与美国理财畅销书作家的对话:理解金钱的真正意义

叶兰娣 原创 | 2009-05-20 14:22 | 投票
标签: 理财 
  

  薇琪·鲁宾是《Your Money or Your Life》(译者注:国内译为《富足人生》)的著者之一,这本书比其他任何一本书对我的启发都要大,它对于我如何思考个人理财以及理财与生活的关系产生了巨大的影响。

  最近,我有一个机会与薇琪进行交流,询问她关于《Your Money or Your Life》以及相关的一些问题。

  如果人们读完《Your Money or Your Life》之后头脑中只留下一个理念性的东西,你希望这个理念是什么?

  如果人们看完书只留下一个印象,我希望这个理念是“金钱是你的生命能量”。我们生活在一个由金融、经济和金钱构建的系统中,这个系统对于我们当中的绝大多数人来说都难以理解的,它超出我们所能掌控的范围而且并不公平——然而这个系统对于我们的生存却至关重要。当我们以传统的方式看待金钱时,我们陷入了一种对金钱的争夺,我们从金融市场上抢夺金钱装入自己的口袋,以此获得我们想要和需要的东西。与此相对应,我们形成了这样一种关于金钱的观念——名望或权力、坏的或好的、邪恶的工具或上帝的佑护,有益的或有害的。这些无意识的观念强烈的扭曲了我们的日常交易——不管是我们用钱包里的纸币、硬币时还是使用银行卡时。我们还生活在这样一种集体错误观念中——获得越多越好(更多的东西、金钱、名望、权力、感情,等等)。它使我们生活在压力、杂乱和债务中,从来不去质疑这种观念或者去衡量到底获得多少对我们来说就足够了。而当你把金钱理解为你的生命能量,你所能花在挣钱上的时间,就可以转化为可知的和有限的东西:那就是你生命的时间。生命能量的观念将你的消费转化为另外一种形式,使你在看待不论小到一杯咖啡或者大到一辆汽车的时候,思考的是“它值得我用我的一部分生命时间为代价去拥有它吗”,而不是“我想要,我应该有,别人都有,我可以用信用卡透支。”

  自从这本书问世之后,其内容最大的变化是什么?

  最初,我们只是想告诉人们如何一步步达到提前退休的目标,这样就可以解放你的生命能量去做你真正想做的事情。那些实施了9步计划的人们已经过着一种服务性和创造性的精彩人生,彻底的从仅仅将赚钱作为人生梦想中解脱出来。这么多年以来,我看到每一个人都从这些计划中受益,即便是那些没有实现提前退休的人们。这本书原来的副标题是“转变你与金钱的关系,实现财务独立”。我曾将这个有效的计划分为两部分看:那就是观念转变和财务独立。当然,转变你对于金钱的思考和行为方式并不一定会使你马上获益。这种观念的转变带来的是:许多人转向了更低收入但更有成就感的工作;减少了工作时间,享受休息日;改变职业,搬到花销更少的地方去生活,和别人进行物品交换;有的人仍执着于他们的工作,但是比以前更放开了。对于我而言,我在书中给出“财务独立”的首要定义是——财务独立思维或者说将你的思想从消费文化奴役中解放出来——这对于每个人无论选择走向何方都是至关重要的。

  自从这本书面市,社会发生了巨大变化:互联网的问世,全球化的到来等等。你如何看待过去一二十年社会的这些变化对于《Your Money or Your Life》内容的影响?

  目前的经济衰退只会使财务独立思想和实践更为重要。这个大系统的扭曲日益严重,寻找一条可行的道路达到更平衡的金钱关系,摆脱债务,进行储蓄,将生活的价值和人的价值(而不是金钱)放在首位,这变得至关重要。我只是希望人们能学会更好的利用他们的资源,投入到真正有价值的事情上,视节俭为自由、正直和自尊。这不是一种“可以择其一的生活方式”——而是一种健全的生活方式,是为子孙后代负责的生活方式。

  人们的一个带有普遍性的问题是他们的花销差不多接近收入水平——如果他们挣更多,他们就花更多。这使得要达到《Your Money or Your Life》提出的长期目标变得非常困难。你对于摆脱这种困境有何建议?

