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外滩17号往事
价值中国推荐 2017-03-15 17:25 英大金融2017年第2期 解读此文 收藏此文

  友邦保险的“龙兴之地”是上海外滩17号。1998年5月,得以重返这座新古典主义风格的西式建筑旧址后,其打出的宣传广告是“世界保险巨擘源自中国”。

  文  |  张志前

  现代保险业起源于西方,已广为人知。人们不知道的是,鼎鼎大名的美国国际集团(AIG)的前身,竟然源于一家在中国成立的保险公司——美亚保险。


  1919年11月,美国人科尼利厄斯·范德·史带从日本横滨来到上海。虽然怀揣300日元(当时约合100多美元)抵达的传说有些可疑,但可以肯定的是,他就此开启了一段绵延近百年的商业传奇。

  史带是出生于美国的荷兰人后裔,自幼丧父,家境贫寒,曾经先后从事过不同的职业。在詹姆斯·尼尔森(James Nelson)物业公司那里,他迷上了保险业。他告诉自己的朋友:“干这个可以发大财。”

  在上海,史带先是在一家报社做记者,后来结识了加州同乡、美丰银行的老板。在这位同乡的帮助下,他在南京路和四川路交叉口租下两个房间,聘请两位办事人员,开办一家小型保险代理机构,起名为美亚保险(AAU)。

  美亚保险成立不久,1920年,上海一些客栈就发生了火灾,损失惨重。美亚还没收到多少保费,就要赔出一大笔。于是,有一些灾户开始谣传,美亚要赖帐了。然而,史带却认为,这是美亚保险寻求大发展的大好契机。在征得美国保险公会同意照赔之后,美亚抢在同业之前,宴请客户和代理人,当众宣布如数照赔,在公估行未计算出应赔数目之前,投保户可以在投保额的30%之内,提前支取赔款。后来虽然由于赔款数目过大,美国保险公会解除了史带的代理关系,但却为美亚保险赢得了良好声誉。

  1921年,史带利用美亚的赔款准备金,创立了友邦人寿保险公司。虽然当时上海已有的人寿保险公司只对洋人保险,很少对华人开展。在极富商业头脑的史带看来,人寿保险需求会出现超常规迸发,这是一座富矿。因为,随着卫生条件的改善和现代医疗科技的发展,一些富有华人投保人寿保险的意愿也在不断增强。友邦公司成为第一家向华人推广寿险产品的外国保险公司,取“友邦”之名,有向中国人示好之意。友邦人寿的司徽设计,图案为喜马拉雅山山脉和“寿比南山”文字,意即人寿保险使人福如东海、寿比南山,更是取悦于中国人。

  史带是一个沉静、谦虚但态度坚定的人。“他可以把任何东西卖给任何人”,在同事眼中,史带是一个沉默寡言、不做作、谦虚但态度却极其坚定的人。美亚保险快速的增长归功于史带把人才看作保险业发展的第一资源,并采取本土化发展策略,借重当地人的智慧与技巧,提倡代理人营销模式,实现本土化经营战略,聘用那些在当地有号召力、且愿意为公司服务的华人作代理人,积极主动去发展客户。同时,史带很懂得利益共享和授权,比如在有些保单上印“费率如议(Rates as proposed)”,与代理人商定最低费率,多出的部分归其所有,以激发积极性。据称,美亚保险在抗战前的全盛时期,有大小代理人2000多人,遍布上海各行各业。友邦保险还积极参与公益领域投资,曾免费向华人印发《个人卫生论》《体操与健康之关系》《牙齿与康健之关系》《霍乱》等卫生健康资料,赢得了华人的信任。

  如此的不懈努力获得了丰厚的回报,短短十年间,美亚公司开遍了整个中国(包括香港),还在河内、西贡、雅加达、吉隆坡及菲律宾群岛开展了业务。在保险王国实力逐渐强大的同时,史带也成为传说中的“远东保险王”。到20世纪60年代,最终形成了一个庞大的金融帝国。1967年,形成了今天的美国国际集团(AIG)。

  位于上海外滩17号的一幢9层大厦——桂林大楼,这座当时上海最高的大楼,对美亚保险具有特别的意义。1927年,美亚保险正式迁入上海外滩17号,拥有了一处体面的公司总部。从此以后,外滩17号成为上海外滩唯一以保险业为主的大厦,友邦大厦闻名遐迩,成为旧上海驰名世界的保险窗口。1939年,美亚总部从上海搬迁到了纽约。1941年,珍珠港事件爆发,日本侵略者随即进驻租界,友邦的远东业务部被迫关闭。二战结束后,该大厦在一星期内重新开张。1951年4月1日,美亚保险申请停业。

  改革开放后,中国保险业得以恢复并迅速发展,友邦保险成为第一家在中国开设合资公司的外国保险公司。1992年,AIG在上海成立美国友邦保险有限公司上海分公司,时隔40年之后,友邦保险又重新回到老家。凭借与生俱来的中国基因和对中国文化的理解,友邦保险在中国取得很好的发展,但友邦保险始终没有忘记他们的“龙兴之地”——外滩17号这座新古典主义风格的西式建筑。1998年5月,友邦保险(AIA)终于得以重返旧址,并签订了30年的租赁合同。友邦保险打出的宣传广告是“世界保险巨擘源自中国”。

  (作者系中建投投资研究院高级研究员)
责任编辑:Karen
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