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讲点物理:科学界的第一大IP
价值中国推荐 2018-09-28 17:10 小康2018年第5期 解读此文 收藏此文

  很多人会问,霍金是爱因斯坦以来最伟大的物理学家吗?我的回答是:当然不是,但可以说霍金是爱因斯坦之后最重要的物理学家之一,是一位科学明星,是科学界的第一大IP。

  文|李淼

  上期专栏写好后的第二天,著名的物理学家、宇宙学家、数学家、思想家、哲学家霍金去世了。当天,我忍着背痛,写了一篇谈霍金的文章,那天下午接了无数个电话,第二天还去电视台录制了霍金专题节目。在中国,霍金非常受关注。最近,霍金安葬于威敏寺墓园,与牛顿以及达尔文为邻,可见英国官方对霍金的高度评价。


  一位科学家能够在公众中有这么大的影响,上一位可能是爱因斯坦。从爱因斯坦到霍金,中间隔了半个多世纪。很多人会问,霍金是爱因斯坦以来最伟大的物理学家吗?我的回答是:当然不是,但可以说霍金是爱因斯坦之后最重要的物理学家之一。我喜欢说,霍金是一位科学明星,或者说,霍金是科学界的第一大IP。那么,他为什么会成为科学界的第一大IP?

  首先,由于他杰出的科学成就,在他因为渐冻症被困在轮椅上之后,他被媒体包装成了明星。当然,他的科学普及著作也起到了很重要的作用。另外,霍金喜欢就一些社会问题发表独特见解,这一点和爱因斯坦很像。

  他的超级畅销书《时间简史》是有史以来卖得最多的科普著作,也是霍金的第一本科普书。英文版出版于1988年,本来霍金打算起名为《从大爆炸到黑洞》,但编辑认为这个书名一点也不讨好,虽然霍金那时在学术界如日中天。他在那一年才46岁,对于市场一点也不懂。编辑建议霍金将书名改成《时间简史》。这么一改不得了,十年内卖了1000万本(英文版),至今翻译了40多种语言,卖了2500万。

  这本书对他成为科学明星起到了关键的作用。当然,一个被困在轮椅中的大物理学家,也是他成为科学明星的关键因素之一。

  他为什么要写一本卖得好的科普著作呢?因为他需要养一位专用医生、养一位专用护士,这很贵。虽然他早早成为英国皇家学会的会员,但英国皇家学会并不想为他出钱。另外,英国的大学教授工资也不高,尽管教授的工资比普通大学教师的工资高了不少。

  我自己也做科普,写科普书,所以我喜欢分析一本畅销书之所以畅销的原因,特别是一本科普畅销书。《时间简史》为什么卖得这么好?我觉得有三点:第一,霍金是科学界的第一IP,他太有名,太励志了;第二,霍金喜欢在书里讲故事,他懂得讲故事太重要了;第三,已传为美谈的,是霍金在整本书里只用了一个公式,也就是爱因斯坦的质能关系,因为编辑告诉他多一个公式少一半读者。

  当然,霍金还是对物理学做出了重要贡献。他的第一个成就是证明了奇点定理,这是他和另一位英国物理学家彭罗斯一起完成的。这条定理说,我们的宇宙一定起源于一个奇点,在这个奇点上,空间和时间消失,物质密度无限大,经典物理学在宇宙奇点附近不再适用。这个发现激励了很多人去寻找一个更好的引力理论,尽管直到今天我们还没有找到这个理论。

  霍金对物理学的第二大贡献就是发现黑洞不黑,也就是说,黑洞会发光,会辐射几乎所有的基本粒子,这种现象叫霍金蒸发。霍金就设想了一种可能,也许在宇宙大爆炸刚刚发生之后,产生过一些质量比较小的黑洞,这些黑洞到了今天因为不断蒸发,质量已经很小了,小到可以辐射X射线,或者能量更高的射线。当然,天文学家并没有观测到这种辐射。尽管还没有实验支持,但这个发现同样激励了物理学家去寻找一个更好的引力理论。
责任编辑:Karen
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