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美国高校如何“挖”人才
价值中国推荐 2017-07-07 19:28 小康2017年第5期 解读此文 收藏此文

  在美国,教学质量高,论文、著作以及科研项目水准高,科研能力出众,同时又为本校和学校所在社区提供过高水平服务的教授,不但会被其他高校招揽,还极有可能被待遇优厚的企业挖走

  文|《小康》记者鄂璠

  “当一盘凤爪放到桌上,小女孩用筷子兴奋地敲了敲面前的碗。在波士顿唐人街这个吵闹的饭店里,没有人会多看一眼小妹妹边上那个穿着POLO衫、牛仔裤,正和自己的女儿、妻子和母亲一起吃点心的男人。没有人会猜得出这个叫张锋的34岁男人,在生物科学界被认为是‘同辈中最具有潜力的生物学家之一’。”


  这是资深科学作者SHARON BEGLEY笔下的张锋。去年11月,美国报道前沿健康、医药领域研究的媒体平台——STAT网站发表了这篇专访张锋的文章,对于张锋在未来获得诺贝尔奖的可能性,SHARON BEGLEY用了“双重希望”这样的表述。

  这位“最具有潜力”的生物学家还有着另一个身份——美国麻省理工学院(MIT)理学院(School of Science)的终身教授。

  终身教职:名义美好,竞争残酷

  终身教职制度,被认为是美国大学选拔和激励教师最有效的制度之一,也是美国高等教育中独具特色的一个方面。它的产生、发展和完善过程,体现了美国社会对学术自由的重视和追求。

  终身教授一经聘任,聘期可以延续到退休,不受学校各种阶段性教学、科研工作量的考核,而且没有被解聘的压力,同时他们还享受学校颁发的终身教授津贴。

  今年年初,34岁的著名华人科学家张锋成为美国麻省理工学院理学院最年轻的华人终身教授,与他同时从副教授晋升为终身教授的还有地球、大气与行星科学系教授奥利弗·亚古茨(Oliver Jagoutz),物理系教授马库斯·克鲁特(Markus Klute),化学系教授伊丽莎白·诺兰(Elizabeth Nolan),数学系教授菲利普·瑞格莱特(Phillipe Rigollet)。在美国麻省理工学院的历史上,著名科学家钱学森在35岁时晋升为终身教授,曾经在很长一段时间里是美国麻省理工学院最年轻华人终身教授纪录的保持者。

  美国高校对教师实行终身制与合同制相结合的教师聘用制度。高校设置一定比例的终身教职岗位,为一些有志于终身从事教育事业、致力于学术探索的教师创造自由的学术氛围。像张锋一样年轻有为、有重大独创研究成果的青年学者,在30岁左右就有可能被聘为终身教授。

  现今在美国的大学里实际上存在着三种教师聘任类型,即终身教职(tenure)、终身轨教职(tenure track/tenure line)和非终身教职(non-tenure track/non-tenure line)。美国共有3000多所大大小小、公立或私立大学,关于职称晋升并没有一套通行全国的绝对规则。但不可否认的是,通往终身教职的晋升之路要通过层层筛选,难度非常大。通常来说,受聘终身轨教职的助理教授必须拥有名校的博士学位,而一个美国的博士毕业生未来想要晋升为终身教职,首先必须受聘成为终身轨教职的助理教授。

  晋升终身教职的第一道关卡是5至8年的“魔鬼试用期”。所谓试用期,即美国大学给新雇佣助理教授的“终身轨道”期限,学校一般会在试用期结束前告知其是否被授予终身教职,如果未被授予终身教职,即按非终身教职对待;非终身教职的教师则必须在合同期满或合同资助款用完后另谋出路。从博士到终身教职可谓是“百里挑一”的遴选,哥伦比亚大学曾做过统计,所有被该校招收的助理教授中,最后能拿到终身教职的只占10%-20%。

  在美国,高校主要实行“非升即走”的晋升机制。比如哈佛大学教育研究院规定:教员如连续聘用,最长期限不得超过三年,连续聘用三年以后不能升为助理教授的,就必须离任;受聘为助理教授的教师一般都必须具有博士学位或相当于博士学位的学历,第一次受聘任期一般为三年,以后若连续聘用,总共任期不得超过七年;副教授的任期必须根据合同规定,连续聘用的年限不得超过七年;若副教授是由助理教授晋升的,七年限额也包括在教育研究院任助理教授的时间,副教授在总共任期七年以内如果不能晋升为教授,就必须离任。

  不过,一旦晋升为美国终身教职,收获绝对是与艰辛的付出成正比的,不仅可以获得高额年薪、自由学术保障,还有机会担任其他学校的客座或访问教授,有可能出任企业咨询顾问,甚至能够从事学术期刊编辑等工作。

  “很多中国人认为美国终身教职制度就是要让教授终身在一所学校工作,实际上这是错觉,终身制只是名义上的终身制,如果有很多原因促使终身教授离开这所学校,还是会根据现实需要进行操作的。”美国体育学院休闲管理系副教授董二为告诉《小康》记者。据董二为介绍,在美国,如果高校教师因为薪金、教学量、人际关系、科研资源等原因想离开自己所执教的学校,通常需要提前三到六个月告诉校方;而校方对待教师也是比较宽容的,如果校方对教师感到不满意,也会给解聘教师提供一年的找工作时间。

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