狼蛛

  wolf spider

  因善跑、能跳、行动敏捷、性凶猛而得名,亦称地蛛(ground spider)或猎蛛(hunting spider)或黑腹舞者。

  蜘蛛的一种,属节肢动物门、蛛形纲动物,能捕杀害虫,是有益动物,

  广泛分布的狼蛛科(Lycosidae)动物。全球2500余种,在北美洲有125种,欧洲约50种,属中小型,最大的长约2.5公分(1寸),步足也同样长。

  外形特征

  体中、小型,长3~25毫米,多数深褐色。8眼黑色,排成3列。前列4个小眼,中列2眼大,後列2眼小或中等大。螯肢强壮,多刺,末端为3爪,行走快。水狼蛛(Pirata属)常见於水边,头胸部背面有V形斑,腹部有人字形斑或成对的黄点。豹蛛(Pardosa属)的步足较长,足上有长刺。

  生活习性

  多数徘徊游猎,常在草中、石和木头下或落叶层中,夜间或阴天尤其活跃。
  少数种类织网。穴狼蛛(Geolycosa属)大部分时间在洞内,前足发达能够掘土,在地下打洞,衬以丝管。有的用废物隐蔽洞口;还有在洞上方筑一像塔的结构。

  生长繁殖

  狼蛛求偶时,先纺织一个小的精网,把精液撒在上面,然后举着构造特殊的脚须捞取精液,含情脉脉地靠近雌蛛。在靠近雌蛛前,雄蛛在远处不断地挥舞脚须,若雌蛛伏着不动,雄蛛才得以靠近雌蛛进行交配,雄蛛用脚须把精液送进雌蛛的受精囊中。一旦交配完成,它就会被凶残的雌蛛吃掉。 
 

    虽然雌狼蛛嗜杀成性,但抚养子女却体贴入微。它产卵前先用蛛丝铺设产褥,将卵产上后又用蛛丝覆盖,做成一个外包“厚丝缎”,内铺“软丝被”的卵囊,以防风避雨。为了防止意外,狼蛛干脆把卵囊带在腹部下面,用长长的步足夹着它随身带走。

  小狼蛛出世后,雌蛛更是爱护备至。幼儿纷纷爬上母亲的背部或腹壁,由母亲背着到处巡游、狩猎。这样,要持续到幼蛛第二次蜕皮后,雌蛛才肯放心地让它们离开自己,各自谋生。 


  科学研究

  狼蛛当作宠物饲养的人越来越多,但这种动物对大多数人来说仍然显得非常神秘。长期以来,生物学家们认为狼蛛是一种较为原始的节肢类动物,习性单一,因此这种动物没有受到应有的重视。狼蛛之所以被人们忽视,还有另外几个原因。一是它们很难被看到。狼蛛喜欢生活在潮湿闷热的地方,它们挖的洞很深,常常有一尺多深,是用牙齿挖成的。它们开始挖洞时洞是笔直的,随着洞穴的深入,开始弯曲,最后挖成时,已成了弯弯曲曲的隧道。二是它们的个头太大,无法将它们放在显微镜下仔细研究。三是这种动物吓人的外表让人们在接触它们时总是有些畏手畏脚。俄亥俄州希拉姆学院的生物学教授马歇尔从世界各地收集来各种狼蛛,数量达500只之多,他对这种外貌奇特古怪的动物的喜爱可以说达到了痴迷的程度。为了研究这种动物,他专门腾出一间房子作为他的实验室,购买了许务观察仪器和玻璃器皿以及狼蛛吃的食物。

  在多年观察研究的基础上,马歇尔写了许多关于狼蛛的研究性文章,澄清了人们对这种动物的很多误解和不实之辞。马歇尔认为狼蛛不像传说中的那样可怕,与其他蜘蛛相比,它们或许更温柔一些。狼蛛虽然长有毒牙,但那是用来捕食猎物的,它们的毒液对人类不会构成致命威胁,而且它们也很少咬人。“它们并非是一些专爱咬人的嗜血恶魔,它们只不过是一些毛茸茸的小动物,如果你促拿它们的方法得当,它们就不去咬你。”他说。

  自我防卫

  马歇尔专门研究过狼蛛绒毛的防御功能,他发现它们的绒毛似乎是专用来防卫某种动物的。比如,墨西哥金毛狼蛛的绒毛是专用来对付蚱蜢鼠的鼻腔的,能使这种动物的鼻腔产生过敏反应,严重时甚至可以使蚱蜢鼠窒息而死。到目前为止,例如:有些狼蛛是从它们的嘴上脱毛,有些蜘蛛是从它们的腹部脱毛。最奇特的一种狼蛛是将绒毛脱落到它们的卵上以保护它们的子女免遭食肉动物和寄生虫的攻击。马歇尔发现食鸟巨蛛用它们的绒毛制成一种光滑而又柔软的垫子,脱毛时它就趴在这个垫子上。或许,狼蛛绒毛的最初用途是用来制造一种具有吓阻作用的噪声。

