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身临其“镜”系列图书:VR让科普知识“活”起来
价值中国推荐 2019-04-08 17:43 小康2018年第12期 解读此文 收藏此文

  当科普遇上VR会产生怎样的奇妙火花呢?VR技术的优势就是给人带来独特的体验感、沉浸感和穿越感,透过新技术让书本上的“死”知识在孩子们一次次身临其境的探索中,变得立体鲜活起来。

  文|《小康》·中国小康网记者周叠瑶

  对于孩子们来说,也许书本上冰川形成和海洋生物的知识令人乏味、太阳系中八大行星的排序令人眼花缭乱、而一处处古迹更像是尘封于广袤历史长河中的老古董,让人提不起兴趣。但当这些知识化身为一个个真实的场景,学习方式也变成由孩子们自己去探索,看似枯燥的科普知识就“活”了起来。“身临其‘镜’”就是这样一款将少儿科普与VR技术相结合的图书系列产品。透过VR眼镜,孩子们可以在15个场景中自由切换,探索海洋、宇宙和古迹这三大主题下的神秘世界。


  “VR+”产生奇妙化学反应

  8月,北京国际图书博览会上,VR企业展示区吸引了不少人。在北京典开科技的展位上,不少人拿起VR眼镜,会发现有一个绿点,当绿点对准不同标志物时,就会自动播放配合有语音讲解的动画;同时,也会有显著标志引导体验者将绿点对准某一处,自动切换到另一个场景。这种类似于打游戏一般的场景和场景的切换感不断激发着体验者的求知欲,使科普知识不再乏味。

  “身临其‘镜’”系列图书是典开科技旗下品牌酷思维打造的一套VR技术与科普读物结合的图书,共三册,分别以探索海洋、宇宙和古迹为主题,每个主题都设置有五个VR场景。“之所以选择这三个主题进行开发,主要考虑到VR技术的优势就是给人带来独特的体验感、沉浸感和穿越的感觉。而这三个主题的科普知识孩子在日常生活中很难有直观感受。” 典开科技联合创始人郭燕鹏在接受《小康》·中国小康网记者采访时表示。

  图书节上观众的反馈远超郭燕鹏的预期,这令他对VR技术应用到科普教育中的发展前景很有信心。“这套产品的用户群定位是6-12岁的孩子,但实际在我们的产品测试中发现,三岁多的孩子体验过后,就已经能够认识太阳系的八大行星了。”如果说在VR技术的帮助下,孩子学习科普知识的效率令郭燕鹏惊喜,那么在图书节上孩子拿着VR眼镜久久不愿离开的场景更令郭燕鹏感到激动。“我们开发这套产品的目的就是让孩子爱上学习这些知识,让科普不再枯燥。如今,这个目的终于达到了。”郭燕鹏说。

  尽管VR技术听起来很酷,但VR眼镜动辄上千的成本和笨重的外型却令人望而却步。酷思维在研发时即考虑到了这一点。无需购买专门的VR眼镜,仅需在手机上下载一个APP,打开APP将手机放置在随书附赠的纸质简易VR眼镜上即可观看。酷思维试图在力所能及的范围内,减少用户体验的成本,使VR技术的应用更具可即性。

  当然,郭燕鹏也承认,这款产品目前还有许多需要改进的地方。比如仍需优化技术增加VR场景的真实体验感,提升不同手机型号系统对使用APP的兼容性,还有增加不同主题,使题材更加丰富。郭燕鹏坚信,纸质书与软件相结合是酷思维的优势,因为书是死的,而软件中的内容可以不断更新、扩充,这样就延续了纸质书的生命周期。

  “数字出版是未来的趋势。在数字时代,读者可以直接与书的作者线上交流,甚至会有定制化图书的需求,技术的发展甚至可以使内容提供者直接找到目标客户。” 郭燕鹏说,“而知识付费已经逐渐成为全民共识,未来一定是内容的天下,所以像典开这样踏踏实实做内容的公司的春天来了。”

  产品才是“自己的孩子”

