美国小镇主妇的生活情调从何而来

王予 转载自 新京报 | 2011-09-10 17:56 | 收藏 | 投票
关键字:民生 美国 小镇 主妇 生活情调 

  2011年09月10日 11:38:33 来源: 新京报 

  朋友艾琳邀请我参加她家的周末派对。我在超市拎上一些水果,就过去了。客人都是她的女性朋友或邻居,看看她们带来的礼物吧:有夹了好几层馅料的汉堡包,从面包到牛肉饼都是亲手烹制,据说牛肉饼里有十几种香料;有家里新鲜出炉的奶酪蛋糕,上面用糖霜捏成的小兔子惟妙惟肖;还有人和我一样带来了水果,可人家的十几种水果已经洗净、去皮、切花,摆放在晶莹剔透的水晶果盘里,配上精致的小银叉,看上去优雅万分。

  除了烹饪,这些美国小镇的家庭主妇对园艺、旅游、服装和家居设计,也都很有研究,谈起这些话题来,绝对是专家水平。

  她们的生活为什么这么有情调?原因很多,但有钱有闲肯定是必要条件。说有钱,并非指她们都家财万贯,而是不愁温饱,小康有余。就拿我当年居住的小镇来说吧:七千多居民,两千多个家庭,税后的平均收入是每户约七万美元。它距离费城机场有六十公里,学区较好,全新的精装修独栋别墅售价约为五十万美元,三室两厅的三层联排别墅售价三十万美元。也就是说,这些家庭用不了几年,就可以买个联排别墅。

  美国女性的就业比率约为70%。不过,小镇里的女性就业率要低于这个水平。我的朋友里有一半以上是全职妈妈。这也是由小镇生活的特点决定的。房价适中,物价稳定,与收入相比,生活必需品的价格也不算高。一个三口之家,如果自己下厨,每个月一千美元足够了,而且鱼虾肉蛋、蔬菜水果、蛋糕冷饮样样齐全。孩子上公立学校,学杂费全免。天然气、水电、电视网络费用,加起来每个月四百美元就能打住。家里的男主人如果受过高等教育、有十年以上工作经验,年收入通常能达到九万美元以上。

  与房价和物价的“亲民”相比,人工费着实不低。请住家保姆的话,工资加上吃住的费用,每年最少也要五万美元。在这种情况下,除非工作机会诱人,很多女性宁可选择在家相夫教子。艾琳就属于这种情况。虽然一家四口的生活起居和四百平米的大房子让她忙得团团转,但她觉得很开心。不必去看老板的脸色,没有同事间的勾心斗角,远离竞争的压力;每天的闲暇时间,去院子里浇浇花,和朋友一起烤个苹果派,喝个下午茶,生活恬静而惬意。

  麻雀虽小,五脏俱全。不论住在小镇的哪一个角落,邮局、银行、医院、商场等生活基本设施,都在十五分钟车程内。我当时住的小区靠近商业中心,生活就更方便了。那时候,我常常步行去超市买菜,回来的路上在意大利小馆买一张明火烤出来的比萨饼。再多走一会儿,就可以去全美闻名的梅西百货,那里的时装款式一点儿也不比纽约店里的落后。

  小镇里看不到高楼大厦,夜晚也没有霓虹闪烁。可这里的人们与自然为伍、有田园做伴,生活简单而安逸。人生一世,紧张地工作、奋斗、追求,不就是为了过上这种富足而恬静的生活吗?一个强盛、受人尊敬的国家,也许不一定拥有世界级的大都市,但它一定能让每个勤劳、正直的国民都过上体面的生活。只有这样,群众才会发自内心地热爱它,并深以为荣。(靳军 旅美作家)

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