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从一个维京人的储钱罐说起
价值中国推荐 2018-01-30 12:58 英大金融2017年第8期 解读此文 收藏此文

  具有迁徙传统的族群,并不意味着一定缺乏金融安排。一个令人闻风丧胆的残暴民族,却与货币和金融有着千丝万缕的关系。

  文  |  王巍

  2007 年冬天,专门探宝的大卫·惠兰和安德鲁·惠兰父子,在英国约克郡哈罗盖特发现了一个古代罐子。罐子已经有千年历史,里面储藏了617 枚银币、一个实心的黄金臂环,许多银制饰物和没有打造成形的银块。经过考证,这些财富属于一个维京人的首领。


  维京人曾经是整个欧洲大陆的主宰,公元八世纪到十一世纪被称为维京海盗的时代,维京人不断突袭欧洲各国城市和宗教场所,掠夺财富,捕捉俘虏作为奴隶,甚至长期占领土地和城镇,之后,慢慢消失在欧罗巴大陆的版图上。

  从这个储钱罐,也可一窥维京人盛极一时的景象。

  罐中的银币大部分是盎格鲁—撒克逊人发行的,在公元十世纪前后,英国的东北部被维京人占领,西南部则是盎格鲁—撒克逊人的天下,这些维京人用作货币的银条银币,可能就是从当时的交战中获取。

  有几枚是当时的盎格鲁—撒克逊人的国王阿瑟尔斯坦(Athelstan,894~939) 制造的,年份是927 年。正是这个国王最终打败了维京人,统一了英格兰岛,使得分裂了几百年的英格兰终于成为一个国家,从而得到其后历届英国国王的尊重。

  另外几枚银币上,圣徒彼得手中的剑被改成了锤子,这是维京人信奉的挪威教的标志。由此可以看出,维京人正处于宗教皈依的过程中,但顽固地保留着历史。

  令人惊奇的是罐中居然有撒马尔罕、阿富汗和巴格达三个地区的银币。维京人的足迹遍布斯堪的纳维亚半岛、里海、俄罗斯大陆、阿拉伯地区,我们可以想象在那个交通不便的时代,全球贸易和货币已经发展到了何种便利和快捷的程度。如此广袤的区域,各种货币交易都能积聚在这个海盗的罐中。

  考古学家曾从北欧的墓葬群中找到了不少别的地区的产品与钱币。不过,看得出来维京人更加喜欢白银,商人随身带着天平,用银块充当砝码。石刻与传说记载了他们的旅行:860 年,沿着伏尔加河顺流而下的维京人来到了俄罗斯。他们同当地的斯拉夫人做交易,从诺夫哥罗德南下,沿河来到波尔加,用奴隶换取蜂蜜和毛皮;再顺着伏尔加河进入里海,换乘骆驼,一直来到巴格达,交易丝绸和香料。

  据考证,维京人的另一条贸易路线是沿着第聂伯河到达基辅,进黑海,到达盛产葡萄酒、丝绸的伊斯坦布尔,出售精美的珠宝首饰。

  根据维京人的贸易路径和货币积累,可以推知当时被维京人占领的基辅是重要的中转城市,来自伊拉克、伊朗和阿富汗的货物经过基辅和波罗的海到达北欧。从银币的多样和磨损可以看出,这个贸易不是直接的,而是不断接力的结果。

  一部分维京人被罗马人称为“日耳曼人”,他们基本迁徙到德国、奥地利一带,与古日耳曼人融合。一部分维京人被法国国王用土地和爵位收买变成诺曼底公国居民,另一部分维京人进入伏尔加河流域建立起俄罗斯公国。甚至历史学者还指出,远在哥伦布发现美洲大陆之前,维京人就已经访问并占领过这个新大陆。

  显然,货币和金融体系对一个活跃了几百年又融合于欧罗巴的民族文明历史有重要的支撑作用,可惜的是,我们的现代史和人类文化对金融这样的制度演化远远不够重视,没有像科学进步、技术发明、政治体制和语言学等一样进行系统的研究。

  (作者系中国金融博物馆理事长)
责任编辑:Karen
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