  不必害怕,尽管按照《Your Money or Your Life》中提出的步骤去实践,自然可以摆脱花销随收入增长而不断增长的齿轮效应。在第五步中,我们让人们做一个图标系统(我们建议挂在家里的墙上),通过这个图可以直观的看到消费和收入随着时间的变化趋势。当你面对着自己的花销月复一月的超过你收入水平的现实时,你便自然而然的有了减少开支的动力。对于减少开支,一个有效的办法是延迟冲动消费。当你去看那些想买的东西时——诸如一罐巧克力糖、一台平板电视——看完之后不要买立即走出商店。但如果过了一个礼拜你仍然还想买,再考虑买。另一个方法是,问自己,“这些钱我还可以花在其它什么地方?”通常当我们冲动购买的时候是因为我们觉得自己买得起,我们没有意识到这里面有一个权衡——你用这些钱去买其它东西的机会就牺牲掉了。

  你是如何看待《Your Money or Your Life》这本书的影响的? 在过去这些年里你看到了这本书(以及整个计划)产生了怎样的作用?

  当然这很难回答。整个图书的销量可以作为一个衡量的标准(英文版大约售出了75万册,10种外文译本售出数量更多,这本书很长一段时间都是美国图书馆系统中预约借阅人数最多的书。)事实上,无论我去到哪里都会碰到读者跟我说着同样的话:“谢谢你,这本书改变了我的生活。”亚马逊上的排名显示,重印后排名上升至将近前100,目前徘徊在前1000左右。而在重印前,一般排在前2000左右——要知道这本书已经出版16年了。另外,你可以计算其他图书引用《Your Money or Your Life》的次数(亚马逊网站统计是150次)。对这些我都感到非常满意。我甚至感到受宠若惊——也许这本书的功得益于乔的策划和我的表达方式,但是每一个感谢我的人其实都是通过他们自己的努力而实现目标的。

  新路图基金会(The New Road Map Foundation )被视为你在《Your Money or Your Life》之后的后续工作,坦白的讲我并不清楚它是做什么的。你能告诉我一些关于这个基金会的情况,还有它对人们认清财务和个人未来可能有什么益处?

  我和乔,以及其他一些朋友在1984年建立了新路图基金会作为我们教学收入的投资篮子——不保留任何钱给我们自己——把钱捐给那些关注可持续发展的组织。基金会致力于通过为人们提供实践方法和视角来帮助人们在三个方面改变和解放自己:理财,亲情和健康——并且为那些向可持续生活方式转变的人们提供财务支持。乔于1997年去世,我于2006年辞去了基金会的管理职务,现在有一个新的团队在创造一些资源帮助人们实施这个计划。目前,我已经不在新路图基金会任职了。

  你目前在做一些什么事情?

  5年前我被确诊为癌症,这促使我重新看待我花费生命能量的方式。我现在已经康复,这也许一部分是因为我每周都去跳舞。我参加了一个歌唱队,也开始参加一个即兴剧团,搬到了一个岛屿上的小镇生活,享受着各种社区生活。我的主要工作转到了惠德贝岛,目前工作的目标是“促进我们社区共同的努力,实现社区食物、能源和经济(以及其他东西)更大程度的自给自足,以适应气候和资源的变化。”我认为这种转变期和重新本土化的进程将令财务独立计划成为一个很大的社区。你进行采购——绘制本地资产图——从食物产出到经营生意),衡量现金流(理解食品、能源和产品从哪里来到哪里去,这样你就可以最大限度的提高支出带来的福利),评估、调整和寻求福利和快乐以及改变孤立和压抑的社会,最大限度的提高收入带来的产出,然后通过长时间更多的收入和储蓄以及两者的平衡来完善。这是一个不断变化的世界迫需解决的问题——与其他人共同致力于一件深富挑战和意义的事情是在这个小镇生活的最大乐趣。我也刚刚结束重印《Your Money or Your Life》一书的一系列活动。非常高兴有机会能够在这里就我所希望做的事情说这么多。

  文/Trent Hamm

  译/叶兰娣

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