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《成为黑马 : 在个性化时代获得成功的最佳方案》

《成为黑马 : 在个性化时代获得成功的最佳方案》

2020/11/12 12:44:46
  珍妮出生在旺阿努伊(Wanganui)这座河畔城市,由一位单身母亲抚养长大。她回忆说:“我从来就不能很好地适应校园环境。”“少女时期,我很叛逆,不喜欢自己的长相,也不喜欢自己的穿着。我任性妄为,但母亲对我也不怎么管教,所以我就很想离开那里。”


  于是在15 岁的时候,珍妮就辍学去清理马厩。不久之后,珍妮的母亲也离开了她。此后珍妮只能自力更生了,当时她非常想通过高中同等学历考试,但始终未能如愿。等到21 岁的时候,珍妮自己也成了一名单身母亲。她在一家快餐连锁店打工送鸡肉套餐,以此来养活自己以及尚在襁褓中的儿子。在这种情况下,即使我们措辞委婉,也只能说她看起来前途暗淡。


  但接下来在珍妮的人生旅途上出现了一个转折点。


  在珍妮二十五六岁时,一天晚上,她去看望自己的亲戚,而他们住在一个死火山口的边上,那里距离城市很远。其中一位亲戚递给她一副望远镜,告诉她可以抬头去望望银河,说这是一个只有在偏远地区才能看到的景象。詹妮回忆道:“我至今仍忘不了自己躺在潮湿的草地上,透过望远镜看着天空的情形……啊,天哪!太奇妙了!”“满天繁星,璀璨夺目,真是太棒了,我被迷住了!我以前对它们一无所知,真的,一无所知!但在那之后,我知道自己一定要去了解更多这方面的知识。”


  珍妮对星空突然爆发的灵感,激励着她拼命学习关于天文学的一切知识。尽管她的科学知识欠缺,教育资源也非常稀少,但她仍孜孜不倦地勤奋学习,并用越来越大的望远镜对宇宙进行精确观察。1999 年,在经过11 年的自学和实践之后,珍妮在自家的露台上用废弃设备和生锈零件拼装出一个穹顶天文台。而就在自家后院的这个“农场湾天文台”建成5 年之后,珍妮采用了一种被称为“引力透镜”的复杂观测技术——利用中间恒星的引力把来自遥远空间的光线加以弯曲并进行聚焦,成功地观测到太阳系外一颗质量是木星三倍的行星。于是,自1781 年威廉·赫歇尔(William Herschel)发现天王星以来,她成为第一个发现新行星的业余天文爱好者。


  另一个无人预见会出人头地的人物是艾伦·鲁洛(Alan Rouleau)。他被《城镇与乡村》(Town & Country)杂志评为美国顶尖的裁缝之一,并为许多企业巨头、社会名流以及职业运动员设计纯手工制作的服装。他的时装店——艾伦·鲁洛高级服装定制店——坐落在波士顿纽伯里大街最繁华的地段。他还是泰姬陵(the Taj)、丽思·卡尔顿(the Ritz- Carlton)、四季(the Four Seasons)和文华东方(the Mandarin Oriental)等著名酒店的特邀裁缝。他被誉为“独一五二面料大师”,意大利皮亚琴察的山羊绒、Drago 超级180sa、和诺悠翩雅(Loro Piana)超级200s 都成为的时尚创作材料。艾伦的制衣风格别具一格,它融合了像数学一样的精确性以及对不同面料质地的深刻理解,甚至连服装定制中最不被人忽视之处——从客户的角度理解裁缝艺术,也被他考虑在内。


  “你必须考虑到他们的个性、年龄、肤色、职业、生活方式,尤其是他们的愿望。”艾伦解释说。“你不仅要明白他们是什么样的人,还要弄清他们想成为什么样的人。”艾伦随和自信的态度和插科打诨的魅力,让他的客户——无论他们是习惯了从头到脚被人服侍,还是喜欢吹毛求疵、挑三拣四——都可以在他面前敞开心扉,充分展示真正的自己。