  在所有蜘蛛中食鸟巨蛛发出的声音最大、最响。它们发出的嘶嘶声远在3米之外便清晰可闻,专用来吓阻掠食动物。马歇尔发现狼蛛发出的嘶嘶声是通过头前面用来抓取食物的两个前肢和用来走路的头两对腿摩擦而发出的。声音听起来像是撕裂绸缎的声音,这是由于一组腿上的绒毛倒钩与另一组腿上的绒毛粘缠在一起,然后又相互撕开造成的。为了便于观察,马歇尔在狼蛛脱毛后的外甲壳上涂上一层金色,然后拿到显微镜下,这样就能看清绒毛钩和绒丝的结构了。为了确定狼蛛腿上的毛是否真有发声作用,他用麻醉剂将狼蛛麻醉后用刮胡刀刮它腿上的毛,然后再弄醒它,激怒它,听听它还有没有嘶嘶声。如果还有,就再多刮掉一些绒毛,直到嘶嘶声彻底消失。如果出现这种结果,就说明他的判断是正确的。试验的目的不只在于发现绒毛的生理作用。通过试验科学家们还发现了狼蛛是如何进化的,以及它们是如何迅速适应生态变化的。在进化过程中狼蛛面临的最大挑战或许就是突然出现的以蜘蛛为食的穴居哺乳动物,如臭鼬和负鼠等动物。为了抵御哺乳动物的攻击,某些狼蛛在其进化过程中渐渐长出了刺毛,并能发出类似狗叫的低吠声,这样可以起到吓阻敌人的作用,这或许是狼蛛在其进化过程中最成切的地方。并非所有的狼蛛都长有刺毛,由于大陆漂移的缘故,栖息于新大陆的狼蛛在相对孤立的环境中独自进化了1亿多年,某些种类渐渐进化出了这种具有防卫功能的绒毛。全世界大约有850种狼蛛,其中500种产自美洲大陆,而在这500种狼蛛中有460种长有刺毛。

  狼蛛的绒毛并不是万能的,它对某些动物几乎不起任何作用。食鸟巨蛛的天敌是一种大如麻雀的超级大黄蜂。黄蜂常常将卵产到狼蛛的体内。黄蜂先用蛰针刺扎狼蛛的神经系统,将狼蛛麻醉,然后再将卵产到狼蛛的腹部,幻虫孵化后,就靠吃狼蛛的肉生长。

  温存的母爱

  没有绒毛的狼蛛以它们的毒牙作为自卫武器,而且性情凶猛。旧大陆上的狼蛛大都具有这种特点。尽管它们的毒液对人不是致命的,但对某些哺乳动物却是致命的,有人曾看到一只澳大利亚狼蛛咬死了一条狗。不过狼蛛的攻击对象主要还是各种昆虫。在非常饥饿时它们也吃同类。生物学家发现非洲热带雨林中的一种雄狼蛛在与雌狼蛛交配后会心甘情愿地让雌蛛吃掉。起初,科学家们对这一现象大憨不解,经过一段时间的观察研究,终于揭开了其中的奥秘。原来这是雄蛛为了遗传自己的基因而采取的一种极端行为。雄蛛被雌蛛吃掉后,它的某些肢体碎片会插入雌蛛生殖道内,这样可以防止雌蛛再与其他的雄蛛交配。其他雄蛛要想与这只雌蛛交配就必须先拽出雌蛛生殖道内原先那只雄蛛的肢体,但其成功率非常低,科学家发现每10只雌蛛中大约只有2只能成功。

  科学家们还发现,尽管旧大陆上的狼蛛性情凶猛,常吃同类,但它们对待自己的孩子却常常显示出温情脉脉的一面。大多数狼蛛都能悉心照料自己的后代。为了让自己的子女吃饱,狼蛛蚂蚂常常忍饥挨饿,什么都不吃。小狼蛛出生后,雌蛛常常变得菲常厌食,身体逐渐消瘦,等孩子长大后它们才开始大量进食。喀麦隆红狼蛛在进食时常常表现出一种绅士风度。它们从不相互争夺,而是相互谦让,它们常常排成一行一起进食。它们表现出来的这种友爱和秩序让科学家们大为感叹,他们认为喀麦隆红狼蛛表现出来的这种行为特点是大多数哺乳动物所不能及的。狼蛛不只是对自己的子女呵护有加,它们对其他狼蛛的子女也充满了同情心。科学家们曾在野外观察到一只非洲棕色雌狼蛛的众多子女抢食另一只雌狼蛛食物的情景,那只被强的雌蛛对别人的子女非常友善,任它们抢夺自己的食物,丝毫没有表现出要伤害它们的意思,尽管它是一种非常凶狠的节肢类动物。科学家们注意到不只是非洲棕色狼蛛具有这种怜悯之心,其他种类的狼蛛对小狼蛛也常常会网开一面,它们饥饿时吃异性伙伴,吃其他成年狼蛛,但很少伤害小狼蛛。

编辑/发表时间:2010-07-04 11:10
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贡献者:
邓海勇