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在线教育平台的文化出海新纪元
价值中国推荐 2018-09-11 17:04 小康2018年第4期 解读此文 收藏此文

  “从长远来看,互联网和传统不会有明显的边界,而是会越来越深入地融合,一切都要回归到商业本质和用户需求,如何用最好的产品去满足用户需求才是关键。”VIPKID创始人米雯娟如是说。

  文|《小康》·中国小康网记者袁帅

  美国硅谷举办的《中美创业大赛》第七名、科比在全球投资的第一家教育创业企业、时代影响力·中国商业案例TOP30……VIPKID自成立以来被贴上了许多标签。各种光环的背后,是其创始人米雯娟对儿童英语教育的各种领悟。


  在线教育:师生同受益

  2018年是米雯娟从事儿童英语教育工作的第二十年,多年的教学经验让她深刻了解到线下英语教育的很多弊端,比如师资良莠不齐、教学内容陈旧、价格昂贵、时间成本高,等等,这让她关注到了一个新领域——在线教育。

  在线教育虽然是一个新的概念,但是它的发展势头却非常迅猛。中商产业研究院发布的《2017-2022年中国在线教育市场前景及投资机会研究报告》显示,中国在线教育市场规模从2012年697.8亿元增长至2016年的1853.4亿元,年均复合增长率达到27.66%。在用户规模方面,从2012年5957万人增长至2016年的1.12亿人,年均复合增长率达到17.18%。该报告预计,未来五年中国在线教育市场将继续保持高速增长,2018年将有望突破3000亿元,用户规模将超1.6亿人。

  此前有过创业经历的米雯娟看准时机,创立了VIPKID。她表示,从长远来看,互联网和传统不会有明显的边界,而是会越来越深入地融合,一切都要回归到商业本质和用户需求,如何用最好的产品去满足用户需求才是关键。“创办初衷就是希望能改变教育资源的不均衡化,让因材施教成为可能;改变全球孩子学习语言的方式,希望启迪和赋能全球每个孩子的未来。英语是一种认识世界的工具,它能带给我一种自信的力量、国际化视野、思维的拓展、持续学习的动力以及无限的可能。所以,我希望能帮助更多的孩子凭借外语接触到他成长环境之外的世界,多一份对这个世界的思考和见解。”米雯娟笃定地说。

  对于创业公司来说,单纯为了迎合趋势和模式,而不为用户创造价值的商业模式,会面临非常大的挑战。其实当VIPKID成立的时候,投资人与米雯娟谈项目,十有八九都认为小孩在线学习英语不可行,而她和她的团队坚持认为能行。他们的坚持不久就得到了回应,2015年发生的一件小事让米雯娟至今记忆犹新。当时,一位KOL“小新妈妈”在VIPKID上课之后,在微博上发布了一条关于授课模式的好评,一时间新增注册数量超过了两千。从那之后,平台进入了快速发展阶段。

  “互联网+教育”模式的兴起不仅让学生得到实惠,也帮助一些因客观原因难以实现老师梦的人完成了他们的梦想。“记得曾经有一次在犹他州盐湖城,我去了Daniel和Lori老师家访,他们的两个小朋友都患有糖尿病,时刻需要通过胃上的导管注射胰岛素维持生命,因此他们不得不放弃自己热爱的职业。当时Lori激动得流着泪紧紧地拥抱我说: ‘你和 VIPKID 就是我们祈祷的回应,VIPKID是能支持我们在家工作的唯一收入来源,更重要的是,它让我们没有远离当老师的快乐。’”米雯娟欣慰地说。

  

  走出去  走进来

  近年来,在线语言培训平台呈井喷式增长,51talk、ABC在线……层出不穷,但鲜有平台从事中文教学。米雯娟不断思考,国人学习英语是为了走出去,那么为什么不教授外国人学习中文,帮助他们走进来?于是,Lingo Bus应运而生。

  从2016年年底进行调研,到2017年8月正式上线,主要面向全世界5到12岁小朋友的Lingo Bus目前还是一个比较年轻的项目。新项目上马,能否走远的关键在于实现有效用户拓展。同样从事输出汉语的海外教育机构孔子学院由于地处海外,在发展学院方面更具优势,而Lingo Bus对于用户来说远在天边,如何拓展呢?

  股神巴菲特用滚雪球的方式增长财富,Lingo Bus则用滚雪球的方式拓展用户。该项目负责人苏海峰表示,Lingo Bus获得用户更多的是靠口碑的介绍和传播,“现在用户对我们满意度非常高,使用过产品后他们会主动宣传和介绍,当然我们也会给他们一些优惠,比如对于被朋友介绍来的用户我们会赠送一些体验课程,通过这样滚雪球的方式进行推广。”同时,他表示,受益于国家“一带一路”政策,汉办作为官方机构,在国外做了很多关于中国文化和语言的宣传工作,这让很多外国友人意识到了中国的强大和学习汉语的重要性,譬如能够和中国有更多、更直接的贸易往来,或者是在中国公司工作。“Lingo Bus是通过线上的方式进行培训,与孔子学院等落地机构没有竞争关系。”

  苏海峰表示,Lingo Bus的用户特点可从地理位置、个人这两个维度进行分析。首先,该项目现有学员分别来自近30个国家,跨度广,“这一点大大超出预期,2017年该项目更多的是把投放重点放在了欧美和‘一带一路’国家,对于其他国家和地区其实没有做很多的规划和任何宣传,这可能就是互联网的魅力。我们在Facebook上的群组粉丝来自约60个国家,这也是比较意外的一点。”其次,在个人这方面,绝大多数用户都是对中国有兴趣的,他们可能是在中国工作的外国人,也可能是和中国有业务往来的政府官员、商人,或者是跨国公司的工作人员,还有一部分用户是纯粹对中国感兴趣。此外,目前Lingo Bus的用户收入基本都是中产及以上,有一定的经济基础。

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