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比特现金:“负气出走”只是开始
价值中国推荐 2018-02-08 15:12 英大金融2017年第9期 解读此文 收藏此文

  文  |  苦行僧

  对于区块链技术来说,理想丰满,现实骨感,明明顶着颠覆世界的帽子,却被市场当做了投机与炒作的对象。当区块链始祖——比特币价格站上30000元/个时,在利益的博弈中,比特币参与者们开始“分家”,比特现金(Bitcoin Cash, BCC或BCH)由此诞生。这给比特币的未来发展增加了更多不确定性。

  比特币主链扩容之争


  比特币交易信息需要被记录在比特币主链的区块中才可以被确认,在中本聪(Satoshi Nakamoto)设计和开发比特币链的时候,为了让程序顺利运行,用了一行代码为单个区块设置了1MB的大小上限。如果把区块链比作一个公开账簿,区块就是其中一页页的纸,1MB的限制相当于规定这个账簿就是A4纸那么大,这样可以避免账簿过大而无法阅读的情况,但另一方面,这个上限差不多是中本聪拍脑袋决定的,这就为后来的比特币内战埋下了隐患。

  随着越来越多的人认可比特币,比特币一方面通过价格暴涨成为了一个庞大的经济体系,它不再是中本聪时代的试验品,比特币参与者们形成了错综复杂的利益网络;另一方面,10分钟出一个区块的速度无法改变,比特币交易数量渐渐达到区块体积的上限后,便造成了比特币网络拥堵和交易不便。解决这个问题,成为业界近两年来的头等大事。

  简单地说,大家争论的焦点在于区块“扩不扩容”以及“怎么扩容”,这背后,是各方对比特币愿景的不一致。一些人认为,比特币用于结算就可以了,一些不那么重要的交易可以通过侧链等其他技术解决,区块大小可以保持原状;另外一些人则认为,比特币应该用于日常的支付,必须保障每个人使用比特币的权利,因此必须保证比特币能顺畅、低廉地交易,必须扩容。

  双方或多或少都有些道理,经过旷日持久的争论也没有分出高下。2016年2月,在香港,各方达成妥协,同意把区块扩容到2MB。遗憾的是,由于种种原因,香港共识并没有得到执行。后来经历漫长的互相攻击,各方又达成了纽约共识,实际上几乎是对之前香港共识的重申——赞同隔离见证机制和2MB大小的区块。所谓隔离见证,即改变比特币交易结构,主链负责记录比特币转移过程,其他交易信息则放入侧链,这样,主链区块在相同大小的情况下可以容纳更多交易。这种机制需要的代码变化不会对比特币主链的核心协议造成影响,因此被称为“软分叉”。

  就在业界欢呼比特币内战终于结束的时候,比特现金突然诞生,它是一部分不赞同隔离见证机制的比特币网络参与方主导的主链“硬分叉”的产物,它最大的变化是取消掉了对区块1MB的上限。所谓“硬分叉”,通俗一点讲,就是在不征得大多数比特币网络用户同意的情况下,强行对主链代码进行修改,形成一条新链。“硬分叉”有一个很大的问题,那就是新链不向前兼容,类似软件升级之后,新版本程序可以打开老版本程序创建的文件,而老版本程序却无法打开新版本程序生成的文件。2017年8月1日20:20,比特现金开始挖矿,比特现金链开始运作,因为比特币网络大多数用户并没有或者并不愿意“升级软件”,就导致比特现金链实际上成为了一条与主链并存的新区块链。相对应地,产生了一种新的虚拟货币——比特现金。

  本质是一种山寨币

  在不进行区块扩容的情况下,因为交易数量受到严格限制,比特币无法履行现实世界中的支付功能。从比特现金的名字可以看出,这次“硬分叉”意在扩容,主导者坚持的是增大区块容量,让比特币成为一种现金的愿景。

  但在本质上,比特现金其实是一种山寨币,只不过它比其他山寨币更具有优势:它复制了比特币主链在“硬分叉”前的所有区块数据。这样一来,它成功地复制了大量比特币链的经济生态,包括用户、开发者和其他的相关企业。从坏的方面来说,它的“负气出走”削弱了比特币的实力;但从好的方面来说,它保护了另一种可能性——万一隔离见证机制不是比特币链扩容的好办法呢?至少我们还有比特现金。

  另外,由于比特现金和比特币使用了同一种算法,在未来两者会在争夺算力(Hashrate)上形成竞争关系。算力是矿工在挖矿时提供给区块链系统的,算力和比特币/比特现金的关系,就像银行和现行货币的关系,算力越大,银行网点越多,货币使用就越容易,一旦没有了算力,虚拟货币系统也就没有办法运行了。目前,由于比特币比比特现金贵得多,同等条件下矿工会选择挖比特币,不过比特现金链对主链进行了另外一项修改,即可以动态调整挖矿难度,一旦其降低挖矿难度,让挖比特现金比挖比特币更有利可图,很有可能会吸引比特币矿工转移阵地。

  对业界来说,“孩子”已经出生,大家也不得不养。由于比特现金也有着一定的用户基础,对比特币有什么需求,就会对比特现金有什么需求,行业内的公司将在利益驱使下渐渐推出针对比特现金的服务,不管是交易、挖矿、钱包还是查询,比特现金将会慢慢完善自己的生态。

  至于比特币和比特现金哪个会在竞争中获胜,又或者两者能否长期共存,还需要时间和市场来检验。不过,比特现金的出现有一个更深远的影响,即它动摇了许多比特币死忠玩家对比特币的信念。可以预料,在比特币未来的发展中,可能还会出现用“硬分叉”来解决争议的事。

    (作者系业内专业人士)
责任编辑:Karen
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