写给初学者(41):价值形式的发展

赵峰 原创 | 2019-11-05 08:18 | 收藏 | 投票
关键字:货币 交换 价值形式 等价物 

 写给初学者(41):价值形式的发展

2019-11-1

在《资本论》中,马克思用了27页(马克思:《资本论》,中央编译局译,人民出版社2004年版,第一卷,P61-87)介绍价值形式的发展。这部分内容以抽象,晦涩,冗长,乏味著称。大卫·哈维是专门研究《资本论》的西方学者,著有《跟大卫·哈维读<资本论>》若干卷。对于《资本论》中讨论价值形式发展的内容,哈维根本就没有展开,也许他觉得没有内容,不值得下功夫。“这一部分包含了许多令人乏味的材料,它们会非常容易地掩盖我们正在进行的讨论的重要性。……马克思有时候会戴上会计的帽子,后果是他阐述问题的方式显得极端乏味。”(大卫·哈维:《跟大卫·哈维读<资本论>》,刘英译,上海译文出版社,2013年版,P34

商品价值是在劳动过程中创造的,又是在交换过程中得到表现和实现的。所谓价值形式,指的就是价值表现的形式。最初,一种商品的价值是借助于另一种商品来表现的,比如,1只羊的价值表现为2把斧头,1只羊=2把斧头。现在,商品价值是用货币来表现的,比如1只羊=100元。从1只羊=2把斧头到1只羊=100元,经历过一个长期的发展,马克思关于价值形式发展的学说,就是要解决商品价值是如何从用一种特殊商品来表现,一步步发展到用货币来表现的;经由这个过程,同时揭示出货币是如何产生的。按照马克思的分析,价值表现从最初的形式到其完成形式,其发展经历了四个阶段:简单的个别的偶然的价值形式-扩大的价值形式-一般价值形式-货币形式。

价值的表现不仅是一个抽象的思维过程,同时也是现实的历史过程。理解价值形式的发展,我们不仅应该借助于抽象的逻辑分析,还可以借助于实际的历史分析。因为价值是在交换中得到体现和实现的,价值表现的发展也就与交换的发展结合在一起。我们对价值形式发展的考察,应该在交换的背景下展开。

简单的个别的偶然的价值形式

原始社会后期,由于生产力的进步,劳动生产率的提高,开始有了剩余产品。不过,生产力进步和劳动生产力提高是有限的,剩余产品数量不多,品种很少。牧羊人只是很偶然地有了一只剩余的羊,他希望可以换到自己想要的另外一种商品,或者是斧头,或者是衣服。当牧羊人牵着他可爱的这只羊来到部落村头大榕树下的时候,他看到了铁匠,他手里拎着2把斧头。铁匠这2把斧头也是极偶然情况下的剩余产品,它不是为交换而生产的。一切都偶然而巧合。牧羊人偶然剩余了1只羊,铁匠偶然剩余了2把斧头;他们偶然在村头的大榕树下见面,就达成了交易。之所以是1只羊=2把斧头这样的交换比例,是因为二人都从事过对方的工作,大致了解生产两种商品需要耗费多少劳动。

1只羊=2把斧头这一价值表现中,居于等式前边的1只羊,是价值表现中的主动一方,是价值需要被表现的一方,叫做相对价值形式;居于等式后边的2把斧头,是用来表现另一种商品即1只羊的价值的一方,是被动的一方,叫做等价形式。等价形式的功能相当于镜子,所以又被马克思叫做“价值镜”。1只羊和2把斧头的位置是可以互换的。互换之后,2把斧头就成为相对价值形式,而1只羊就成为等价形式。

简单的个别的偶然的价值形式是价值表现的初级形式,是不充分不完善的形式。价值是生产商品耗费的人类劳动,具有抽象性和一般性。而在简单的个别的偶然的价值形式中,用来表现1只羊的价值的,不是一般的无差别的人类劳动,而是具体的特殊的人类劳动的结果,是2把斧头这样具体的使用价值。用具体来表现抽象,用特殊性来表现一般性,这样的表现显然是不充分的。打个比方来说,一个人到了某个孤岛上,碰到的第一位土著没鼻子,于是作出这里的人都没鼻子的判断。这种认识显然有问题。他所看到的只是特殊性,不能用来表现一般性。

扩大的价值形式

进入原始社会末期,伴随着农业与畜牧业的分工,手工业与农业的分工,社会生产力进一步提高,剩余产品种类增加,数量增加。部落村头那棵大榕树下,成为一个比较稳定的市场。虽然牧羊人也可能是偶然过剩了1只羊,当他到达大榕树下的时候,他发现他的选择不仅仅有2把斧头,还有20尺布,5斤谷种,3把镰刀……因为剩余产品的产生成为经常的事情,交换已经比较频繁,各种商品之间的交换比例也比较稳定并得到较高程度的认同。

          2把斧头

          20尺布

1只羊=    5斤谷种

          3把镰刀

……

在这一价值表现中,1只羊是其价值需要被表现的商品,是相对价值形式;与之对立的2把斧头,20尺布,5斤谷种,3把镰刀……是等价形式。因为等价形式扩大了,所以叫做扩大的价值形式。

