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哈雷:拿什么同时成就了牛顿和自己?
价值中国推荐 2018-04-03 17:26 中外管理2017年第11期 解读此文 收藏此文

  执着的人有很多,洒脱的人有很多。但既执着又洒脱的人,就不多

  了。而知道什么时候执着,什么时候洒脱的人,就更少了。但这事关

  作为职场精英的你,生前能得到什么名利,身后能留下什么名声


  上期当我们一起研读牛顿的职业生涯时,不得不感叹牛顿真是人生大赢家:一个人一生很难实现权力、荣誉、财富三条线相交。即便相交,出事的概率也非常大。然而牛顿不仅做到了三线相交,而且一生平安,晚年幸福,健康终老,并带着无限荣光离世,享受了国葬。这是人类历史上第一位也是唯一一位自然科学家享受国葬的人。

  但我们不能忽略另一个人。他与牛顿的人生并行了71年,并也深深影响了人类历史。他就是埃德蒙·哈雷。哈雷所走过的职业生涯,同样三条线辉煌,同样令人称奇。

  哈雷,不只是一颗彗星

  人们提起哈雷,自然会想到哈雷彗星。这一颗彗星的光芒,似乎笼罩了他身后的岁月。其实,哈雷的贡献远不止于一颗星星。

  1656年出生的哈雷,1673年进牛津大学王后学院数学系。20岁毕业后,比比尔·盖茨早三百多年就放弃了获得学位的机会,跑去南大西洋圣赫勒纳岛建立了南半球第一个天文台。在那里,哈雷绘制了载有341颗恒星精确位置的南天星表,弥补了天文学只有北天星表的不足。正是这个贡献,当时才22岁的哈雷被选为皇家学会成员,并荣获牛津大学硕士学位。

  1686年,30岁的哈雷公布了世界上第一部载有海洋盛行风分布的气象图,彰显了他处理和归算大量数据的才能;

  1687年7月5日,31岁的哈雷耗时28个月,支持帮助牛顿整理并资助出版《自然哲学的数学原理》(以下简称《原理》)问世。这是哈雷与牛顿联手对人类超级卓越的贡献,从此人类的物理学科成年了。

  1693年,37岁的哈雷发布了布雷斯劳城的人口死亡率表,首次探讨了死亡率和年龄的关系,为英国政府出售寿险时确定合理的价格,为寿险的推出奠定了坚实基础。这开创了社会学统计工作的先河。

  1701年,45岁的哈雷根据航海罗盘记录,出版了大西洋和太平洋的地磁图。1702年,哈雷发表了第一幅大西洋磁偏角等值线图。

  1704年,48岁的哈雷晋升为牛津大学几何学教授。1705年,他出版了《彗星天文学论说》,书中阐述了1337-1698年出现的24颗彗星运行轨道,并准确预言了哈雷彗星的回归!

  1718年,52岁的哈雷发表了恒星有空间运动的资料,首次提出恒星也是运动的。

  1720年,54岁的哈雷继任为第二任格林尼治天文台台长,并成为皇家天文学家。

  研读哈雷的人生,发现他最大的特点就是痴迷地执着,令他取得了常人难以企及的成就。同时还有一特点,洒脱。这两个看似矛盾的特点,在哈雷身上体现得淋漓尽致,交互进行。

  超乎寻常的执着精神

  哈雷的执着,超乎寻常,正是哈雷的执着,才有如此的成就。

  执着28个月,改变世界

  哈雷的执着体现在与另一位伟人牛顿的合作,支持资助其出版《原理》。说来奇怪,竟是一次偶然的打赌,刺激了哈雷的执着,并成就了此书。

  1683年,一次哈雷、胡克(胡克定律的发现者)和雷恩(天文学家)在伦敦吃饭,突然间谈话内容转向天体运动,讨论起行星往往倾向于以一种特殊的椭圆形轨道上运行的话题。雷恩慷慨地提出:要是他们中间谁能找到答案,他愿意给他发奖。为此哈雷着了迷。1684年8月,哈雷自行前往剑桥大学,径直拜访已成名的数学教授艾萨克·牛顿。哈雷请教道:“要是太阳的引力与行星离太阳距离的平方成反比,行星运行的曲线会是什么样的?”牛顿马上回答说:会是一个椭圆,并且自己已计算过。哈雷马上提出要牛顿的计算材料。但牛顿无论如何也找不到了。在哈雷敦促之下,牛顿答应再算一遍。这一动笔不得了,唤醒了牛顿的数学天赋。有两年时间,牛顿闭门不出,精心思考,涂涂画画,扩大了对天体学的研究,最后拿出了他的旷世杰作:《原理》。并且,哈雷自费为牛顿出版了这本书。正是由于哈雷的执着,才会诞生科学史上最伟大的著作。

  然而,这本书的诞生过程绝非这么简单。从这本书的写作与出版过程,我们能看到哈雷的执着与坚韧。

  在哈雷的追逼与执着下,被激发的牛顿决定写一本书:《自然哲学的数学原理》。写作本身就不易,出版同样困难。首先要获取官方的出版许可证,接着要联系出版商,讨价还价,一次又一次的校对清样,验算数据,审定配图,设计版面……为了让牛顿专心写作,哈雷将所有繁杂事务一并承担。但意料之外的麻烦事,仍接踵而至。

  先是剑桥大学发生了财政危机,无法按约定为牛顿的书稿出版结账。接着,因为这部书中的一些观点,牛顿与其他权威之间的关系空前紧张。牛顿不耐烦了,他厌倦了这个冗长的写作计划,他想到了放弃。更加不幸的是,哈雷的父亲恰于此时过世,哈雷因继承问题诉讼缠身,无论财力还是精力都大受影响。眼看着出书计划将搁浅。但哈雷的执着超出想象,他一定要将牛顿这部著作展现在世人面前。

  哈雷在剑桥与牛津之间奔波,协调牛顿与其他权威的矛盾。哈雷也在牛顿与出版商之间奔波,将页面设计反复修改,直到牛顿与出版商双方都满意为止。哈雷还在亲朋好友与各种机构之间奔波,并不富裕的他开始四处举债,支持《原理》出版。

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