快乐的“感恩节”

庞忠甲 原创 | 2020-11-23 21:10 | 收藏 | 投票

 



作者:美新


在美国,过了十月三十一日装神弄鬼的万圣节,一系列重大节庆接踵而至,迎来喜气洋洋的“假日季节”(Holiday season)。

第一个登场的就是“感恩节”(Thanksgiving Day),这是北美独创的传统节日,表达了美国人对于丰衣足食和年年有余的感激之心,体现了美国特色的“感恩文化”。这天基督徒按照习俗前往教堂做感恩祈祷,城乡市镇到处有化装游行、戏剧表演或体育比赛等。那会儿全国交通格外繁忙,亲人们要从天南地北归来团圆,一起品尝美味的火鸡大餐。这个大节日有点中国阖家欢聚一堂的春节味道,我是不会错过的。

说起感恩节的由来,要追溯到美国历史的起源。1620年11月,著名的“五月花”号船满载不堪忍受英国国内宗教迫害的清教徒102人来到美洲。在荒凉、陌生地方过冬,遇到了难以想象的困难,饥寒交迫的严酷境遇威胁着生命;冬天过后,活下来的移民只有50多人。在这生死攸关的时刻,当地的印第安人为他们送去了食物、生活用品和生产工具,教他们怎样狩猎、捕鱼和种植玉米、南瓜,帮助他们建立了自己的新家园。

移民们终于安居下来。翌年获得了大丰收,他们感谢上天的恩赐,感谢印第安人的热诚帮助,和印第安人一起欢度了第一个感恩节。这天,黎明时鸣放礼炮,人们列队走进一间用作教堂的屋子,虔诚地向上帝表达谢意,然后点起篝火举行盛大宴会。第二、三天又举行了摔交、赛跑、唱歌、跳舞等活动。第一个感恩节非常成功,从此流传了下来。起初没有固定日期,由各州临时决定;直到1863年林肯总统时,确定每年十一月的第四个星期四为感恩节。

当我接到诸亲好友的电话、电邮祝福,心中满溢着温暖;即便萍水相逢间,人们互道一声“感恩节快乐”,也觉得感动。早晨醒来,看到身旁还在梦乡的老公,说明我们的生活平静美满。当身在外地的孩儿们时不时来电话问候,我就感到自己是世界上最幸福的妈妈。看到园子里花草有待修整,一大堆家务要做,表示有个需要我的家。满世界的游山玩水,标志着我们很健康;那些要付的信用卡帐单,说明有能力消费享受。是啊,在这个世界上,我们不怎样留意平常的点点滴滴;如果用感恩的心来看待生活中习以为常,甚至有些枯燥乏味、微不足道的事,那么会品味出另一种佳 境,令我谦卑地-心怀感恩。

纽约市感恩节由当天上午的盛大游行拉开帷幕。从1929年起,每年梅西(Macy’s)百货公司举办感恩节大游行,行程约4公里。被称作“最长的百老汇音乐剧”,大为节日增光添彩。新老歌星、众多演员在梅西前的舞台或多处戏台上表演著名音乐剧的精彩片段。游行中脍炙人口的特色是各式各样的巨型充气气球,造型多取自孩子们耳熟能详的卡通或童话人物,包括芝麻街的大鸟、加菲猫﹐口袋怪兽“皮卡丘”、小黑孩儿比尔、大红狗克李夫、青蛙克米和麦当劳叔叔等等,纷纷莅临现场,热闹非凡。今年游行者上万,啦啦队2000名;队伍中有雷电华城(Radio City)剧院著名的大腿舞娘们,800位丑角,11支大型乐队;沿途观众多达两百五十万。


图01 纽约梅西的感恩节游行












我们几次在美国朋友家中,亲身感受传统的感恩节家庭团聚气氛。这天是大饱口福顾不得减肥的日子,家家准备丰盛非常的菜肴。大餐以火鸡为主菜,土豆、番薯、玉米、南瓜饼、蔓越桔浆,以及一种叫做蛋诺(Eggnog)奶制品是例行必备的。烤的火鸡通常在肚子里塞满填料(stuffing,跟面包碎块搅拌在一起的馅)。桌子上放着红酒、香槟、水果饮料等等。先上来沙拉和汤,火鸡出炉后配上梅子酱、土豆泥、蕃薯和豆角等;另外还有火腿、烤鱼、虾、奶油洋葱、菠菜、栗子和布丁……餐后甜点往往有南瓜派、苹果派、核桃馅饼、蛋糕,还有水果和冰激淋,配上英国红茶或者咖啡。烛光摇曳,觥筹交错,其乐融融。友人的好客,使我们忘却了那份身在异乡总是客的惆怅,感染到了美国家庭的那份脉脉温情。我心怀感恩。


图02 火鸡大餐桌一角



今年的感恩节,爱热闹的老公和好些朋友相约到我家一聚。我爱热闹,也爱清静;爱欢聚,也爱独处;但是我特别喜欢和朋友们共处的欢乐时光,友情是多么可贵啊!