  在典开科技的另一位联合创始人宋新宇看来, 典开科技定位为一家做内容的公司,所选择的路是一条走起来很辛苦的路。在他看来,前几年创投圈对VR产业的过度追捧带坏了这个行业的风气。“那个时候感觉在很多人眼里VR可以嫁接到一切行业,很多人都是在跟风炒概念、挣快钱,而踏踏实实做内容的公司却并不容易受资本关注。”宋新宇说,“实际上,内容研发的成本很高,内容沉淀也需要时间。” “身临其‘镜’”三册书加软件开发时间就耗费了19个月。

  据宋新宇介绍,目前典开科技的主营业务还是利用3D互动技术,以动画形式呈现客户想表达的内容,并为不同客户提供定制服务和解决方案。典开科技技术服务型的定位使其业务涉及各行各业,比如工业、金融、能源、甚至是军事工业的客户都曾是典开服务的对象。对各行各业的频繁接触使典开一直走在科技前沿,而VR技术的应用就是典开看好的发展领域。

  “从文字到图片,再到视频,再到未来的VR、甚至是增强现实,信息输出的方式一直被重构。作为一家科技公司的创始人,我一直在反复问自己:未来十年人会怎样生活?我相信未来2—4年内,VR技术一定会产生质的飞跃。只要摆脱了技术的瓶颈,设备更加轻便,应用会非常普遍。” 郭燕鹏表示。

  酷思维是典开科技在VR+教育领域中布局的品牌,“身临其‘镜’”系列图书是其推出的第一款产品。现在,更多的图书主题,如古生物、恐龙等题材的图书正在开发中。未来,酷思维还计划涉猎物理、化学、生物、音乐、安全教育等学科和领域的VR产品。典开的野心显然不限于VR+教育领域,晓世界是其在VR+旅游领域的品牌布局。例如,在VR技术的帮助下,其承接的昭君出塞项目逼真还原当时新郎、轿夫的穿戴和嫁娶风俗;故宫角楼项目精细化得还原了该建筑榫卯结构;固伦恪靖公主府项目使游客能在游览时同时领略蒙古的礼仪和风俗。VR技术不仅可以将不便展出的珍贵文物进行复原,进行虚拟展出;还可以突破游览的地域性限制,扩大文化的影响力;还能和3D打印技术相结合,进行文创衍生品的开发,应用前景广阔。

    虽然这些项目给典开带来了收益,但郭燕鹏和宋新宇却始终有一个“做产品”的梦想,尽管产品在短时间内是无法给公司带来收益的。“说到底,做项目还是在为客户解决问题,而不是为了我们自己。”宋新宇说,“做产品是在‘生’一个自己的孩子。我们还是希望通过利用这么多年来做项目积攒的经验和技术做出自己的产品。”未来,郭燕鹏和宋新宇希望能把更多公司资源向产品研发倾斜。

    对做产品的执念也许源自郭燕鹏和宋新宇这两位创始合伙人的技术背景。2007年毕业于吉林动画学院的两人是同宿舍舍友,“爱折腾”的他们在大二、大三的时候就自己建了个论坛——洛维设计联盟。没想到,这个纯公益性质的论坛为郭燕鹏和宋新宇提供了与更多设计圈人士交流的平台,让本就热爱动画的他们更加坚定了日后自己创业的想法。

    但两个人并没有盲目创业,而是在毕业后选择先工作积累经验。郭燕鹏选择在北京一家做商业动画的多媒体公司工作,主要负责分镜头的策划;而宋新宇在上海的一家动画公司工作,正是在这家公司工作的经历,让宋新宇成为了很早一批接触3D动画制作的人。在工作中,他逐渐接触到了3D动画、VR、互动多媒体等技术,并积累了很多项目经验。

    工作并没有磨平他们的创业梦,2010年底,两人开始筹备注册典开科技公司,并于两年后正式注册登记。五年过去了,典开科技已经发展成拥有30多名的员工的公司。“现在看看,当年的同学留在动画行业内的寥寥无几。”谈及过往,两人很感慨,“现在翻翻当年我们在Gtalk的聊天记录,看到当时真是无时无刻不在聊想法、聊创意。”当问及创办典开科技中所遇到的困难,两位创始合伙人不约而同的笑了。“感觉无时无刻不在遇到困难,可是等迈过去了,又觉得没有什么。”也许,正是对动画行业的热爱使他们坚持到现在,乐此不疲、无怨无悔。
责任编辑:Karen
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