与简单的个别的偶然的价值形式相比,扩大的价值形式就价值表现而言是一个进步。1只羊的价值不是通过某一具体商品来表现,而是通过若干种商品来表现,这意味着,表现1只羊价值的,其实是若干商品的共性,是这些商品中可以通约的性质。这种可以通约的性质,或者共性,或者共相,就是生产这些商品耗费的人类劳动。1只羊的价值的一般性通过很多商品当中的共性得到表现,这也就意味着价值得到充分表现了。我们先前那个故事中,来到孤岛上的你将最先看到的没鼻子的人判断为孤岛上人的形象,这是有问题的;不过,当你看到各种各样,形形色色的孤岛上的人之后,就能够抽象出孤岛上人的一般形象,这就没问题了。

通过众多的特殊性,价值的一般性得到了表现。这是价值表现的进步。但是,就交换而言,缺乏一般等价物的交换是困难的,这里可能存在高得足以破坏交换的交易费用。假如牧羊人希望用1只羊换回2把斧头,为的是修栅栏来养羊。如果铁匠需要的不是羊而是布,牧羊人就得将羊换成布,再换到他想要的斧头;如果布的主人不需要羊而是需要谷种,牧羊人就得将羊换成谷种,再换成布,最后再换成他想要的斧头……可以想见,如果处于等价形式的商品有上万种,就可能要进行上万次交易。这就意味着非常巨大的交易费用。当交易费用大到一定程度,潜在交易者会发现交易已经不合算,交易就被破坏了。

价值形式的进一步发展,出现了——

一般价值形式

随着社会分工的进一步发展,劳动生产率的进一步提高,剩余产品的种类和数量不断增加,交换更加频繁,市场更加稳定。这时候,部落已经解体,原始社会结束,进入了奴隶社会甚至封建社会。村头的那棵大树下已经发展成为一个稳定的区域性市场。在长期而频繁的交换中人们会发现,在某些时期,某些商品会被人们普遍接受。比如在春天,在播种的季节,人们很容易接受种子。这样,牧羊人想要卖出1只羊,换回2把斧头,但铁匠不需要1只羊;牧羊人可以先将1只羊换成5斤谷种,再将5斤谷种换成他想要的2把斧头。看起来是增加了一个环节,实际上大大节约了交换。

1只羊  

2把斧头

20尺布      =5斤谷种

3把镰刀

……

在这一价值表现中,处于相对价值形式的是各种特殊商品,分工越细,生产力越进步,处于相对价值形式的商品越多;处于等价形式的是一种特殊商品。这种商品原本也是其价值需要被表现的商品,只是因为在某些地区的某些时期,这种商品被普遍需要,于是就成为价值的代表,交换的媒介。在这一价值表现中,这5斤谷种不仅是谷种,更是价值的代表。谷种已经脱去了谷种的外衣,而成为各种商品共性的代表,也就是代表各种商品的价值了。就价值表现而言,在一定时期和一定地区,等价物已经成为价值的一般代表,所以这种价值表现就叫做一般价值形式。价值表现在这里已经充分和完善了。

不过,就交换而言,等价物的不稳定还是会带来问题。在一般价值形式中,等价物的不稳定或者是时间上的,或者是空间上的。比如谷种在春播期间适于做等价物,而秋收期间就不适合;将春天的谷物留到秋天就要贬值。谷种在种植业为主的江汉平原的春播期间适于作为等价物,而在狩猎业为主的神农架就不适合作为等价物。这种等价物在时间上和空间上的不稳定势必造成交易的困难。

交换的发展,价值表现形式的发展,将我们带到了——

货币形式

历史上曾经有过很多东西做过等价物,充当过“货币”,贝壳,布帛,石轮,烟草等等。在黄金和白银充当货币材料之前,等价物都不够稳定,往往随环境而变化。人类总是智慧的,总能从交换中总结经验找到提高效率的途径。经过长期交换,人们发现,有一种东西作为等价物在较长时期之内,在较广范围之内都能够得到人们的认同,被人们所接受,这就是黄金和白银。于是,贵金属就从一般商品中分离出来,比较稳定地充当等价物。这样,价值形式就发展到了货币形式。

1只羊  

2把斧头

20尺布      =1克金

3把镰刀

……

同一般价值形式相比,就价值表现而言,货币形式并没有什么实质性的变化。只是在形式上,较为稳定的贵金属替代了不够稳定的一般商品而已。黄金的耀眼光芒只不过是其外在的光彩。不过,就交换发展而言,稳定的等价物的出现却是很有意义的,它大大节约了交易费用,大大促进了交换的发展。

商品交换的发展过程,同时是价值形式的发展过程。伴随社会分工和劳动生产率的提高,商品交换不断发展;伴随着商品交换的发展,价值形式经历了从低级到高级的发展。商品经济的发展并非人类理性设计,而是一个自然的历史的过程;价值形式的进步也不是人类有意促进或推动的过程,而只是商品经济发展的自然的结果。对丰富的物质产品供给及不断提高经济效率的的追求,推动着分工的深化,交换的发展,进而推动着价值形式的发展。马克思关于价值形式发展的理论告诉我们,人类社会经济发展的过程,是一个进化的过程。

不过,马克思关于价值形式发展的理论是有问题的。除了叙述上的枯燥冗长和乏味无趣之外,由于历史局限导致的认识局限,马克思的某些认识是值得怀疑的。马克思将价值形式的发展归结到货币形式,将货币形式的发展归结到贵金属货币,这里就存在问题。贵金属货币并不是货币发展的终结;在现代经济中,金银已经非货币化。马克思对货币的理解立足于他的时代,立足于价值形式发展的进程和结果。在现代意义上理解货币,缺乏信用的维度显然是不够的。贵金属之后的信用货币,才是现代货币的主体。我们不应该因为历史的局限而苛求,但我们的认识应该超越历史的局限。

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