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《人类的财富:什么影响了我们的工作、权力和地位》

《人类的财富:什么影响了我们的工作、权力和地位》

2018/1/2 19:34:30
  


  ◆ 前言 ◆


  2014年1月,我的雇主—《经济学人》刊登了一篇我写的关于快速自动化时代工作未来的文章,其中有一段如下:


  10年前,技术经济学家认为在街道上驾驶车辆是一项只能由人力完成,无法用计算机替代的任务。现在,谷歌无人驾驶汽车已经可以娴熟、自由地在加州道路上奔驰。到2030年或2040年,预计出租车司机将会彻底退出历史舞台……对于依赖本地信息和个人观点的记者来说,这无疑是个坏消息。1


  没过多久,洛杉矶在凌晨时分发生轻微地震。几分钟后,网上就出现了第一篇相关报道:


  据美国地质勘探局消息,周一早上加州韦斯特伍德5英里之外发生4.7级地震。地震发生时间为太平洋时间6:25,震源深度为5英里。


  这篇报道的特别之处不是其内容而是其作者,它是由《洛杉矶时报》一位程序员开发的新闻软件(Quakebot)撰写的。2


  细看之下,这两篇报道略有不同。Quakebot的报道缺乏情感激发性,至少目前如此。而我的报道是数月调查、报告和写作的成果,首先我要花费时间塑造观点,然后寻找论据加以支持,字里行间都透露出试图吸引读者关注的努力。尽管如此,它们本质上都是有效的新闻报道,兼具知识性、语法性和信息性。作为职业,新闻记者的生命力或许会比出租车司机长久一些,但恐怕不会像纸墨作品那样能够延续数十年(乃至更久)。


  数字革命为人类生活带来的威胁并不止于自动化。截至本书写作时,美国印刷媒体的广告投入价值(按扣除通胀影响因素后计算)已跌回到1950年的水平,预计不久的未来将会跌至历史最低水平。3实话实说,将来很可能会跌至零点。


  数字革命正在给发达国家的记者和其他工作者带来结构性经济变化。它让我们深切地感受到祖辈曾经拥有过的体验,例如第一次通过电线听到语音的传输,两个遥远城市之间的交通时间从几个星期缩短到几个小时,以及铁匠、农夫等传统职业被新奇的技术工作取而代之。


  我们每个人的工作和生活都深受其影响。老一辈工作者会想起以前的美好时光,那时工厂工作很不错,不但好找,而且没什么学历要求。还有那时的办公室文员,每天忙着打字和整理各种文件,也是挺好的工作。但是今日的技术变革之快,就连最年轻的工作者也会感到世界已经变得完全不同于以往。像Uber(优步)和Airbnb(爱彼迎,一个提供全球住宿选择的网上平台)等出现还不到10年的新兴服务,正在根本性地改变行业规则和数百万人的工作岗位。像Slack(一款便于同事协助的聊天服务软件)等产品,正在转变工作场合的人际沟通方式。这些自动小程序不但能向你的联系人自动发邮件,甚至还可以帮你订餐,就像真实的工友同事一样每天和你聊天对话。


  受这种变化影响最大的是四五十岁的工作者,他们一辈子从事出租车司机或行政助理工作,临近退休却突然发现自己的工作报酬降低,甚至自己的工作毫无意义了。还有那些即将进入职场的新人,他们也毫无信心,不知道所学的东西在工作中能不能用得上。


  在过去几十年中,我从事的工作领域也在面临不断的冲击。数字技术的出现让很多以码字为生的人失去了工作。随后互联网的出现,让全世界的读者可以免费接触大量新闻和分析资源,使付费订阅的新闻经营模式被严重削弱,印刷媒体的广告收入被Craigslist等网上分类广告平台一抢而空。现在,Facebook和苹果等公司正在推出代理新闻综合服务,为读者提供全球新闻刊物的最佳文章汇总,此举又会让一大批经验丰富的编辑人员失业。作为新闻消费者,这个时代无疑让我感到惊喜。我可以轻松阅读到来自各个平台的关于不同主题和观点的精彩文章。但是作为一个以写作为生的新闻记者,我又感到极度不安。


  令人担心的问题不只是未来工作的不确定性。目前貌似拥有“铁饭碗”的人,其未来工作收入很有可能比我们想象的更低。在过去几十年中,西方发达国家的工资水平,扣除通胀因素几乎没有实现增长,其中一些国家这种状态的延续时间甚至更长。4除此之外,与此相关的其他趋势也令人失望。与企业经营者和地产所有人相比,工作者的收入比例出现了下降。5即使在工作者这个群体之中也存在着收入不均的扩大趋势,其中高收入者的收入比例出现了极大的增长。6


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