书摘:《天国之秋》中文版自序

田成杰 转载自 我的博客 | 2017-10-11 11:28 | 收藏 | 投票
关键字:历史 中西方 太平天国 

  书摘:《天国之秋》中文版自序

 

  中国人通常认为曾国藩和湘军剿灭了太平天国,而在西方,则更强调华尔与戈登的作用,尽管二者其实并行不悖。

 

  尽管本书是写给那些对太平天国战争罕有所闻的美国读者,但我仍希望中国读者会发现这虽是一个与所知版本不一样的故事,却同样有趣。我更希望他们认识到在全球语境中局外人是如何看待这场战争,特别是西方列强在影响当时中国局势时扮演了怎样的角色。

  我对中西关系史的兴趣可以追溯到一九九三年,其时我充任耶鲁大学雅礼协会项目的英文教师,第一次到了中国。在长沙,我给中学生讲美国文化,两年后回国,感觉让美国人更多了解中国亦极为必要。自首次中国之行,迄今已有二十余年,今日我已是马萨诸塞大学的历史教授,为美国本科生讲授中国近代史(课上也有为数不少的中国留学生)。

  关于这段中国史,在我看来,中国人通常认为曾国藩和湘军剿灭了太平天国,而在西方,则更强调华尔与戈登的作用,尽管二者其实并行不悖。

  迟至一九一九年,当中国在《凡尔赛和约》谈判中令人震惊地向日本割让利权——以致引爆了“五四运动”——英国政治家劳合·乔治(Lloyd George)仍以太平叛乱为证,试图说明为什么不能给予中国平等待遇。他说:“中国的死气沉沉恰好证实了外国人所作所为的正确。中国人如同阿拉伯人一样,是非常聪明的种族,却处在一个无所进取的阶段。如果不是戈登组建了常胜军,中国定会被太平军颠覆。”

  对英语读者来说,撰写此书的一个目的,是想矫正一个长期以来的幻觉,即无论如何是英国人在十九世纪“拯救”了中国;而对中国读者,我则要强调另一面,即外人的干预——混乱,疏于谋划,缺少道义上的心理准备——却极为关键地帮助曾国藩与李鸿章赢得这场战事。当然,绝大的讽刺在于,从伦理上反对向洋人求助的曾国藩恰是英人干预的最大获益者;而倾其所能希望获得英国支持的太平天国总理洪仁歼却被他毁灭。

  无论对中国来说,还是对业已通过贸易而紧密联系的世界来说,这都是历史上黯淡的一刻。再次审视这场战争,我希望我们能更清楚地了解,十九世纪西方列强与中国的关系,是如何循着他们共筑的毁灭之路而惨淡收场。而更好地了解我们共同的过去,或将有助于我们为二十一世纪的国际关系找到一个稳定的基础,少一些求同的幻想,而更尊重彼此的差异。

  (www.earm.cn/田成杰2016-7-25整理)

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  摘自《天国之秋》,裴士锋(Stephen R.Platt)/著,黄中宪/译;社会科学文献出版社,2014年11月出版。

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