别浪费你的好奇心

田德邦 原创 | 2017-03-05 21:28 | 收藏 | 投票
关键字:读书评论 

  人类和灵长目动物有三个相同的基本驱动力:食物、性和庇护所。但是,人类作为高等生命,最主要的区别在于人类拥有其他动物所没有的好奇心。有人说:“只有人类会抬头看星星,然后思考它们是什么。”

  英国作家伊恩·莱斯利称好奇心为第四个驱动力。在《好奇心:保持对未知世界永不停息的热情》这部书中,伊恩·莱斯利认为,好奇心是人类进步的源泉。每个人自出生起就有好奇心。随着年龄的增长,好奇心逐渐退化,只保留了学习和探索的习惯。拥有好奇心的人往往更聪明、更富有创造性,也更容易成功。

  对待好奇心,人们的态度是有着千差万别的。

  最早的西方神话里,对好奇心持有的却是一种警示态度:譬如亚当、夏娃与智慧果;伊卡洛斯与太阳,潘多拉的盒子……都是与好奇心紧密联系的神话故事。早期的基督教神学者是谴责好奇心的,圣 • 奥古斯丁说:“上帝为有着好奇心的人打造了地狱。”哲学家伊拉兹马斯则说:“好奇只是贪婪的另一种表达而已。”在西方历史上,好奇心总是被视为人类心灵及整个社会的腐蚀物,甚至堪比毒药。人们为什么会这样看待好奇心?原因在于它难以被约束。在《好奇心:保持对未知世界永不停息的热情》这部书中,伊恩·莱斯利称“它不喜欢循规蹈矩,它会假定所有的规矩都是暂时的,都可以被一个从未想到过的聪明问题打破。它不屑于使用那些被获准的行事方法,而趋向于走个性化的道路,不按部就班,可以随性地改变方向。”因为好奇心离经叛道,所以,它常常会使得人们“陷入与权威的冲突”,从西方历史来看,伽利略、达尔文、直到乔布斯都是这样。

  诚如伊恩·莱斯利所言:“一个把秩序放在至高位置的社会,会努力压制人们的好奇心。相反,一个崇尚进步、革新和创造的社会,不仅会鼓励和培养人们的好奇心,还会把探索精神视为社会最有价值的资产。”

  应当承认,好奇心本身具有两面性。同时,好奇心也是一把双刃剑,这使得人们对于它的态度常常呈现出两个极端。一个是极端制约,譬如在中世纪的欧洲,如果发表违背教会或国家诏令的言论,倡导探索和创新精神,不仅仅是受到谴责,更严重的是会丢掉性命。另一个极端则是极端重视。欧洲文艺复兴和宗教改革运动期间,人们开始挑战各种传统观念和做法。西方的启蒙运动如果不是一批有着好奇心的人大力推进,不可能创造史上最大规模的创新和科学的发展。

  纵观人类历史,我们不难发现:哪个国家解禁了好奇心,哪个国家就会进步,就会呈现出一片繁荣发展的景象。

  从个人成长进步来看,好奇心总是源动力和助推器。那些伟大的科学家以及他们伟大的发明创造,那些对社会卓有贡献的企业家以及他们的创新成果都足以证明这一点。

  所以,好奇心是极其具有价值的。

  在各种社会意识形态中,人们的好奇心也时常受到制约,这必将造成好奇心的被剥夺。另一个方面,随着年龄的增长,好奇心会被逐渐消磨以致消失。

  这就给我们提出了一个不得不认真思考的问题:如何使我们保持旺盛的好奇心?如何回馈好奇心?

  在《好奇心:保持对未知世界永不停息的热情》这部书中,伊恩·莱斯利向我们呈现了许多富有现实价值的观点。他认为,在当下,我们无法确认我们仍处于黄金发展期抑或是已经走到了尽头,但是至少可以肯定的是,我们的发展暂缓了。除了互联网,那些可以使西方社会在全球发展中遥遥领先的革新已经寥寥无几,既便是在经济快速发展的亚洲和南美洲也尚未出现类似的自主创新。

  美国弗吉尼亚州乔治梅森大学的经济学教授教授泰勒 • 科文把当前的这一阶段称为大停滞时期。科文认为,发达国家正艰难地处理着由于自身之前的成功所带来的一系列后果。如今要想提高全民的教育水平显得更加困难。新的挑战是如何使更多的人渴望去学习、探寻和创造,而非只是简单地将更多的人送进学校。与此同时,像中国和新加坡等亚洲社会的领导者们也在思考如何将探索精神和批判性思维的培养逐渐贯彻到教育体系中,因为他们意识到过于服从权威的人极少能创造出超越前人的成就。这个世界需要更多有好奇心的学习者。

  所以,我只想说,如果你有着某种好奇心,请珍视!也请记住:别浪费你的好奇心!

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个人简介
田德邦,湖北作家协会会员。1984年起在省级报刊上发表作品。三十多年来,有小说、散文、诗歌、杂文、随笔、文艺评论等文体作品相继在海内外报刊上发表。作品曾入选《台湾文学年鉴》,出版有散文随笔、时评杂文著作2部,作品近百…
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