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为什么是优酷?
价值中国推荐 2011-02-17 14:36 商业价值2011年第2期 解读此文 收藏此文
当优酷创始人兼CEO古永锵在2010年12月8日敲响纽交所上市钟时,对于优酷的股价会在首日就达到33.44美元、市值达到35.2亿美元,并一口气冲到了中国互联网第6名的位置,他并不感到意外。

  因为早在2010年中,有一位投资界的朋友就告诉他,如果优酷上市,整个市场对它的反应将会非常热烈,这种热烈上一次发生还是5年前百度上市的时候。

  没有多少人能真正理解为什么优酷能走到这样的高点,就像没有多少人知道古永锵对互联网视频怀有多大的自信。

  优酷上线最初的4年中,古永锵并没怎么将蓝图展示给众人,他认为这些都必须辅以相应的佐证。显然市值是一种好的证明方式,“就像以前我们是坐着感觉不出来,忽然我们站起来,旁边的人会说,‘原来他这么高啊’”。

  但质疑随着股价的攀升也开始变多:比如为什么一家还没有盈利的公司却能受到这样的热捧?版权采购成本和带宽成本所带来的风险过去了吗?这么高的市值,会不会有泡沫?

  从中国互联网的发展历史来看,这些问题也许可以浓缩为一个:在第一波以新浪、搜狐等门户为代表,第二波以腾讯、百度等互联网基础服务为代表的公司之后,中国第三波上市潮中排在首位的代表性公司,为什么是优酷?

  将视野再向上拉远,优酷站起来的背后,是中国互联网发展中顺势的成功。如果历史再次重演,优酷的故事不可能出现在2000年,那时候互联网刚刚兴起,所有人的注意力与习惯,才刚刚从传统社会中开始移向互联网;也不可能是2010年,当信息的传递已经极为发达,有无数种方式可以看视频,如果这时候才开始做视频网站,在内容到用户的各种通路上,卡位效应将很难存在。

  历史也不可能再次重演,优酷等视频网站已经出现、变大,成了中国互联网上最主流和最重要的视频传递方式。

  或许,它们只是在适当的时候,走出了正确的几步,但这却正是关键所在。

  优酷的四个悖论

  一家诞生时没有资源关系的公司,一家只专注媒体属性的公司,一家和最大竞争对手合作的公司,在没有盈利的时候却得到资本市场最大认同。这其中的必然是什么?

  

  从上线到上市只用了4年,现在优酷已经毫无疑问成为国内视频领域最具知名度的品牌之一。但是却很少有人知道,如果古永锵在2000年就开始创业,那优酷很有可能不是一家视频公司,而是一家旅游公司,即便到了2005年,优酷也很有可能会成为一家支付公司。

  旅游确实是在21世纪初期非常吸引古永锵的一个机会,但当他真正出来创业的时候,时机已过。他有着深厚的投资背景,知道所谓投资,就是懂得什么时候买什么时候卖,什么时候进什么时候出。一个词——时机,再好的公司和再好的领域,也需要一个好的时机。这一点在互联网中至关重要,早进入会成为先烈,晚进入会被淘汰,市场铁律在这个变化极快的领域,显得尤为残酷。

  所以优酷面临的第一个问题,是做什么。



  要做的事情必须要有门槛,这样才能阻挡泛化的竞争。古永锵确实认真考虑过做支付,有很多人说整个中国就没有正规的软件产业,因为支付链条由始到终未能打通,未来支付也将成为电子商务和互联网世界种种业务的关键节点,但是经过一番研究和分析,他发现当时的支付其实还很难成为一个独立领域。

  而与支付相比,视频显然是一个更加清晰且认同度更高的行业。2005年11月1日,合一网络成立,古永锵在离开搜狐并一度认为将接管谷歌中国之后,终于用创业作为自己新的出发点。

