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你所不知道的牛顿大悲剧
价值中国推荐 2018-03-06 17:22 中外管理2017年第10期 解读此文 收藏此文

  牛顿是人类历史上最伟大的科学家。这个牛顿,创造了人类最高效的前半生,同时也创造了人类最低效的后半生。为什么绝顶聪明的牛顿,会半生沉迷于神学而一无所成?为什么早年受气的牛顿,会半生宁愿让更多同行受同样的气?当一个举世无双的聪明脑袋,从科研转向了仕途甚至金融时,对人类又意味着什么?我们研究牛顿的职业人生,在于当今中国的社会状态,除了没有手机,其实很像300年前的英国。

  文 | 北京腾驹达猎头公司董事长 景素奇

  牛顿,在自然科学领域当之无愧是人类第一。他在数学、天文学、物理学、哲学等领域都有划时代甚至超越时代的贡献,爱因斯坦亦相形见绌。但牛顿作为科学家之外的职业人生,又是非常值得研究和充满悲剧的。因为,牛顿的所有贡献,几乎都是在30岁以前早早完成的。那牛顿30岁以后的大半生,都干什么去了?为什么对这位大人物的后半生,大众所知甚少?


  绝顶的天才,与天才的绝顶浪费!

  牛顿生于1643,年,逝世于1727年,84岁的一生大致分为三个时期:苦难悲惨的少年,流光溢彩的青年,追求功名利禄的后半生。

  苦难的少年。牛顿是遗腹子,又是早产儿。3岁时随母亲改嫁,6岁继父又死,早年温饱都是问题,学业在频繁辍学中进行。

  流光溢彩的青年。如果说牛顿之前,人类的发展道路还是在夜行,那么上帝派牛顿来就是要照亮世界的。牛顿18岁进了剑桥大学三一学院,分别在数学、物理学,天文学领域都有卓越的基础性贡献,比如运动学领域三大定律、万有引力定律,天文学领域的三棱镜色散实验、第一架天文望远镜,光微粒说等三大贡献,数学领域创立了微积分、发现了二项式定理等等。

  追求功名利禄的中老年。30岁后,牛顿名气越来越大。但他随后的人生,却一无所成。反而牛顿长期利用自己的影响力和权力排斥同行,巩固自己的地位。直至去世的50余年间,牛顿流俗混世,贪图功名利禄。与后半生科研一无所成相对比的是,他先后爬到了英国造币厂厂长(相当于央行行长)、皇家学会会长(相当于中科院院长)、国会议员、爵士贵族称号等一系列高位,去世时还成为唯一一位享受国葬的自然科学家,安葬在西敏寺教堂(相当于八宝山公墓)。

  当然,从世俗角度来看,牛顿这一辈子混得太值了,在荣誉、权力、财富三座高山上,都攀登到了常人无法企及的高度。单从财富的角度看,牛顿当时的月薪就奇高,遑论他还有更多发财之道。但站在社会角度和人类的角度来看,假如牛顿30岁以后仍潜心研究自然科学,而不是忙着当官挣钱,又该会对人类做出多大贡献?

  把幸福的人生撕破给人看,便是我们常说的悲剧。那么把绝顶的头脑浪费给人看,便是我们不常见的悲剧。更何况,这颗浪费的头脑还属于牛顿!路,都是自己走的,但牛顿却走出了这样一条伟大与流俗并存的人生之路。研究牛顿的职业人生之路,对当今的人们的职业人生的发展,仍大有裨益。因为,当今中国的社会状态,除了交通通讯手段差异外,其实就是300年前的英国、200年前的法国。而人的价值观和行为,又大多都是社会环境的产物。

  牛顿的扭曲:从没书读到争名利

  牛顿生下来就是苦命的孩子,孩童时代几乎经受了所有的苦难:遗腹子,父爱天生缺失,贫穷,饥饿。3岁时母亲改嫁,又和继父生了三个孩子,6岁时继父又去世。估计再也改嫁不起了,母亲带着牛顿和三个弟弟妹妹被迫回到娘家,拼住在有外婆、舅舅的家里。寄人篱下的生活,只有“享受”过的人才知道是啥滋味。牛顿作为长子,到上学年龄时,妈妈不仅供不起他上学,更重要的是想让牛顿作为劳动力使用。但牛顿太爱学习了,所以让妈妈在痛苦纠结中,学业也断断续续。当然,如此环境下的牛顿,经常遭受同龄孩子欺凌,便再正常不过。

  这样苦难的幼年童年,使牛顿受伤了,也成长了。他做任何事,都比同龄人用心投入。于是,吃得苦中苦的牛顿,在青年时代才有了超乎寻常的爆发力。我们不要抱怨命运的不公,牛顿之所以前半段生命光彩绽放,与幼童时代的苦难磨砺分不开。生命的宝石,若有苦难的磨砺,越磨越光彩,早磨早出彩,没磨不出彩。

  但成就一个人的因素,往往也就是毁掉这个人的因素。30岁后的牛顿,转而步入了世俗的跑道,追求起功名利禄。

  一是因为补偿心理。幼童时期的牛顿,尝尽了人间冷暖,而毫无安全感,这必然会投射到他的成年行为中。补偿心理是人生的一个重要心理活动。所以在牛顿后来条件许可时,便通过追求和巩固无限的荣誉、财富、权力等,来充分补偿幼童年的极度缺失和深度伤害。人生的账就这样填平了,但人生的路也就这样走偏了。

  二是转型期的大环境影响。牛顿之所以走出如此的职业生涯轨迹,还与时代大环境有关。当时英国正处于资产阶级革命中期,社会高速转型,处于财富饥渴阶段。而牛顿做了27年的穷酸教授,自然也渴望财富。另外,人们刚从封建帝王的家天下统治下挣脱出来,再有一些物质基础,便渴望权力自由。而政府管理社会时松时紧,权力的作用更像弹簧。所以,人们又都拼命追求权力、荣誉。牛顿身处其间,自然无法免俗。

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