世界珍品老照片的背后12:一位美国坚强的母亲

刘植荣 原创 | 2018-09-13 15:17 | 收藏 | 投票
关键字:老照片 

 世界珍品老照片的背后12

一位美国坚强的母亲

作者:刘植荣

这幅照片的英文原名是《Migrant Mother》(《农业季节工母亲》),摄于19363月间,由女摄影师多萝西娅·朗格(1895—1965)用格莱弗莱克斯相机拍摄,照片上是一个母亲和她的3个孩子。

1929年,美国疯狂炒股炒出了世界范围的大萧条,这是人类有史以来最大的一次经济危机。193334,富兰克林·罗斯福就任总统后,通过实施一系列的新政才逐渐把陷入深渊的美国经济挽救了上来。当时,美国政府推出的政策包括对证券业实行监管、建立银行存款保险制度、建立社会保障体系、大力救助穷人、建立最低工资和工资封顶制度、对富人增税(个税最高税率高达94%),等等。

大萧条及复兴期间,美国政府聘用了一些摄影师,专门拍摄社会阴暗面,看大萧条对居民的影响程度究竟有多大,以及政府出台的政策实施的效果如何,为政府进一步决策提供真实的第一手材料。朗格当时就是被政府雇用拍摄阴暗面的摄影师。由于朗格这段期间的摄影是政府行为,她这期间拍摄的照片自然就没有版权,她自己也就无法从这张永垂千古的照片中得到版权收益。

照片上的母亲叫佛罗伦丝·汤普森(1903—1983),她当时有7个孩子(后来又生了3个),全家开车沿着美国101号国道去加利福尼亚州沃森维尔寻找农场季节性工作。车开到加利福尼亚州圣路易斯奥比斯波县尼坡莫镇时,汽车出了点故障,丈夫吉姆·希尔带着两个孩子去修车,这位母亲则带着剩下的5个孩子支帐篷休息。

佛罗伦丝衣衫褴褛,坐在帐篷前凝视着远方,怀里抱一个女婴(叫诺尔玛,1岁),其他两个女孩有气无力地倚靠在她的双肩上(右肩上的叫凯瑟琳,4岁;左肩上的叫鲁碧,5岁)。这张照片是关于大萧条的经典之作,它展示了经济危机带给居民的悲惨生活,母亲的眼神里虽然流露出对未来的迷茫,但也充满了坚韧的生存力量。

照片很快送到联邦政府重新安置管理局,该局信息处处长罗伊·斯特莱克(1893-1975)认为,《农业季节工母亲》是反应大萧条的最有说服力的照片。第二天,照片发表在《旧金山日报》等几家报纸上。几天工夫,居住在尼坡莫镇帐篷里寻找农业季节性工作的人们,就收到了联邦政府送来的10吨食品。

1983916,照片中的母亲佛罗伦丝去世,她的墓碑上刻着农业季节工母亲:一位美国坚强女性的传奇

19985月,美国邮政总局发行了一套20世纪纪念邮票,其中一张32美分的邮票图案用的就是这幅照片。这在美国邮票发行史上实属罕见,因为发行邮票时这幅照片上尚有两人健在,一个是趴在母亲右肩上的女儿凯瑟琳,一个是母亲抱在怀里的女儿诺尔玛,而美国发行的人物邮票,邮票人物一般要去世10年后方可入选。

就在《农业季节工母亲》邮票发行当月,有摄影师朗格在照片背面手写说明并签名的这幅照片的原件在纽约索斯比拍卖行被人用24.45万美元买走;200211月,朗格自己留存的《农业季节工母亲》照片在纽约佳士得拍卖行以14.15万美元的价格被人买走;200510月,朗格的另外32幅照片在纽约索斯比拍卖行被一匿名者用29.6万美元拍走。

2008123,佛罗伦丝的女儿凯瑟琳接受了美国有线新闻网的采访,她评价母亲说:她是一个坚强的女人,是全家的顶梁柱……她很严格,但富有爱心和同情心,对我们呵护备至。有时,母亲宁肯自己不吃饭,也要想法让我们有饭吃。

2006年,尼坡莫镇政府用摄影师多萝西娅·朗格的名字命名了照片拍摄场地附近的一所小学,以永恒纪念她把当时底层百姓的真实生活报道出来,促使政府出台了不少救济穷人的政策。(本文发《羊城晚报2018913A14版) 

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