  你可能会想,一个人要达到如此高起的程度,需要终生献身于这个行业才行。事实上,在美国,大多数高档裁缝都是在家族中成长起来的,他们家族的几代人都在制作定制服装。也有些高档裁缝是从欧洲上流社会引进的。在欧洲,从孩童时期就开始当学徒是很平常的事。


  但艾伦是一个例外。


  他有5 个兄弟姐妹,他们都在马萨诸塞州中部一个贫穷的小镇莱姆斯(Leominster)长大。艾伦高中毕业后,就读于马萨诸塞州的东南大学,这是一所学费很低的地区性大学,但由于兄弟姐妹众多,他的父母还是负担不起他的学费。艾伦试图通过同时从事多份兼职工作来支付大学费用,于是他白天上课,晚上打工,天不见亮就去给联合包裹服务公司(UPS)的卡车装车。即使这样拼命干活,他还是没能走出困境。艾伦由于累得疲惫不堪,无法跟上学习进度,于是他决定休学,希望等自己挣到足够的钱再重返校园。他在加德纳的磨坊镇做了一名酒吧招待员,为大学生和蓝领工人提供50 美分的汇票。对于职业发展而言,这样的基础可看不出有好的前途。


  虽然艾伦的短板是缺乏资源和人脉,但他用高超的人际交往技巧和敏锐的商业直觉弥补了自己的不足。当艾伦的老板被迫要卖掉他正在工作的酒吧时,艾伦抓住机会将其买了下来。尽管当时他没有资产,并且只有20 岁,但他设法说服一家银行提供贷款,让他买下这家酒吧,理由是:他的人际交往能力一定会确保他作为新老板而大获成功。事实证明,艾伦的选择完全正确。在他的领导下,酒吧的客户和利润都得以增长,最终还清了银行贷款。但他并没有因此停滞不前:他买下了酒吧所在的大楼,然后开了一家房地产公司;他还买了一栋4 层的公寓楼;然后他又买了一栋楼,并把它改建成了一家餐馆。他甚至把自己的商业地盘扩展到附近的菲奇堡镇,买下了一家经营壁球和网球的俱乐部。到28 岁的时候,艾伦不但早已从以前那种为支付学费而夜间打工的悲惨境地摆脱出来,而且青云直上,在一个小镇上发展出了自己的商业帝国。


  尽管艾伦取得了令人艳羡的成功,但他总觉得生活中缺少了一些重要的东西。几年之后的一天早上,艾伦看着镜子中的自己,忽然意识到:“这不是我真正想要的生活,有更多更重要的事情在等着我去做。”于是艾伦做出了一个让周围人都震惊不已的决定,他卖掉了自己所有的生意,然后搬到了波士顿。在那里,艾伦试着去做一件连最了解他的人也无法预料的事情:制作男式西服。


  这是一个180 度的职业生涯转折点,但它彻底填补了艾伦内心的空白,使他能够完全沉浸在制作定制服装的艺术之中。经过两年的刻苦训练和实践,35岁的艾伦获得了第一个全国时装奖,接下来他又获得了更多的奖项。很快,艾伦·鲁洛高级服装定制店就能够与国内最知名的服装店形成对抗之势。艾伦和珍妮的人生故事打破了我们对人才培养的思维模式。你要成为一名成功的天文学家,正规的程序是先要获得博士学位,接着在一所体面的大学修完博士后课程,并荣获终身教授职位,而不是辍学打工,然后在自家后院自学天文学。要成为一名成功的定制服装大师,传统的途径是在年轻时就得对服装怀有热情,并在长年累月的学徒生涯中缓慢而稳定地磨炼自己的裁缝技能,而不是先在一个与时装界风马牛不相及的职业中混迹多年,过了而立之年才心血来潮地转行进入时装界。总之,珍妮和艾伦似乎都不知是从哪里突然一下就冒了出来,并带着自己独特的卓越光芒出现在人生舞台上。


  这里有一个术语,是用来形容那些战胜重重困难,最终脱颖而出的人们,也就是那些先前没有人想到会取得成功的人生赢家。


  这个术语就是“黑马”(dark horses)。


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