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贝兰克梵:贫民窟孕育的美国梦
价值中国推荐 2018-02-08 15:09 英大金融2017年第9期 解读此文 收藏此文

  文  |  本刊特约撰稿人  蔡智群

  在“中国梦”成为心之向往前,“美国梦”一度是照进黑暗中的光明,给了无数人希望,劳尔德·贝兰克梵就是其中之一。1954年出生在纽约的贝兰克梵,在贫困杂乱的环境中成长,教育成为那时的他跳脱困境的唯一途径。16岁时,贝兰克梵带着自己的美国梦,入读哈佛大学,并在24岁时取得博士学位,开始走上逆袭之路。

  与成功匹配的,不仅仅是实力,还有野心、欲望的控制,甚至让人艳羡的好运气。贝兰克梵花了5年时间去寻找激情的方向,然后用了30多年在高盛让自己的梦成为了他人的“美国梦”。如今,贝兰克梵执掌高盛进入第12个年头,这个被称为华尔街最阔气“打工仔”的CEO,引领着高盛帝国继续豪气前进。


  野心是你内心的声音

  纽约是天堂,亦是地狱。儿时的贝兰克梵,生活在纽约最糟糕的廉租房区,和父母、奶奶、离异的姐姐以及外甥一起挤在一间小公寓里,直到高中毕业。他的父亲是一名普通的邮件分拣员,为了多拿10%的报酬而选择上夜班,母亲是防盗警报公司的接线员,她笑称这是他们社区为数不多的增长行业。

  在温饱线上挣扎的贝兰克梵,于漫长的成长中,最大的目标就是走出纽约东区,上大学成为他唯一的机会。因天分和勤奋,贝兰克梵从小就被伙伴们称为“最聪明的人”。1970年,16岁的贝兰克梵成功申请了哈佛大学并获得奖学金入学,成为家族内唯一一名大学生。不同于他人对世界名校的想往和追求,哈佛对于当时的贝兰克梵仅仅是一所大学的名字,也是他知道的为数不多的大学之一,并且哈佛还为他提供了上大学的必要条件——奖学金。及至入学后,贝兰克梵才知道哈佛在世界高等教育史上的地位和走出的数不胜数的牛人。

  世界之大,让贝兰克梵心生敬畏。每晚保持阅读习惯的他,现在最爱读的仍是传记。他坦言,看着一个无足轻重的小人物最后拥有与众不同的人生,是保持生活乐观的一个极好理由。莫如说,这些振奋人心的传记,给了贝兰克梵承托野心、克服困境的力量。

  在哈佛上学期间,看到别人发自内心的自信、到处旅游增长见识,贝兰克梵感到深深的不安全感,这也迫使他不得不更努力学习、工作。在纽约城市大学的一次演讲中,贝兰克梵说“野心是你内心的声音,告诉你可以而且应该努力去超越人生的处境或者是限制”,足够的野心,让贝兰克梵一次一次突破自我,寻找合适的位置。

  在哈佛取得法学博士后,贝兰克梵进入了纽约一家较大的律师事务所,担任税务律师,人生第一次在财务上有了保障。很快,他就凭借出色的表现成为律所合伙人,并赢得了同事劳拉·雅各布的芳心。不到30岁的贝兰克梵,已经从贫穷阶层跨越到了中产阶级,在不少人看来已足够好。但在工作中缺少足够的激情,让贝兰克梵感到苦恼,别人眼里的乐趣,成为了他的苦役。5年的律所工作后,贝兰克梵选择了辞职。回家告诉妻子这一消息时,妻子哭了。辞掉一份薪酬不错的工作,对于从小缺衣少食的贝兰克梵来说,实在需要太大的勇气。但他选择了倾听内心的声音——野心的呐喊。

  从律所出走,贝兰克梵直奔华尔街。看到高盛的招聘启事,他跃跃欲试,递出了自己的简历。可是这位哈佛毕业的高材生并没有得到高盛的青睐。贝兰克梵没有就此打道回府,而是选择了华尔街一家小企业——商品贸易公司J.Aron,从最普通的业务员开始做起。从蒸蒸日上的律师事业到华尔街业务员,他将此称之为“一次关乎身家性命的冒险”。意料之外的是,没多久J.Aron就被高盛收购,曾被高盛拒之门外的贝兰克梵“歪打正着”成为高盛的员工。

  在贫民窟长大却有过人智慧,申请只知道名字的哈佛,并一路靠奖学金读到博士,被高盛拒绝却又巧合般成为高盛一员,贝兰克梵这让人羡慕的好运气,也许只是命运听到了他的野心。

  金钱、权力与激情的平衡

  个子不高、谢顶的贝兰克梵,与人们想象中的华尔街巨头相去甚远,但正如其在哈佛大学的教授所言:一眼看上去,就知道他拥有极度聪明的头脑。他的聪明,从进入J.Aron后就彰显无遗,与甚高的热情一并让他迅速成为金牌销售员。自J.Aron被收购后,贝兰克梵非常在意如何让自己负责的工作领域成为公司的重要部分,而不至于被无情的高盛扫地出门。

  J.Aron纳入高盛体系后,进行了一系列业务的调整和恢复,业务范围扩展到咖啡、金属贸易、原油、外汇交易等多个领域。在这一过程中,贝兰克梵起着不可替代的作用。到90年代初,J.Aron所创造的利润占到了高盛利润的三分之一甚至更多,在集团的位置越来越重要。1997年,高盛将J.Aron与固定收益部门合并,建立固定收益商品部(以下简称“FICC”),在J.Aron表现突出、逐渐受到高盛高层重视的贝兰克梵成为FICC主管。擅于抓住机遇的贝兰克梵,大大增强了FICC的交易能力,使其保持了恒定的增长态势。1999年FICC的收入为28.6亿美元,到2003年增加到55.9亿,几乎翻了一倍。至今FICC仍是高盛收入和净利润的主要支撑业务,也因此贝兰克梵的领导能力让高盛上下刮目相看。2003年初贝兰克梵成为高盛上市后第一位进入公司董事会的员工,同年底成为高盛总裁兼首席运营官。

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