业林业等)生产人员减少,但仍有相当部份的人必须从事这种生产,这些人员必须均匀分布无法聚集。由于上述原因,并不是所有的劳动者都可以流动或很方便流动的,因而必定遏制发达地区的进一步扩大,这是出现地区或国家经济发展水平差距并无法迅速缩小的根本原因。然而同时,对于经济发达地区而言,在发展到一定程度之后,也会出现一些变化。第一,发达地区经济发展到达一定程度后,生产的商品和积聚的资本大大超出经济聚集区人员的需求和经济聚集区经济发展的需求,需要向其它地区输出;第二,由于经济聚集区的经济发展,导致发展成本,比如土地价格,劳力成本等,已经高于经济聚集带来的效益,与不发达地区相比较,资本等生产要素向生产低成本的不发达地区流动,效益好过向发达地区流动。发达地区与不发达地区经济发展水平差距越大,这种成本差异越大,商品,资本,技术等经济要素向不发达地区流动的冲动越大,以至于历史上出现不少发达国家使用武力,来打破不发达国家阻碍经济要素向其流动的政治藩篱。
  经济全球化的本质就是经济要素在全球范围内的完全自由流动。劳力的流动一般是从不发达地区向发达地区流动,符合聚集的方向,所以劳力的流动,虽然是在全球化的内涵之中,但这种流动并不是全球化的开始。只有当商品,资本,技术等经济要素逆聚集方向,而向不发达地区或国家流动时,真正的全球化才开始。全球化究竟有无好处?资本输出对于输入国是经济侵略,还是因为可以解决输入国的经济发展资金瓶颈有利于输入国的经济发展?商品向不发达国家销售,是对不发达国家人民的掠夺,或阻碍不发达国家本地民族经济的发展,还是使不发达国家人民可以消费更好的商品?美国低端制造业向中国这样的国家转移,是抢了美国人的饭碗,使中国人有更多的就业机会,因而是中国人得了好处,还是美国的资本家在中国投资因中国土地劳力等低成本优势而获得更多利润,抑或美国人可以消费中国制造的更低价商品,因而总体上是美国人得了好处?等等。全球化背景下的经济要素流动,带来复杂的利益变化,站在不同的社会个体和集团利益角度看,会有不同甚至完全相反的认识。它反映了缩小社会个体贫富差距与缩小地区国家经济发展水平差距之间,既相互矛盾又相互依存的复杂关系。
  如果没有全球化,发达国家或地区在经历一段时期发展后,商品会出现饱和甚至过剩,资本会出现盈余,技术市场受限无法扩大,因而会出现商品资本技术价格下降,并迫使经济结构调整,如第三产业的发展,这不但会遏制富人财富的进一步增长,而且可以使底层劳动者即穷人的收入提高。富人更富受遏制,穷人收入却在增长,正是贫富差距的缩小过程。全球化是在社会个体或集团追求更大利益的推动下出现的。地区或国家之间出现的经济发展水平差距,本质上是经济要素价格的差异。人口密度不同导致土地价格差异;收入水平不同导致劳力工资或劳力成本差异;资本盈余或稀缺导致资本利润差异;技术水平高低导致技术价格差异等。正是地区或国家之间出现经济发展水平差距,为社会个体追求更大利益提供了更有利更广泛的选择机会,结果会带来某些社会个体利益的增加。除了劳力向发达国家或地区流动,一般是穷人为了获得更多收入之外,资本技术等经济要素向不发达国家或地区的流动,大多是富人为了更富所采取的行为。这会导致某些富人更富。对于发达国家或地区而言,商品资本技术向其它国家和地区流动。会导致其价格难以下降甚至升高,会延缓经济结构的调整过程,因而不利于发达国家或地区社会个体贫富差距的缩小。这似乎在颠覆着经济要素流动可以缩小贫富差距的看法。
  但经济要素流动既源于差别,又会缩小差别,这是合乎自然原理的基本规律。不过全球化背景下的经济要素流动,是逆经济聚集方向的流动,它源于地区经济发展水平差距,流动的效应也是地区经济发展水平差距的缩小,而非是社会个体贫富差距的缩小。甚至这种流动,还会带来社会个体贫富差距的某种扩大。经济要素在全球范围流动,对不发达国家或地区而言,由于技术落后,可以引进和购买技术来加快技术进步步伐;由于资本稀缺,可以引进资本来越过资本自我积累的漫长阶段;由于生产快速发展会与市场缓慢扩张产生矛盾,可以借助世界市场,来缓解这一矛盾,保持生产的较快发展。所以通过经济要素的流动,可以加快不发达国家或地区的经济发展速度,推动国家地区之间经济发展水平差距的缩小。当我们把贫富差距当作一个全球性的问题来解决时,地区国家之间经济发展水平差距的缩小,显然要高于社会个体贫富差距的缩小。因为只有在地区国家之间经济发展水平差距缩小的前提下,才谈得上全球范围内社会个体贫富差距的缩小。比如象日本人,现在与过去相比,和美国人的贫富差距在缩小,正是因为日本经济发展水平正接近美国经济发展水平的结果。缩小地区国家之间经济发展水平差距最快捷的方法就是经济要素在大范围包括全球范围内的自由流动,因为这种流动可以使不发达国家或地区能够缩短经济自我封闭发展的漫长阶段,加快经济发展速度。所以,即便这种流动会带来社会个体贫富差距的某种扩大,也是缩小地区国家之间经济发展水平差距,进而最终达到缩小全球范围内社会个体贫富差距的一种必要代价。
  当我们一体化的看待全球经济时,我们实际上还处于市场经济发展的初级阶段。工业经济扩张在发达国家这样的局部区域可以速度很快,迅速完成,但在全球化背景下,由于扩张范围加大,难以迅速完成。这既给生产者,资本和技术拥有者提供发财致富的万千商机,也由于他们的发财致富,推动地区国家之间经济发展水平差距的缩小。只有在地区国家之间经济发展水平差距缩小,资本盈余在全球范围内出现导致工业经济扩张在全球范围内能够迅速完成,经济要素价格差异在全球范围内逐步缩小导致要素流动规模和速度下降时,交易才会从广度的拓展走向深度的平等化变革,基于全球范围内社会个体贫富差距的缩小,才会真正开始。显然,这是一个漫长而复杂的过程。

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祖籍:烟台招远,80后,中国智库发起人,人大财经论坛专家
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