我喜欢烹调中西合璧、别具一格的改良型火鸡大餐。在节日前二天,去选购火鸡和配套材料。这儿待售的火鸡都是处理得很干净又解了冻的,我们买回一只18磅重的,回家就开始用香料腌制。到感恩节早晨,把一锅放了醋,蜂蜜和小苏打的开水往火鸡上浇,这可是关键的一步;凉干到下午,算好时间就可以烤了。这时中国传统的调味料酱油、芝麻油和蜂蜜都用上了。一边烤着,一边做其他菜肴,包括轻易不准享用的东坡式红烧肉,以及拿手的豆沙八宝饭。

至于怎么切出像模像样的火鸡肉片,老公发现“美国在线”网(AOL)上有玛莎. 史都华特(Martha Stewart)女士的示范视频;我反复看过两遍,得其要领了。

兴奋的忙碌中,迎来了第一位客人,乐观开朗的Y教授,她很贴心地生怕我们准备不足,带来了龙虾生料,并亲自下橱,做了一大盘人见人爱的葱姜龙虾。客人陆续来齐了。肥嫩鲜美的火鸡端上了桌子,满屋飘香的时候,温馨之感油然而生。美酒佳肴纷陈、欢愉友情弥漫的气氛中,大家频频碰杯祝福。我心怀感恩。


图03 火鸡出炉



图04 祝酒时刻



晚餐过后,甜点水果瓜子上桌,最是谈笑风生热闹时候。玉女大律师E妙语如珠,引得大家笑声连连;她先生L君,相对沉静的华尔街IT专家,在旁笑眯眯地看着她,好一对佳耦。任职微软公司的年轻才女J文静优雅地说起感恩节吃火鸡的由来。说着说着,大家惦记起了去年在此共度佳节,现今转战多伦多,大展宏图,佳音频传的好朋友Ch家夫妇,举杯祝愿他(她)们胜利辉煌。

那壁厢忙不迭打开了卡拉OK机。大美人S姐虽说业余爱好轻歌曼舞,可水准胜似专业,不同凡响;夫君W先生本是书法绘画大师,想不到多才多艺,嗓音醇厚,赛似CCTV主持人,唱过了日本歌,再朗诵长诗,听得众人如痴如醉。老友T医生,士别三日当刮目相看,唱起情歌来,韵味、身段比美台湾歌星费玉清啦;太太H女士清唱京剧《阿庆嫂》,真个精彩,绕梁三匝。SH家 夫妇也大显身手,一曲胜似一曲……。大家起哄要我们登场,关键时刻老公挺身而出,在众多能人面前不敢献丑,普通话也甘拜下风;灵机一动,索性放声地道上海 口音,即兴朗诵起来,阿拉、的格、侬,统统派上用场,别开生面,奇趣横生,也得了满堂彩。大伙儿吃吃喝喝,载歌载舞,海阔天空,玩到凌晨三点钟尽兴而散。我虽疲惫,心怀感恩。

这一天,虽然全国上下吃火鸡,但按照传统,美国总统照例每年特赦两只火鸡。今年布什总统特赦了名叫“五月”(May)与“鲜花”(Flower)的两只火鸡,它们的芳名是通过网络投票海选出来的,就是当年清教徒来到新大陆所搭乘的“五月花号”的意思。这双幸运火鸡将结伴搭乘头等舱飞去佛州奥兰多市的迪斯尼乐园安度余生。


图05 总统、孩子们和“五月”



每年感恩节后的第二天,被称作黑色星期五(Black Friday), 意味着圣诞购物季正式开始了,这是一年中各个商家最看重也是最繁忙的一天之一,被看作是当年圣诞销售业绩的晴雨表。为什么叫“黑色”,大约是商店员工忙得要命,顾客化钱大出血的自嘲吧。通常这天购物场所商品销售价格会以比平时低很多,有时甚至是一折或者两折,特别是电器产品,所以很多人家在团聚之后阖府出动,通宵达旦排队以求买到物美价廉的商品,准备即将来临的圣诞节和新年礼物。这也逐渐成为了一种新的习俗。

岁月如箭似水流,感恩节一年一度,但感恩之心须臾不失;天下人都多快乐

 

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个人简介
美国万新国际经济与社会学研究院首席研究员。 原热能动力工程师。曾任美国国际能源工程公司驻华商务代表;2000年起从业金融投资界。 主要著作(合著):《美国凭什么》、《决战世界元》、《美国证券市场导览》、《孔子密码…
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