  2006年3月,优酷锁定方向开始开发产品,正式站在视频行业的起跑线上。“在这之前的半年对我来说是最困难的时候,因为做视频可走的路太多,方向很难确定。那段时间晚上睡觉都睡不好。”古永锵说,“但开发起来就踏实了,因为反正已经上了这条路,退不了了。”

  此后4年,整个视频行业遭到不少质疑,优酷作为老大自然难逃争议。但是关于它4个看似矛盾的命题,或许正是解答优酷为何能走到这一步的原因。这些命题对中国互联网第三波浪潮中的其他公司,亦有借鉴意义。

  没有倚仗就是最大的倚仗

  优酷的正式上线是2006年12月21日。对一个新兴行业来说,这个时间点并不算早。受美国视频网站Youtube迅速崛起的影响,短短1年时间,中国已经疯狂出现150家以上的视频网站,而在Youtube被谷歌以16.5亿美元的天价收购之后,这一趋势更为明显。

  在这许许多多网站背后,不乏各种势力的身影。作为一个牵扯领域过于广泛的行业,视频这块香饽饽,吸引了内容生产商、发行商、电视台、门户网站、电信运营商、广告商等多方势力。

  由此引出了关于优酷的第一个悖论:为什么许多视频公司背后有着内容、流量、广告等强大支持,却是在各方链条上都完全没有倚仗的优酷,这个新公司笑到最后?

  按常理来说,电视台已经有了自己的品牌,往网络上延伸自己的品牌价值并再次圈地顺理成章;门户网站有着巨大的流量和媒体影响力,做视频、富媒体并变成一块新的业务也是手到擒来;广告商在一开始就能为视频找到广告主,商业模式稳固;内容商天生有着众多视频资源,在链条上游往下推导得心应手。而优酷什么都没有。

  但是,中国市场的特殊性使得这反而成了优酷最大的优势。

  在美国,内容的上游链条整合程度较高,基本上被几家大的集团统治,在往下辐射的过程中玩家越来越多,直到终端渠道,呈一种梯形结构。也因此,内容方拥有很高话语权,这也是为什么Youtube等网站以UGC(用户创造内容)为主的原因。

  而在中国,内容的上端不管是生产还是版权持有者都较为分散,下游的渠道也较为分散,反而在中间向上汇聚资源、向下汇聚用户的互联网节点有集中收拢的机会,就像沙漏一样,中部成为了视频价值链条中最丰厚的部分。

  “当上游很分散的时候,如果我是上游的一部分,或者跟上游中的一家关系很紧密,这反而很不利。”古永锵说。优酷无所倚仗,反而能最大程度减少利益冲突,容易同时与多家企业进行合作。“比如央视的资源不可能给湖南卫视,反之亦然,但优酷跟两家都可以合作,没有关系就是最好的关系。”这一点,使得优酷能充分聚拢资源。

  而在此基础之上,强化优酷这一能力的是它的专注。与互联网其他知名公司不同,在搜索、电子商务、游戏、视频、SNS社区等各种领域中,优酷只将精力投注在视频这一点上。这使得除了纵向的“内容-渠道-用户”链条之外,在互联网的横向合作中,优酷也能与其他互联网公司合作,视频播放框出现在淘宝、新浪微博、开心网等各个平台之上,其他公司不会因为竞争的忌惮而屏蔽它。

  与其说专注、合作是一种精神,不如说这是互为因果的两项特质。因为专注而专业,产品能够做好,又不会贸然冲进别人的价值洼地,冲突降到最低带来的是合作的最高。

  是社区、平台,更是媒体

  在2006年出现的近200家视频网站中,几乎没有一家能够说清楚自己未来将抵达何方。高度不确定性的产生,一方面是因为整个市场处于早期,资金压力大且竞争激烈;另一方面,则是受到Youtube等国外模式的影响,视频是充满UGC、SNS等各种概念的混合体,热钱多、用户多,却因为核心发展方向不确定,不知如何运作这些资源。

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