居里夫人:诺贝尔奖家族

居里夫人:诺贝尔奖家族

说到居里夫人,自然容易想到化学元素镭。

玛丽·居里(1867——1934),原名玛丽·斯可罗多夫斯卡,法国著名物理学家和化学家。1867117生于波兰首都华沙,父亲是中学数学和物理教员,母亲做过小学校长。当时波兰处于沙皇俄国的统治,民族的压迫,社会的冷遇,生活的贫困,培养出她的坚强性格和爱国主义思想。

1891年,她靠当家庭教师积蓄的钱,来到她理想中的法国巴黎大学。她遇到了皮埃尔·居里,两人于1895年结婚。皮埃尔·居里出生于一个医生家庭,18岁时靠自学通过了学士学位的考试,19岁时和哥哥发现了压电效应。1884年到1885年间,他提出“对称原理”,成为现代科学的一个基石。1891年提出了“居里定律”。二人相识时,皮埃尔已是很有成就的科学家了。

1896年,在居里夫人生大女儿伊雷娜期间,法国科学家亨利·柏克勒尔发现了铀的放射性,她开始系统研究除铀以外是否还有其它化学元素具有放射性质。在对已知的80种元素一一测试后,先是发现已知元素钍有放射性,再发现两个比铀放射性更强的新元素,她决定用波兰(Polan)命名第一个元素为“钋”(Polonium,另一个元素就是众所周知的“镭”。经过四年的实验,终于提炼出十分之一克多的纯录化镭,并测定了它的原子量,后来又获得了金属镭。1903年,巴黎大学授予她国家物理学博士学位,并和居里先生,柏克勒尔一道,共同获得了本年度的诺贝尔物理学奖。

1906年,居里先生因车祸去世,居里夫人继任居里先生在巴黎大学的讲座,指导实验室工作,潜心研究各种放射性元素。但她却受到科学界保守势力的压制,1911年竞选法国科学院院士,竟然落选,理由是她是女人。但是,瑞典科学院却给了她别人不曾享受过的荣誉,同年,居里夫人获得了诺贝尔化学奖。这是自诺贝尔奖成立以来,惟一的在两个不同学科领域,两次获得诺贝尔奖的科学家。

1934年,居里夫人的长女伊雷娜和女婿约里奥发现了人工放射现象,于1935年获得了诺贝尔化学奖。这样,居里夫人一家,成为了名副其实的诺贝尔奖家族。而居里实验室所培养了大批法国和外国的科学家,法国的学生大多成为了法国原子能研究的骨干。

居里夫人的《论放射性》一书,成为了放射学的奠基著作。她对原子核科学和原子能事业的发展所做的贡献,使她成为世界科学史上伟大的科学家。居里夫人的伟大之处还在于,认为科学是为人类服务的。在发现镭后,拒绝申请专利。第一次世界大战,她把放射线设备装到汽车上,在各战场巡回医疗。但由于从事放射性研究时,不了解射线对人体的破坏作用,而没有采取防护措施,损害了她的健康,患了恶性贫血病。

编辑/发表时间:2009-02-19 14:15
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刘丹俊